Relator ONU pide acción urgente de Costa Rica para erradicar la esclavitud laboral

Las formas contemporáneas de esclavitud son una realidad en varios sectores de la economía costarricense y si bien el país ha avanzado en su eliminación, aún persisten grandes desafíos que deben ser enfrentados con la mayor urgencia.

Así lo destacó Tomoya Obokata, relator especial* de la ONU sobre las formas contemporáneas de la esclavitud, luego de su visita oficial a Costa Rica del 16 al 25 de noviembre de 2022.

Obokata dijo en su Declaración de Fin de Misión que para erradicar la esclavitud laboral, Costa Rica debe fortalecer sus marcos normativos, mejorar la inspección laboral, garantizar el acceso a la justicia de las víctimas y asegurar la transición de los trabajadores informales a la economía formal.

Durante la visita, la experta examinó casos de explotación laboral, trabajo forzoso o servidumbre en diversos sectores de la economía como la agricultura, la agroindustria, el turismo, la manufactura y el trabajo doméstico. Para ello, realizó varios encuentros en la capital y viajó a remotas comunidades rurales.

El relator se reunió y escuchó a representantes del gobierno, organizaciones de la sociedad civil, comunidades, sindicatos, sector privado, representantes de la ONU y del Sistema Interamericano de Derechos Humanos, organismos internacionales y miembros de la comunidad diplomática, entre otros.

Los avances de Costa Rica

La experta destacó entre los aspectos positivos de Costa Rica, la existencia de marcos legales aplicables a las formas contemporáneas de esclavitud, que incorporan algunos de los principales instrumentos internacionales sobre derechos humanos y laborales.

Obokata también dijo que pudo observar una mejora en la asistencia y el apoyo a las víctimas de las formas contemporáneas de esclavitudPor ejemplo, la Ley No. 9095 contra la Trata de Personas obliga a las instancias gubernamentales correspondientes a establecer un marco de protección y asistencia.

Indicó que con el fin de monitorear efectivamente la aplicación de las leyes y políticas relacionadas con el trabajo infantil, Costa Rica estableció el Comité Directivo Nacional para la Prevención y Erradicación del Trabajo Infantil y la Protección de los Adolescentes Trabajadores y que recientemente aprobó el “Índice de Vulnerabilidad Infantil Laboral”, elaborado conjuntamente con la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de las Naciones Unidas.

el ponente destacó los esfuerzos de Costa Rica para eliminar el trabajo infantil y la explotación sexual. Reconoció como positivo que la edad mínima para trabajar se haya fijado en 15 años, y que el Gobierno actualice periódicamente una lista de trabajos peligrosos que están prohibidos para los menores de 18 años.

También que se ha elevado la edad de escolarización obligatoria a los 17 años, superior a la de otras jurisdicciones.

Unsplash/Josué Isai Ramos Figuer

El relator especial de la ONU sobre las formas contemporáneas de la esclavitud está preocupado por las largas jornadas laborales en sectores de la economía costarricense en sectores como la construcción.

Los retos urgentes de Costa Rica

El relator aclaró que si bien el país ha avanzado, aún debe enfrentar grandes desafíos para erradicar por completo las formas modernas de esclavitud.

Señaló la urgencia de fortalecer los marcos normativos con penas más fuertes, ya que el máximo para delitos como la trata de personas y el trabajo forzoso es de 10 años de prisión. También dijo que la aplicación de la legislación existente es débil y que la tasa de enjuiciamiento y castigo de los perpetradores de formas contemporáneas de esclavitud es demasiado corto.

Obokata también dijo estar preocupado por la gran cantidad de interlocutores que durante su misión señalaron que la inspección del trabajo en Costa Rica es ineficaz, burocrática y carente de transparencia, particularmente en la economía informal.

Dijo que se enteró de que las multas impuestas no son lo suficientemente altas para disuadir a los empleadores. También destacó la posible existencia de casos de colusión en los que se informa a los empresarios que habrá una inspección para que puedan preparar y ocultar malas prácticas.

Su informe concluyó además que hay un amplio margen para mejorar la identificación y protección de las víctimas. Indicó que el acceso a la justicia y los recursos para las víctimas son limitados. La falta de asignación de recursos por parte de las autoridades y el desconocimiento de las víctimas sobre sus derechos son algunas de las principales causas de ello.

Obokata dijo que El trabajo forzoso persiste en varios sectores productivos del paíscomo la agricultura y el trabajo doméstico. Como ejemplo, citó que en muchas plantaciones, los salarios de los trabajadores se basan en unidades de producción. Aunque los empleadores generalmente no establecen una meta diaria mínima, esto alienta a los trabajadores a trabajar muchas horas, que pueden ser de 12 a 15 por día.

Los salarios y las largas horas de trabajo se pueden ver en otros sectores, como la construcción, los servicios, el transporte y la seguridad.

En su Declaración inicial, Obokata enumeró más de 30 recomendaciones para todos los sectores del país. Entre ellos están:

  • Fortalecer los marcos legislativos sobre las formas contemporáneas de esclavitud y las violaciones de la legislación laboral
  • Mejorar la inspección del trabajo mediante la asignación de suficientes recursos humanos y financieros y la concesión de facultades adicionales, como la imposición de sanciones in situ.
  • Garantizar el acceso a la justicia y reparación de todas las víctimas sin discriminación de ningún tipo
  • Fortalecer un sistema de alerta temprana para identificar a los niños en riesgo de explotación laboral y sexual en las escuelas
  • Garantizar que los empleadores contribuyan a la seguridad social mediante el fortalecimiento del mecanismo de control y sancionarlos con sanciones proporcionadas en caso de incumplimiento.
  • Garantizar los derechos de todos los trabajadores migrantes sin discriminación
  • Regularizar el estatus migratorio de los trabajadores irregulares para que puedan pagar impuestos y contribuciones a la seguridad social adecuados y tener acceso a los servicios públicos sin discriminación
  • Abordar las causas profundas de las formas contemporáneas de esclavitud, como la pobreza, la desigualdad y la discriminación, a través de medios legislativos y de otro tipo

Obokata agradeció al Gobierno de Costa Rica por extender la invitación y la cooperación recibida durante la misión, lo que le permitió entablar un «diálogo abierto, franco y constructivo durante su visita».

El Relator de la ONU compartió sus observaciones preliminares en una conferencia de prensa en la Casa de la ONU, Costa Rica y presentará su informe final al Consejo de Derechos Humanos en septiembre de 2023.

* Los relatores especiales y los expertos independientes forman parte de los Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Procedimientos Especiales, el organismo más grande de expertos independientes en el sistema de derechos humanos de la ONU, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo para abordar situaciones específicas de países o cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos en Procedimientos Especiales trabajan de forma voluntaria; no son personal de la ONU

Con información de un.org