Revisión de Google Pixel 5A: aburrido, pero mejor que nunca

Google está revelando un teléfono este año en el que está haciendo todo lo posible y haciendo lo grande con un SoC de vanguardia diseñado internamente, especificaciones de cámara mejoradas y un aspecto nuevo y audaz.

Ese teléfono no es el Pixel 5A.

Si lo que está buscando es ese tipo de mejoras espectaculares, me gustaría señalarle el Pixel 6, que llegará este otoño. El nuevo Pixel 5A, por otro lado, es una actualización aburrida en comparación. La pantalla es un poco más grande esta vez, hay una clasificación de IP para resistencia al agua y la batería recibe un impulso decente. Eso es todo.

Sin embargo, aquí está la cuestión: los Pixel 4A y 4A 5G ya eran teléfonos de gama media realmente buenos, y en lugar de jugar con una fórmula ganadora, Google ha realizado algunos ajustes estratégicos para mantener al 5A en la cima de su clase. Aún mejor, el 5A cuesta $ 449 – $ 50 menos que el precio de lanzamiento del 4A 5G.

El Pixel 5A es bueno, pero no es exactamente un mate. Hay algunos inconvenientes a tener en cuenta: su política de soporte de seguridad es buena pero no líder en su clase. También extrañamente falta soporte a nivel de software para las frecuencias 5G de banda C que los operadores estadounidenses comenzarán a usar en los próximos años. Solo se lanza en los EE. UU. Y Japón, e incluso en los EE. UU. No se vende a través de los principales operadores.

Pero a fin de cuentas, Google ha logrado abordar algunos de los puntos débiles de sus modelos anteriores de la serie A y al mismo tiempo reducir el precio. Nada mal para una actualización aburrida.

La pantalla del 5A es un poco más grande que la del 4A 5G, con 6,34 pulgadas.

Pantalla, rendimiento y batería de Google Pixel 5A

El Pixel 5A usa una pantalla OLED de 1080p de 6.34 pulgadas, que es un poco más grande que la pantalla de 6.2 pulgadas del 4A 5G. Eso no es enorme de ninguna manera, especialmente en comparación con los paneles de 6.5 pulgadas y más que son comunes en los teléfonos Android económicos. También utiliza una frecuencia de actualización estándar de 60Hz, por lo que no obtiene la experiencia de desplazamiento más suave de velocidades más rápidas de 90 o 120Hz. Esa es una característica que se ha ido reduciendo constantemente desde la clase insignia y está disponible en dispositivos que rondan el precio del 5A, desde la pantalla de 90Hz del OnePlus N10 5G de $ 300 hasta el panel de 120Hz del Galaxy A52 5G de $ 500.

Por lo tanto, la pantalla del 5A no se destaca, pero es lo suficientemente grande como para que no parezca tan fuera de lugar al lado de la competencia en comparación con el 4A y 4A 5G. También es solo una pantalla de buena calidad: la tecnología OLED ofrece un rico contraste y es lo suficientemente brillante como para ser visible en el exterior bajo el sol directo sin demasiado esfuerzo. No se puede decir lo mismo de las pantallas de algunos de sus competidores, por grandes que sean.

No hay cambios en las especificaciones de procesamiento o memoria del 4A 5G: el Pixel 5A usa el mismo chipset Snapdragon 765G con 6GB de RAM y 128GB de almacenamiento. Las aplicaciones se abren rápidamente y no noté retrasos significativos o contratiempos en mis tareas diarias y en el desplazamiento de las redes sociales.

Las tareas complejas de procesamiento de imágenes también se llevan a cabo en uno o dos segundos, y eso sucede en segundo plano para que pueda seguir tomando fotos en modo retrato sin tener que esperar a que cada fotograma termine de procesarse. Como alguien que toma demasiadas fotos en modo retrato de su gato con la esperanza de obtener la toma correcta, realmente lo aprecio.

El salto en la duración de la batería en comparación con su predecesor es una historia más importante para el Pixel 5A. Obtiene una celda de 4,680 mAh en comparación con los 3,885 mAh del 4A 5G. Eso está mucho más cerca de las baterías de 5,000 mAh que son comunes entre la competencia. Google lo llama rendimiento “todo el día”, con hasta 48 horas de resistencia si activa el ahorro de batería extremo.

