Revisión de Maingear Element Lite: la competencia es demasiado buena

El Element Lite no es el tipo de portátil que suele fabricar Maingear. En comparación con su flota de computadoras portátiles listas para juegos, esta se destaca por un diseño elegante, minimalista y delgado con revestimiento de aluminio. Es la única máquina en la línea actual de laptops de Maingear que no tiene un chip gráfico dedicado. Como era de esperar, en comparación, falta en el departamento de juegos, pero prácticamente está repleto de otras sutilezas que normalmente encontrarías en otras computadoras portátiles de productividad de alta gama, como una cámara web Windows Hello IR, Thunderbolt 4, carga USB-C, batería de larga duración, y una pantalla táctil. Sus altavoces también son buenos.

Esta computadora portátil fuera del campo izquierdo es en realidad el diseño NUC M15 de Intel con un logotipo de Maingear pegado en él. En caso de que el nombre no te suene, mi colega Dan Seifert echó un primer vistazo el año pasado a esta computadora portátil de referencia diseñada por Intel. Fue creado para ayudar a nivelar el campo de juego para los OEM más pequeños que generalmente no pueden competir en el espacio de las ultrabook contra fabricantes líderes como Dell, HP y Microsoft, al tiempo que presenta la última tecnología y características de Intel. Esta no es la primera vez que Maingear ha elegido una computadora portátil de marca blanca de Intel; Element de Maingear es el giro de la compañía en el modelo NUC anterior que estaba más centrado en los juegos.

Maingear no es la única empresa que obtiene un NUC M15 para llamarlo suyo. Marcas como Adata, Eluktronics, ByteSpeed ​​y Simply NUC están vendiendo cada una su propia toma y nombrando su propio precio (aunque solo Adata y Maingear enumeran productos a la venta actualmente). Maingear estableció oficialmente el precio inicial para Element Lite en $ 1,399, pero en el momento de la publicación, solo ofrecía modelos a partir de $ 1,649 con 512 GB de almacenamiento y 16 GB de RAM y subiendo desde allí. El modelo que probé tiene 2 TB de almacenamiento NVMe y 16 GB de RAM, con un costo de $ 1,849. La computadora portátil Adata que mencioné anteriormente tiene un precio mucho más razonable de $ 1,699 y tiene 16 GB de RAM y 1 TB de espacio de almacenamiento.

El Element Lite no se parece a los otros portátiles de Maingear, en el buen sentido.

Maingear Element Lite

La distribución de las teclas es buena, pero están más espaciadas de lo que estoy acostumbrado con otras computadoras portátiles.

La Element Lite es una computadora portátil de buena productividad en términos de especificaciones, pero está rezagada con respecto a la competencia en algunos aspectos clave. Su pantalla de relación de aspecto 16: 9 se siente apretada y sus teclas están demasiado espaciadas. También es demasiado caro. Una venta o un descuento podrían ayudar, pero incluso entonces es difícil recomendar sobre un puñado de computadoras portátiles que tienen especificaciones igualmente capaces (o mejores) o características más atractivas combinadas con un precio más bajo.

La Macbook Pro de 13 pulgadas de Apple con un procesador M1 tiene un chasis más compacto y rivaliza con la potencia de la máquina de Maingear por $ 150 menos (o $ 350 menos si desea conformarse con 8 GB de RAM en lugar de 16 GB). Si desea seguir con Windows 10, Surface Laptop 4 de 15 pulgadas de Microsoft tiene una pantalla de mayor resolución, un diseño más elegante y un teclado superior. También puede encontrar este modelo con especificaciones similares por aproximadamente $ 150 menos que la oferta de Maingear. Ambos modelos también tienen pantallas con una relación de aspecto más generosa que la Element Lite, lo que es una bendición para el trabajo de productividad.

