Revelan por qué desaparecieron los cadáveres de la batalla de Waterloo, un misterio sin respuesta desde hace más de 200 años

el enigma de ¿Por qué se encontraron tan pocos cuerpos? de los miles de soldados que murieron en la Batalla de Waterloo en 1815 parece haberse resuelto, gracias al trabajo de un grupo de historiadores y arqueólogos.

Según esta reciente investigación, la ausencia de cuerpos de hombres y caballos se debe a que los lugareños robaron los cadáveres y usaron sus huesos para blanquear el azúcar raíz de remolacha

En los años que siguieron a la famosa batalla que condujo a la victoria del duque de Wellington contra el emperador Napoleón, en la que murieron entre 10.000 y 30.000 soldados Francés, británico, alemán y holandés, los cuerpos fueron desenterrados y vendidos a la industria azucarera.

Actores vestidos con ropa de época recrearon la Batalla de Waterloo en 2012. Foto: AFP

El historiador belga Bernard Wilkin, responsable de los Archivos del Estado en Lieja, explica en una información publicada este jueves por la cadena pública belga RTBF que hacia 1820 en los alrededores de Waterloo “la remolacha suplantó al trigo”.

Un material valioso pero arriesgado

«Fue establecido industria azucarera, con hornos de hueso. El valor de mercado de los huesos, teóricamente animales, se disparó”, prosigue Wilkin sobre los años que siguieron a una batalla en la que también murieron miles de caballos, de los que no se encuentran muchos esqueletos.

Los campesinos de la zona, conscientes del valor de los huesos y sabiendo dónde se encontraron fosas comunesHabrían desenterrado los cadáveres para recuperar los restos óseos y venderlos como si fueran de origen animal para que en esos altos hornos se hiciera de ellos un polvo negro que filtraba el jarabe de azúcar.

«A partir de 1834, las fuentes escritas muestran que los incidentes se multiplican: los viajeros informan haber visto los cuerpos desenterrados, los parlamentarios denuncian el tráfico de ‘huesos podridos’ y el alcalde de Braine l’Alleud (un pueblo cercano a Waterloo), advierte con un cartel que las exhumaciones están prohibidas y sancionadasdice el historiador.

Se cree que entre 10.000 y 30.000 soldados murieron en la Batalla de Waterloo.  Nota al pie: EFE

Se cree que entre 10.000 y 30.000 soldados murieron en la Batalla de Waterloo. Nota al pie: EFE

En los archivos comunales de ese municipio hay documentos que demuestran que el alcalde «habló claramente sobre la exhumación de cadáveres para comerciar con ellos“, advierte contra esta práctica y recuerda a la población que está sancionada por el artículo 360 del Código Penal de la época.

La investigación, en la que también han participado el catedrático de Arqueología de la Universidad de Glasgow Tony Pollard y el historiador alemán Robin Schäfer, ha permitido descubrir decenas de documentos en archivos belgas, franceses y alemanes que apoyan su tesis.

Un artículo de 1879 en el periódico alemán Prager Tagblatt sugirió que usar miel para endulzar los alimentos evitaba el riesgo de que «los átomos de tu bisabuelo se disolvieran en tu café una buena mañana», dice el periódico británico. El Daily Mailque también publicó los hallazgos.

Además, los datos obtenidos de los debates parlamentarios en Bélgica sugieren que el país no exportó huesos a Francia entre 1832 y 1833 y que los el comercio de este material se disparó después de 1834cuando se vendieron al país 350.000 kilos de restos óseos.

El trabajo anterior de Pollard había demostrado que algunos huesos de los muertos de Waterloo habían sido triturados y utilizados para hacer fertilizante, recuerda. El Daily Mail.

Por los huesos tienes que pagar «cientos de miles de francos de la época, varias veces lo que puede ganar un trabajador en toda su vida”, añade el historiador belga en su testimonio a la radio y televisión públicas, que se pregunta si ese azúcar llegó a las tortas de la época y si los antepasados ​​de los belgas actuales” eran caníbales».

Fuente: EFE