Obtuve mejores resultados en mis pruebas del mundo real: un día de uso moderado que incluye alrededor de tres horas de tiempo de pantalla generalmente lo agotó a solo el 70 por ciento. Los usuarios habituales deben disfrutar cómodamente de un día sin batería, y si es un usuario más liviano que pasa más tiempo en Wi-Fi, puede esperar tener 48 horas incluso sin el ahorro de batería habilitado.

Una de las opciones de caja de este año, “probablemente lima”, presenta detalles en verde brillante.

Clasificación IP y calidad de construcción de Google Pixel 5A

El Pixel 5A incluye una clasificación de resistencia al agua y al polvo IP67, lo que significa que puede sumergirse en aproximadamente un metro de agua durante hasta 30 minutos. Las clasificaciones oficiales de IP son raras en el soporte de $ 500 o menos fuera del Samsung A52 5G y el iPhone SE, por lo que esta es un área donde el 5A se eleva a la cima de la clase.

En el panel frontal hay Gorilla Glass 6 para proteger la pantalla y debajo, la carcasa de plástico exterior del teléfono es un cuerpo de metal. El panel de plástico presenta un acabado mate que agradezco: es menos resbaladizo que un acabado brillante y no muestra manchas tan fácilmente.

Este año solo hay una opción de color: negro. Puede darle vida a las cosas con una de las opciones de estuches coloridos, que están diseñados para brindar protección adicional contra caídas y golpes. Algunas son más neutrales, como “musgo negro” y “tal vez luna” (¿y también suenan como títulos de canciones de Neko Case?), Pero yo opté por “probablemente lima” con mi unidad de revisión y, lector, no me gusta. Hay una sutil vibra de Nickelodeon de los 90 al respecto. Devuélveme la funda de tela, por favor.

En el lanzamiento, el 5A solo está disponible en negro.

Software Google Pixel 5A y conectividad 5G

El 5A se envía con Android 11 y está respaldado por la política típica de actualización de seguridad y sistema operativo de tres años de Google. Esa es una vida útil más larga que la de la mayoría de los teléfonos económicos, pero Samsung recientemente comenzó a ofrecer cuatro años de actualizaciones de seguridad con sus dispositivos económicos de la serie A, y Apple ofrecerá su última actualización de sistema operativo al iPhone 6S de seis años este otoño.

También hay, por supuesto, conectividad 5G en el Pixel 5A. Es compatible con 5G sub-6GHz en todos los principales operadores de EE. UU. Y, a diferencia del 4A 5G, no se venderá en una variante compatible con mmWave. Verizon insiste en vender teléfonos que se puedan conectar con su red mmWave 5G súper rápida y difícil de encontrar, por lo que, como muchos otros fabricantes de dispositivos, a Google se le ocurrió una versión más cara del 4A 5G compatible con la red para los estantes minoristas de Verizon. . Eso no va a pasar esta vez y nadie se lo perderá.

mmWave 5G no es una gran pérdida, pero la falta de soporte de banda C del 5A en el lanzamiento es más preocupante. La banda C es lo bueno de la banda media que los operadores comenzarán a agregar gradualmente a fines de este año y durante los próximos años. El Pixel 5A tiene el soporte de hardware y la certificación de la FCC para usar la banda C, pero Google no ha habilitado el soporte a nivel de software para estas frecuencias. Podría agregar soporte en el futuro, pero no se compromete a hacerlo.

Hay numerosos teléfonos económicos y de gama media a la venta en este momento que son totalmente compatibles con la banda C, desde el Galaxy A32 de $ 279, por lo que es extraño que Google no se comprometa a admitirlo. Los clientes de T-Mobile no necesitan preocuparse tanto, ya que no dependerán mucho de la banda C. Pero si está en Verizon o AT&T y planea seguir usando su teléfono durante los próximos dos o tres años, esto podría convertirse en un verdadero inconveniente ya que esos operadores habilitan la banda C y (en teoría) fortalecen sus redes 5G.

La cámara Pixel sigue siendo la campeona con poca luz de la clase económica.