Como mencioné, Element Lite tiene un conjunto idéntico de características y componentes a otras variantes de NUC M15, como una pantalla táctil brillante de 15.6 pulgadas y 1080p cubierta de vidrio con una frecuencia de actualización de 60Hz y una relación de aspecto de 16: 9. Esta computadora portátil es un escaparate de las últimas innovaciones de Intel, que incluyen un procesador de undécima generación y dos puertos Thunderbolt 4. Tiene un procesador Intel Core i7-1165G7 de cuatro núcleos (reloj base de 2.8 GHz, reloj de impulso de 4.7GHz) y el Iris Xe de Intel alimenta los gráficos, todo en un chasis portátil que pesa menos de cuatro libras (3.64 libras, para ser preciso). Hay cuatro micrófonos incrustados en el borde superior del gabinete de la pantalla, y una luz debajo del trackpad se iluminará en azul cuando invoca al asistente de voz Alexa de Amazon con la palabra de activación (si elige instalar la aplicación, de lo contrario, no hace nada).

Maingear Element Lite

Esto es lo que ofrece el lado izquierdo de Element Lite en términos de puertos.

Maingear Element Lite

Esto es lo que obtendrá del lado derecho.

El diseño totalmente de aluminio del Maingear Element Lite (que también se encuentra en el resto de los modelos NUC M15) recuerda mucho a las generaciones anteriores de MacBook Pro. Sus bordes afilados y esquinas redondeadas son familiares, al igual que las teclas negras retroiluminadas que se encuentran en una sección empotrada, y el color plateado del chasis de aluminio. Incluso los detalles más pequeños de esa línea están presentes, como una muesca que permite que su tapa fácil de levantar se abra con un solo dedo, y un panel táctil de vidrio alineado en el centro. Si toca dos veces la esquina superior izquierda del trackpad, se apagará (un LED blanco se enciende para indicar que está inactivo). El teclado tiene teclas retroiluminadas en las que se siente bien escribir, y no tengo ninguna queja sobre el diseño, aparte de que las teclas se sienten un poco espaciadas. Para una computadora portátil de productividad, espero comenzar a trabajar con lo básico, y el teclado fue un obstáculo que me llevó a errores de escritura durante mis primeros días probando el Element Lite.

La pantalla de 15,6 pulgadas del Element Lite afirma alcanzar 300 nits de brillo. Eso es lo suficientemente brillante como para usarlo en un café lleno de ventanas, pero la pantalla brillante significa que es posible que deba mover la computadora portátil si está captando demasiados reflejos. De lo contrario, la calidad de la pantalla está a la altura del trabajo de productividad, por mucho que me gustaría que fuera una pantalla con una relación de aspecto de 16:10 o 3: 2 más espaciosa como la que se puede obtener en las computadoras portátiles de Apple o Microsoft.

El Element Lite proporciona tantos puertos como espero para una computadora portátil delgada y relativamente liviana. Su lado izquierdo alberga un puerto Thunderbolt 4, una salida HDMI y un puerto USB Type-A 3.2 Gen 3. El lado derecho tiene otro puerto Thunderbolt 4 y un puerto USB-A 3.2 Gen 3 al lado, así como un conector para auriculares y un candado Kensington. Convenientemente, puede usar cualquiera de los puertos Thunderbolt 4 para recargar la computadora portátil, y el adaptador de corriente compacto de 65 W viene con un cable largo.

Maingear Element Lite

Esta computadora portátil no tiene problemas para mantenerse relativamente fresca y silenciosa, a pesar de sus grandes salidas de aire.

Maingear Element Lite

El bisel superior está cargado con sensores de proximidad e infrarrojos.

La duración de la batería es uno de los activos más impresionantes de Element Lite, incluso si Maingear no lo enumera como que cumple con el estándar Evo de Intel. Durante el uso normal en el trabajo con aproximadamente 15 pestañas abiertas en Microsoft Edge, con Spotify y la llamada única de Zoom mezclados, duró hasta un segundo día de trabajo, o aproximadamente nueve horas. Probablemente podría haberlo extendido un par de horas más si hubiera estado escribiendo y navegando, pero fue difícil resistir la música a todo volumen a través de los parlantes de esta computadora portátil. Son sorprendentemente buenos, incluso a volúmenes altos. El sonido no resuena con los graves aquí, pero las canciones no tienen ese perfil superficial y metálico con el que normalmente estás atrapado en la mayoría de las otras computadoras portátiles delgadas.

