Revisión de Genki ShadowCast: una tarjeta de captura decente y económica

ShadowCast de Genki es una tarjeta de captura de video del tamaño de un dongle que puede proporcionar todo lo que necesitan algunos jugadores y transmisores. Son $ 45, un precio relativamente bajo para un dispositivo sencillo que puede llevar los juegos de su consola a su PC. Pero tiene algunas limitaciones. La calidad del video no es excelente y hay un retraso notable si intentas seguir la transmisión. Estos compromisos no son una sorpresa, considerando que el ShadowCast cuesta una fracción del precio de algo más capaz como el HD60 S + de Elgato.

De hecho, puede salir un poco más barato que los $ 45 de Genki si está dispuesto a tirar los dados al control de calidad. El año pasado cubrimos una tarjeta de captura HDMI asequible (entre $ 10 y $ 30, generalmente) sin marca que es muy similar a esta, y tal vez su disposición de puertos sea más conveniente para usted. A diferencia del ShadowCast, que se conecta a un puerto HDMI y tiene un puerto de entrada USB-C en el otro extremo, la alternativa más barata tiene entrada HDMI y salida USB, por lo que puede simplemente conectar un cable HDMI que ya tenga. Sin embargo, Genki recibe el visto bueno, tanto en términos de calidad de construcción como de su software complementario. Entraré en la última parte a continuación.

Es fácil poner en funcionamiento ShadowCast en PC o macOS. Funcionará con cualquier dispositivo con un puerto de salida HDMI, por lo que la PS5, Xbox Series X, Nintendo Switch y algunas consolas más antiguas están cubiertas. Eso también incluye cámaras DSLR o sin espejo que quizás desee usar como una cámara web de alta gama. El ShadowCast tiene un puerto USB-C en el otro lado, que puede conectar a su PC con el cable USB-C-to-C 2.0 de seis pies incluido, o su propio cable C-to-A. También funciona a la perfección con aplicaciones de transmisión como OBS Studio. Si está utilizando ShadowCast como interfaz para una cámara, funcionará con Zoom, Microsoft Teams, Google Meet y otras aplicaciones populares de videoconferencia. Es posible que necesite un dongle si su cámara no tiene un puerto HDMI de tamaño completo. Un dongle micro o mini HDMI debería hacer el trabajo.

Cuando conecté ShadowCast a mi cámara Olympus OM-D E-M10 Mark II para usarla como cámara web, funcionó bien, con problemas de latencia insignificantes. Produce colores y claridad mucho mejores que una cámara web tradicional, aunque en mi En este caso, solo pude obtener una imagen a través de HDMI reduciendo la resolución de salida de la cámara a 720p. Eso puede ser un problema con mi cámara, y no con ShadowCast, por lo que su cámara puede emitir a resoluciones más altas sin problemas.

Las especificaciones de ShadowCast son competitivas para las soluciones de captura de menos de $ 50, y sus defectos también son generalmente similares. Admite una resolución de entrada de hasta 1080p a 30 fotogramas por segundo, o una imagen de 720p a una velocidad de 60 fotogramas por segundo. Ambos modos ofrecen diferentes niveles de granulosidad, por lo que este dispositivo no es para personas que pretenden mostrar todos los detalles visuales granulares en los juegos de PS5, o en cualquier juego, con una representación perfecta de píxeles. Dejando de lado la fidelidad, noté que los colores de algunas imágenes de muestra y metraje se ven menos vibrantes y tienen menos contraste de lo que vería al conectar directamente mi consola a un monitor. Ninguno de los defectos es tan sorprendente, dado el precio.

Una comparación deslizante de la calidad de imagen, con un modelo de 720p a la izquierda y un modelo de 1080p a la derecha.

El retraso mientras se juega es otro problema. El retraso en la transmisión de video entrante es perceptible hasta el punto de que puede romper el juego dependiendo de sus preferencias. Lag es realmente solo un problema si estás jugando estrictamente a través del feed proveniente de ShadowCast; La mayoría de los streamers que quieren jugar y transmitir al mismo tiempo desde una consola utilizan un divisor HDMI y en su lugar juegan sus juegos en una pantalla que tiene una conexión directa a su consola, evitando así la latencia. Usé ShadowCast con otros cables, así como puertos USB-C y USB-A en dos computadoras diferentes, pero los problemas de latencia eran los mismos sin importar qué.