Cámara Google Pixel 5A

El hardware de la cámara del 5A es otro lugar donde no parece especialmente emocionante en papel, pero suma mucho más que la suma de sus especificaciones. La cámara trasera principal de 12,2 megapíxeles incluye estabilización de imagen óptica, que es difícil de encontrar por menos de $ 500. Este tipo de estabilización basada en lentes ayuda a garantizar que la mayoría de las tomas sean nítidas, lo que es especialmente útil en condiciones de luz más tenue.

Esa cámara está acompañada por una ultra ancha de 16 megapíxeles y hay una cámara para selfies de 8 megapíxeles. Puede que esto no parezca muy parecido a las matrices de cámaras traseras triples y cuádruples de otros teléfonos, pero esa tercera y cuarta cámaras suelen ser sensores macro y de profundidad de baja calidad que de todos modos no son muy útiles.

Si esas especificaciones suenan familiares, es porque es el mismo hardware que Pixel 5 y Pixel 4A 5G, y eso está bien para este modelo. Incluso sin nuevos sensores o lentes, el 5A todavía ofrece la mejor calidad fotográfica en la clase de rango medio, gracias en gran parte, por supuesto, al procesamiento inteligente de imágenes de Google. Muchos de los competidores del Pixel 5A pueden tomar buenas fotos con luz brillante al aire libre, pero Google sigue siendo el campeón con poca luz en la clase económica.

Como era de esperar, lo que era cierto para las capacidades de imagen del 4A y 5 también es cierto para el 5A. Maneja bien las escenas de alto contraste y los colores se renderizan con un poco más de naturalidad que la que obtendría con un teléfono Samsung. Las fotos en modo retrato y nocturno se encuentran entre las mejores que puede obtener de un teléfono de gama media, aunque ciertamente puede detectar sus limitaciones con sujetos más complicados. Google tiene más trabajo por hacer para equipar el Pixel 6 para seguir siendo competitivo con los buques insignia de Samsung y Apple en el mundo. En la clase de presupuesto, puede permitirse quedarse quieto un año más solo porque tuvo un comienzo tan bueno.

Aquí no hay carga inalámbrica, y el 5A será el último Pixel vendido con un bloque de carga en la caja.

Hay teléfonos de $ 400 y $ 500 con características más llamativas que el Google Pixel 5A. El Samsung Galaxy A52 5G cuenta con una gran pantalla de 6.5 pulgadas con frecuencia de actualización de 120Hz. El TCL 20 Pro ofrece una pantalla curva de estilo insignia y carga inalámbrica. El Motorola Moto G Stylus incluye una pantalla enorme y (por supuesto) un lápiz.

Pero el Pixel 5A es simplemente un buen todoterreno con una excelente interfaz de usuario, actualizaciones de software rápidas y todos los aspectos básicos cubiertos a un precio razonable. El 4A 5G ya era un buen teléfono, y las mejoras inteligentes del 5A, como la impermeabilización y una batería más grande, hacen que sea más fácil que nunca recomendar este teléfono a una amplia gama de personas.

Existe el desafortunado caso de la banda C 5G y si Google agregará soporte para él en el futuro. Es difícil imaginar que la compañía se niegue a admitirlo una vez que las frecuencias estén en uso generalizado, pero creemos firmemente que no debería comprar un dispositivo hoy basado en una posible actualización mañana. Los clientes de Verizon y AT&T deben tener eso en cuenta.

Es una pena que el Pixel 5A tenga un lanzamiento tan limitado, tanto en términos de países donde estará disponible como en los que se venderá (y no) en los EE. UU., Porque es un teléfono que recomendaría a un mucha gente. Supera a la competencia en algunos aspectos, como su cámara líder en su clase y su impermeabilización, y lo cumple en otros, como su pantalla lo suficientemente grande y la duración mejorada de la batería.

Con su disponibilidad más limitada, parece probable que se convierta en un tipo de dispositivo “si sabes que lo sabes” en lugar del teléfono que le dices a tu tío que compre cuando te pregunta qué conseguir con su acuerdo de actualización de operador de dos años. Eso es una lástima, porque este es un teléfono muy aburrido y muy bueno que creo que a mucha gente le gustaría.

Fotografía de Allison Johnson / The Verge

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