Renault dice que el concepto de hidrógeno eléctrico tendrá un alcance de 497 millas

Los detalles del concept car Scénic Vision de Renault se presentaron al público el 19 de mayo de 2022. La idea de la firma de desarrollar un vehículo de pasajeros que utilice tecnología de hidrógeno no es única.

Benjamín Girette | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

Renault ha publicado los detalles de un prototipo de automóvil híbrido de hidrógeno eléctrico, y el fabricante de automóviles francés describe la tecnología de hidrógeno como “una de las opciones para hacer que los vehículos eléctricos sean más convenientes”.

El diseño del Scenic Vision de Renault incorpora un motor de hidrógeno, un motor eléctrico, una batería, una pila de combustible y un depósito de hidrógeno. El tanque de 2,5 kilogramos está ubicado en la parte delantera del vehículo y, según Renault, tardaría unos cinco minutos en llenarse.


Según un documento publicado el jueves que describe el concepto, la batería de 40 kilovatios hora de Scenic Vision es reciclable y se producirá en una instalación en Francia para 2024.

En un comunicado, Gilles Vidal, director de diseño de Renault, dijo que el concepto “prefigura el diseño exterior del nuevo modelo Scénic 100% eléctrico para 2024”. La compañía dijo que el tren motriz de hidrógeno eléctrico era “parte de una visión a más largo plazo, más allá de 2030”.

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La idea general es que la celda de combustible de hidrógeno del Scenic Vision ayudaría a extender el alcance del vehículo durante viajes más largos. “En 2030 y más allá, una vez que la red de estaciones de hidrógeno sea lo suficientemente grande, podrá conducir hasta 800 km [a little over 497 miles] … sin detenerse a cargar la batería”, dijo Renault.

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Descrito por la Agencia Internacional de Energía como un “portador de energía versátil”, el hidrógeno tiene una amplia gama de aplicaciones y se puede implementar en una amplia gama de industrias.

Se puede producir de varias maneras. Un método incluye el uso de electrólisis, con una corriente eléctrica que divide el agua en oxígeno e hidrógeno.

Si la electricidad utilizada en este proceso proviene de una fuente renovable como la eólica o la solar, algunos lo llaman hidrógeno verde o renovable.

Está previsto que el híbrido de Renault utilice hidrógeno verde, aunque la gran mayoría de la generación de hidrógeno se basa actualmente en combustibles fósiles.

El concepto de hidrógeno eléctrico de Renault ilustra cómo las compañías automotrices están buscando formas de desarrollar ofertas de emisiones bajas y cero que puedan competir con la gama de vehículos de gasolina y diésel.

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“Hoy se están explorando varios sistemas para complementar los motores eléctricos para abordar los requisitos asociados con la conducción de larga distancia”, dijo Renault. “La tecnología del hidrógeno es una de las opciones para hacer que los vehículos eléctricos sean más convenientes”.

En el campo de la movilidad del hidrógeno, el Grupo Renault ya ha creado una empresa conjunta con Plug Power llamada Hyvia. Entre otras cosas, se centra en las pilas de combustible de hidrógeno en vehículos comerciales ligeros y en el despliegue de instalaciones de carga de hidrógeno.

La idea de Renault de desarrollar un vehículo de pasajeros que utilice tecnología de hidrógeno no es única.

Toyota, por ejemplo, comenzó a trabajar en el desarrollo de vehículos con celdas de combustible, donde el hidrógeno de un tanque se mezcla con oxígeno, produciendo electricidad, en 1992. En 2014, la empresa japonesa lanzó el Mirai, un sedán de celdas de combustible de hidrógeno.

Otras empresas importantes como Hyundai y BMW también están considerando el hidrógeno, así como empresas más pequeñas como Riversimple, con sede en el Reino Unido.

Si bien las empresas mencionadas analizan el potencial del hidrógeno, algunas figuras de alto perfil en el sector automotriz no están tan seguras. En febrero de 2021, Herbert Diess, director ejecutivo del Grupo Volkswagen de Alemania, intervino sobre el tema. “Es hora de que los políticos acepten la ciencia”, tuiteó.

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“El hidrógeno verde es necesario para el acero, la industria química, la aerodinámica… y no debería terminar en los automóviles. Demasiado caro, ineficiente, lento y difícil de implementar y transportar. Después de todo: no hay automóviles de #hidrógeno a la vista”.

A pesar de la presentación el jueves del concepto Scenic Vision, incluso el CEO de Renault, Luca de Meo, parece ser cauteloso cuando se trata de hablar sobre las perspectivas del hidrógeno, según los comentarios publicados por Autocar.

En otro lugar, en febrero de 2020, el grupo de campaña Transport and Environment, con sede en Bruselas, recalcó cuánta competencia enfrentaría el hidrógeno en el sector del transporte.

T&E señaló que el hidrógeno verde no solo tendría que “competir con el hidrógeno gris y azul”, que se producen con combustibles fósiles. “Competirá con la gasolina, el diésel, el fuel oil marino, el queroseno y, por supuesto, la electricidad”, dijo T&E.

“Donde sea que las baterías sean una solución práctica (automóviles, furgonetas, camiones urbanos, regionales y quizás de larga distancia, transbordadores), el hidrógeno se enfrentará a una lucha cuesta arriba debido a su menor eficiencia y, como resultado, a costos de combustible mucho más altos”.