Richard Branson de Virgin Galactic toca el borde del espacio en un primer vuelo histórico

Richard Branson llega al Spaceport America en Nuevo México el domingo horas antes de viajar al borde del espacio a bordo de una nave espacial Virgin Galactic.

Patrick T. Fallon / AFP a través de Getty Images

El multimillonario británico Richard Branson terminado su última, y ​​posiblemente la mejor, aventura Domingo con un breve vuelo al borde del espacio. a bordo de su avión espacial Virgin Galactic. El vuelo marca no solo el primer viaje de Branson al espacio, sino también la primera vez que Virgin ha volado en una cabina de tripulación completa.

Cientos de invitados y miembros de los medios de comunicación observaron desde el suelo del desierto de abajo en Puerto espacial de Nuevo México América cuando la doble estela dibujada a través del cielo por el avión portaaviones VMS Eve fue repentinamente eclipsada por una tercera columna blanca que emanaba del motor del cohete SpaceShipTwo Unity. La pareja despegó juntos alrededor de las 8:40 am MT (7:40 am PT) y 45 minutos más tarde, Unity se separó de Eve y encendió su motor durante poco menos de un minuto para alcanzar velocidades superiores a Mach 3.


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I watched Branson’s space journey from the tarmac



5:43

Viewed from the surface, a diffuse but distinct white line could be seen rapidly painting almost perfectly vertically, pointing quite literally to the heavens.

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The Virgin Galactic SpaceShipTwo space plane Unity and mothership separate as they fly way above Spaceport America, near Truth and Consequences, New Mexico on Sunday. 


Patrick T. Fallon/AFP via Getty Imaes

Branson called it the “experience of a lifetime” in a staticky radio transmission from Unity as it began to glide back to Earth. The craft then returned for a picture-perfect landing near the same spot VMS Eve launched from almost exactly an hour earlier. “Welcome to the dawn of a new space age,” the 70-year-old Branson said later from the tarmac of Spaceport America. 

VMS Eve is named for Branson’s mother, Eve, who died due to COVID-19 complications in January.


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11:36

“She held on for one last victory, managing to fight off the virus, but had expended all of her energy in the process,” Branson wrote in a blog post citing her as a major inspiration and force behind his career. “She took glider lessons disguised as a boy, enlisted in the WRENS (Women’s Royal Naval Service) during World War II … she was inventive, fearless, relentless — an entrepreneur before the word existed.”

Unity made it to an estimated altitude of about 53 miles (86 kilometers) above the surface of the Earth. Some will quibble that this is lower than the commonly accepted definition of space, which begins at a nice, even 100 kilometers (62 miles). However, the US military and NASA set the dividing line at 50 miles up (80 kilometers), so it’s all clearly a little subjective. And for the purposes of space tourism, you get to experience weightlessness and look down on our home planet set against the black void of space from either altitude.

Before taking off, Branson said he would be “looking back at our beautiful Earth and taking it all in and realizing that only 500 other people [actually it’s 570, as of Saturday] han hecho esto “.

También en el vuelo estaba la instructora principal de astronautas de Virgin, Beth Moses, la única persona que había viajado previamente en la cabina de pasajeros de SpaceShipTwo, en 2019. El ingeniero de operaciones principal de la compañía, Colin Bennett, estaba a bordo junto con Sirisha Bandla, vicepresidenta de asuntos gubernamentales. Bandla realizó un experimento de investigación de la Universidad de Florida sobre la adaptación de la biología vegetal a la microgravedad.

“Los vuelos VG ofrecen, por primera vez, la capacidad de monitorear activamente los experimentos durante el lanzamiento y la entrada inicial al espacio. Esta capacidad de estudiar la biología que experimenta el lanzamiento y luego la microgravedad es, quizás sorprendentemente, un nuevo desarrollo radical”, Rob Ferl , investigador principal del experimento y profesor de ciencias hortícolas, dijo en un comunicado. “Anteriormente, todos los experimentos tenían que esperar hasta que la nave espacial estuviera en órbita antes de poder monitorear el experimento”.

Los dos pilotos de Virgin Galactic a los mandos de Unity eran Dave Mackay y Michael Masucci, con el ex astronauta de la NASA CJ Sturckow y el ex piloto de investigación de la NASA Kelly Latimer volando VMS Eve.

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Richard Branson anunció que Virgin Galactic regalaría dos asientos en un próximo vuelo.

Omaze

Branson siempre ha sido un aventurero y un buscador de emociones. Sus muchas aventuras incluyen viajes en globo aerostático de larga distancia y veleros transatlánticos. Es la persona de mayor edad en hacer kitesurf a través del Canal de la Mancha.

Una vez de regreso en tierra firme, Branson anunció que Virgin regalaría dos asientos en un próximo vuelo a través de un concurso de Omaze que también fomenta las donaciones para beneficiar a la organización sin fines de lucro Space for Humanity, que dice que su objetivo es “democratizar el espacio y desarrollar soluciones a los problemas mundiales a través de el aumento de la conciencia humana “.

Puede volver a ver la transmisión en vivo del vuelo de Virgin Galactic a continuación.

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