Estoy satisfecho con la cámara web de infrarrojos Windows Hello de 720p, que me conecta rápidamente cuando despierto la computadora. La calidad de video de la cámara web no es fantástica, pero funciona según lo previsto. Lo que aprecié de esta configuración en particular es su función opcional basada en la proximidad que puede bloquear (y desbloquear) la computadora si te alejas de ella o te acercas a ella. Fue satisfactorio de usar; mi música en Spotify se detuvo cuando se fue a dormir, luego la pantalla se encendió cuando me acerqué y mi música comenzó a reproducirse una vez que se desbloqueó.

Ahora, Maingear se asocia típicamente con los juegos, pero el nombre de esta computadora portátil, Element Lite, es una pista de que los juegos no son un talento en el que es particularmente experto. Aún así, el procesador rápido, los gráficos integrados capaces y la RAM rápida lo ayudan a lograr un nivel aceptable. Rendimiento de juego, dependiendo del juego. En Supervisión, un juego de disparos en primera persona que hemos logrado ejecutar a velocidades de cuadro respetables en otras máquinas que carecen de una tarjeta gráfica dedicada, el Element Lite alcanzó los 60 cuadros por segundo mientras estaba enchufado y con una configuración gráfica media. Impresionantemente, sus ventiladores no eran audibles con el volumen de la computadora portátil ajustado a menos de la mitad. Aún así, no recomendaría esta computadora portátil a nadie que juegue de manera regular, a menos que esos juegos sean juegos más antiguos que tengan bajos requisitos de sistema.

No pude evitar notar que Element Lite es una experiencia sin bloatware con solo algunas aplicaciones Intel preinstaladas para obtener los controladores más recientes y ajustar la configuración de audio. Eso marca un cambio refrescante, ya que muchas computadoras portátiles con Windows (tanto dentro como fuera del ámbito de los juegos) generalmente están cargadas con innumerables aplicaciones que a menudo son innecesarias y, en el peor de los casos, molestas para la experiencia. Para el crédito de la visión de Intel, pocas computadoras portátiles con Windows pueden competir con la experiencia de usuario sin bloatware de Element Lite, y eso ayuda a que esta computadora portátil se sienta tanto como un dispositivo Windows de referencia, ya que es una computadora portátil delgada de referencia de 15.6 pulgadas.

Si está interesado en el Element Lite, eso significa que su interés se despierta en el NUC M15 en general. Con ese fin, le sugiero que encuentre la mejor oferta, independientemente de la marca que esté grabada con láser en la tapa. En cuanto a la cantidad de almacenamiento incorporado, no se preocupe demasiado. La RAM está soldada a la placa, pero puede agregar su propio SSD NVMe M.2 abriendo la parte inferior, lo cual es una gran ventaja para una computadora portátil tan delgada.

Maingear Element Lite

Esta computadora portátil se integrará muy bien en un café.
Foto de Cameron Faulkner / The Verge

La Element Lite es una máquina completa, pero la competencia es demasiado dura para que este tipo de computadora portátil se destaque, incluso si puede hacer que el precio baje un poco. Además del MacBook Pro con el procesador M1, o el Surface Laptop 4 que mencioné anteriormente, es probable que otros modelos enfocados en la productividad como el Dell XPS 15, el Gram 17 de LG y el Galaxy Book Pro 360 de Samsung le sirvan mejor. , que cuestan menos que Element Lite de Maingear y ofrecen mejores especificaciones o pantallas más agradables. Con las opciones anteriores, puede encontrar uno con una pantalla de mayor resolución, uno con una pantalla OLED, una relación de aspecto de pantalla más generosa o simplemente más versatilidad con un diseño 2 en 1.

Intel no necesitaba incluir todas esas características para hacer frente a la competencia. Ir con una relación de aspecto más alta y bajar el precio podría haber sido suficiente para cambiar la conversación. Pero tal como está ahora, si está buscando una computadora portátil con Windows premium para el trabajo de productividad, tiene muchas opciones mejores para elegir.

Fotografía de Cameron Faulkner / The Verge