Réplica del barco Pilgrim, destino de viaje de campo SoCal desde hace mucho tiempo, se hunde en el puerto de Dana Point



Una de las primeras veces que la réplica del barco Pilgrim fue mencionada en el Los Angeles Times, estaba bajo el título «Juventud Vagabunda».

Era 1974, y un grupo de jóvenes californianos del sur había respondido un anuncio en el periódico del capitán Ray Wallace, quien les ofreció la experiencia de su vida si pagaran $ 1,000 y volaran al extranjero para ayudarlo en un viaje en bote desde el Costa española y portuguesa hasta Monterey: experiencia marítima recomendada pero no necesaria.

Aunque el viaje fue único para el peregrino y su tripulación, el barco y ese viaje transatlántico imbuyeron a todos los que pasaron el tiempo con un clásico sentido de la aventura.

Pero después de casi 40 años anclados en el puerto de Dana Point del condado de Orange, donde cientos de miles de niños desde 1981 han recorrido el barco y han pasado excursiones nocturnas en él, la aventura ha terminado, al menos por ahora.

Por razones que aún no están claras, el barco comenzó a tomar agua en algún momento durante el fin de semana y se hundió el domingo por la mañana, su casco parcialmente sumergido en unos 10 pies de agua y se inclinó hacia un lado.

El bote es tan viejo y frágil que su actual propietario, Dana Point, una organización sin fines de lucro del Ocean Institute, no está seguro de que pueda salvarlo. Los trabajadores pasaron el domingo por la noche asegurándose de que no se filtraran materiales peligrosos en el puerto y estabilizando el bote para que pudiera flotar e inspeccionar el casco, dijo Wendy Marshall, presidenta de educación y operaciones en el Ocean Institute.

Desde que se difundió la noticia del vuelco el domingo, Marshall y otros han sido inundados con correos electrónicos, llamadas telefónicas y mensajes de texto de apoyo de visitantes anteriores al Peregrino, dijo. Un hombre, que trabaja en marketing, le dijo a Marshall que realmente no había aprovechado su lado creativo cuando era niño hasta que, en un viaje de campo a Pilgrim, le asignaron la vigilancia durante dos horas y tuvo que descubrir cómo describir la nada que es deber de guardia nocturna en el océano.

«Honestamente, los recuerdos serán lo más difícil de reemplazar y la autenticidad de los cuartos», dijo Marshall. «Simplemente no se compra esto en Amazon».

El Pilgrim original fue construido en la década de 1830 y fue inmortalizado por uno de sus marineros, Richard Henry Dana Jr., en el libro «Two Years Before the Mast», que documentaba la ruta comercial del barco entre Boston y Los Ángeles.

En aquel entonces, el barco intercambió pieles de vaca de California en Nueva Inglaterra y regresó a la costa oeste con muebles después de un peligroso viaje de un año que rodeó el Cabo de Hornos, dijo Jim Steel, de 62 años, cuyo tío construyó la réplica del Peregrino.

Más de un siglo después, dijo Steel, los empresarios de Monterey tuvieron la idea de crear un pequeño destino turístico y escolar marítimo a partir de un bote réplica y se acercaron al tío de Steel, Ray Wallace, para construirlo. Wallace también construyó el velero Columbia de Disneyland.

Wallace voló a Dinamarca, dijo Steel, donde encontró un casco de madera aproximadamente del tamaño del descrito en el libro de Dana. Derribó el casco para ser completado por los constructores navales en Portugal, donde fue anclado en abril de 1974 cuando la Revolución de los Claveles derrocó al régimen autoritario del Estado Novo.

Wallace de repente se encontró en aguas hostiles y fue detenido, dijo su sobrino. Utilizando astucia y licor, hizo guardia y escapó a las Islas Canarias. Allí se le ocurrió la idea de un anuncio en los periódicos estadounidenses que ofreciera una aventura para un equipo novato que lo ayudaría a terminar el viaje, y financiarlo.

El viaje resultante y la llegada de la tripulación al sur de California fueron informados por periódicos de todo el país, incluido The Times. Después de capitanear a otros lugareños en viajes a las islas costeras y a México, la réplica del peregrino ancló permanentemente en el puerto Dana Point del condado de Orange, llamado así por el marinero original del peregrino, en 1981.

«Este es probablemente el final de la línea para el peregrino, y estoy realmente triste de decir eso», dijo Steel. «Pero creo que es una oportunidad para que todas las personas que alguna vez hayan estado en el Peregrino se unan, muestren su apoyo … porque es una especie de símbolo de lo que realmente estamos pasando como sociedad». Realmente no podría haber llegado en peor momento «.

Incluso si el barco no se puede salvar, dijo Marshall, los trabajadores esperan rescatar el aparejo del barco y otras partes que podrían restaurarse para su uso futuro. Mientras tanto, el instituto se apoyará en sus otros dos barcos para educar a los niños locales, aunque ninguno tiene la cautivadora historia del peregrino.