Resuelven misterio de antiguo animal con boca pero sin ano

Saccorhytus, una criatura microscópica, fue considerada el primer paso conocido en el camino evolutivo que conduce a los humanos.sin embargo, un análisis de nuevos fósiles contradice esta teoría, ya que los expertos ahora estiman que es parte de un árbol genealógico diferente.

El descubrimiento de los primeros fósiles de Saccorhytus, de unos 535 millones de años, en China y el análisis que llevó a considerarlo como el posible primer abuelo del ser humano se publicó en 2017 en Nature, la misma revista que ahora recoge los nuevos estudiar.

A la luz de los nuevos análisis, un equipo internacional cree que Saccorhytus no es el representante más antiguo de los deuteróstomos, animales con ano, linaje evolutivo del que formamos parte, sino que sería un protóstomo, sólo que con boca primaria.

Tiene un aspecto muy peculiar. Foto: UNIVERSIDAD DE BRISTOL.

Este nuevo conocimiento introduce modificaciones importantes en el árbol filogenético primitivo y en la comprensión de cómo se desarrolló la vida.

Sacar a esta pequeña criatura del lugar que se pensaba que ocupaba significa “que hay un gran vacío en el registro fósil de los deuteróstomos, es decir, nuestro lado del árbol animal. Así que seguiremos excavando y buscando los primeros fósiles verdaderos de deuteróstomos”, dijo Shuhai Xiao, de la Universidad Estatal de Virginia y uno de los autores de la investigación.

Saccorhytus se parece a «un Minion enojado», como lo describe la Universidad de Bristol (Reino Unido). Un «saco espinoso y arrugado, con una gran boca rodeada de espinas y agujeros».

Son precisamente estos agujeros los que, en el primer análisis publicado en 2017, se interpretaron como poros de las branquias, una característica primitiva del grupo de los deuteróstomos, pero que el nuevo estudio refuta.

El equipo descubrió recientemente cientos de especímenes fosilizados de Saccorhytus, algunos «tan perfectamente conservados que parecen casi vivos», dijo Yunhuan Liu de la Universidad de Chang’an, China, lo que brinda nuevos conocimientos sobre su anatomía y afinidad evolutiva.

Varios tipos de análisis y recreaciones en una supercomputadora para crear modelos digitales en 3D revelaron las estructuras internas y externas de esta criatura microscópica.

Foto: UNIVERSIDAD DE BRISTOL.

Podría estar relacionado con varias líneas evolutivas

«Los modelos digitales mostraron que los poros que antes se interpretaban como branquias son en realidad espinas rotas, lo que desacredita la única evidencia que respalda la interpretación del deuteróstomo», dijo Zhag Huaqiao, de la Academia de Ciencias de China.

Saccorhytus podría estar relacionado con varias líneas del gran árbol evolutivo, y los investigadores realizaron un análisis filogenético integral basado en la morfología junto con otros experimentos para probar varias posibilidades.

En todas las pruebas, los resultados apoyaron la hipótesis de que Saccorhytus pertenece al grupo de los ecdisozoos, que incluye, entre otros, artrópodos – insectos, cangrejos y lombrices de tierra, explicó Philip Donoghue de la Universidad de Bristol.

Esta criatura marina sería así uno de los ecdisozoos más antiguos que se conocen, aunque su posición exacta no está clara, además, su cuerpo en forma de saco desafía la tradicional forma de gusano de este grupo, pero «puede reflejar la condición ancestral de la que todos sus miembros evolucionaron».

Todavía queda mucho por descubrir sobre este pequeño animal Y entre las preguntas que esperan respuesta, destaca Michael Steiner, de la Universidad Libre de Berlín, es necesario establecer si vivía flotando en el mar o entre granos de arena o si sus espinas servían para ahuyentar a los depredadores o para estabilizar el organismo. dentro del fondo marino.

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Con información de EFE

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