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ShadowCast es una opción viable pero limitada para los streamers en comparación con las opciones más caras. Pero es más fácil de usar que otros competidores si todo lo que quieres hacer es grabarte a ti mismo hablando sobre el juego y subir el video a tu canal más adelante. Genki lo hace fácil a través de su aplicación Arcade gratuita para máquinas macOS y Windows 10. Más impresionante aún, también funciona a través de Google Chrome o Microsoft Edge. Una vez que su consola esté conectada, puede presionar grabar y chatear a través de su micrófono mientras juega, y la grabación captará tanto el audio del juego como su voz. También puede tomar instantáneas, lo cual es útil si está haciendo guías para recorridos de juegos.

Una instantánea tomada de la versión del navegador de Genki Arcade muestra el conjunto completo de herramientas, incluida la grabación de voz, capturas de pantalla y grabación de video.

Una instantánea tomada de la versión del navegador de Genki Arcade muestra el conjunto completo de herramientas, incluida la grabación de voz, capturas de pantalla y grabación de video.

La aplicación en macOS y las versiones basadas en navegador ofrecen todas las funciones anteriores. Pero en Windows, le permitirá jugar sus juegos, pero actualmente no puede grabar imágenes o audio de micrófono. La aplicación macOS también genera diferentes tipos de archivos que la versión del navegador. En macOS, obtendrá un archivo .mp4, pero la versión basada en navegador genera un archivo de video .webm que se puede ver (y se puede convertir a .mp4) en VLC Player. No es un gran problema, pero es un paso adicional, ya que es probable que deba convertirlo a un formato de archivo de video más compatible antes de cargarlo.

Aquí hay un clip grabado a través del software Genki Arcade en el modo “Favorecer el rendimiento”, que establece el ShadowCast en 720p a 60 cuadros por segundo.

Aquí hay un clip grabado a través del software Genki Arcade en el modo “Favorecer resolución”, que establece el ShadowCast en 1080p a 30 cuadros por segundo.

Genki también está promocionando que su aplicación y ShadowCast deberían atraer a las personas que usan casualmente sus computadoras portátiles o de escritorio como una pantalla para sus consolas de juegos. Hay pocas razones para hacer esto si tiene un televisor cercano, ya que obtendrá menos latencia con una conexión directa. Este método tiene mucho más sentido si estás en, digamos, un hotel con solo tu computadora portátil, o si no tienes un televisor dedicado y la pantalla más grande que tienes es tu computadora de escritorio todo en uno. Si esas circunstancias tan específicas describen su situación, este no es un mal camino a seguir.

Cualesquiera que sean sus casos de uso, Genki afirma que su aplicación Arcade tiene menos latencia que si ejecutara ShadowCast como una fuente de video a través de OBS Studio, cuando se probó en un modelo base 2020 de MacBook Pro M1 de 13 pulgadas. A lo sumo, dice que la reducción en la latencia puede ser de hasta 50 ms, pero que varía y puede ser menor. Pero en mi configuración, la reducción de la latencia con la aplicación Arcade no se notó demasiado. Genki me dijo que la latencia puede verse afectada por factores como si está usando una computadora portátil que se está cargando o si se está agotando la batería, y si las especificaciones de su PC pueden mantenerse al día. En mi caso, se siente similar a jugar juegos a través de la transmisión en la nube a través de una conexión a Internet regular. Como mencioné anteriormente, eso podría ser un factor decisivo para algunos, o no una preocupación para otros.

Si es escéptico acerca de ShadowCast, $ 45 no es mucho para apostar, en comparación con las soluciones más caras. Me gusta el software complementario (incluida una solución basada en web), que simplifica la instalación de su juego en una pantalla de PC o portátil. Y como solución de transmisión, su calidad de video es útil, siempre que la captura de imágenes de alta fidelidad no sea esencial.

Fotografía de Cameron Faulkner / The Verge

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