Richard Tait, co-inventor del juego de mesa Cranium, muere a los 58 años

El Sr. Tait estudió informática en la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo antes de mudarse a los Estados Unidos, donde obtuvo una maestría en la Escuela de Negocios Tuck de Dartmouth. Cuando terminó su MBA, tomó un trabajo en Microsoft, en los suburbios de Seattle, justo cuando ese fabricante de software se estaba convirtiendo en una de las corporaciones más poderosas del mundo. No mucho después, contrató a uno de los empleados más notables de la empresa: el futuro director ejecutivo y presidente Satya Nadella.

En la década de 1990, durante el apogeo de los CD-ROM multimedia, el Sr. Tait supervisó el catálogo de títulos de referencia de Microsoft, incluida la enciclopedia Encarta y Bookshelf, una colección general que abarcaba el diccionario de sinónimos de Roget, el American Heritage Dictionary, Bartlett’s Familiar Quotations y The Chicago Manual of Estilo. Eventualmente se convirtió en una especie de empresario residente en la empresa, lanzando cinco nuevos negocios de Internet dentro de Microsoft en cuatro años, incluido Carpoint, un servicio de compra de automóviles, y Sidewalk, una guía de ciudades en línea.

Dejó la compañía en 1997, con la esperanza de convertirse en disc jockey de radio gracias a su acento escocés. Pero después de una audición fallida, decidió desarrollar Cranium, construyendo una nueva empresa, Cranium Inc., con el Sr. Alexander, un antiguo colega de Microsoft.

Cuando terminaron de crear el juego a fines de 1998, las tiendas de juegos y otros minoristas tradicionales ya habían abastecido sus estantes para la temporada de compras navideñas. Pero una tarde, cuando se encontraron para tomar un café en un Starbucks en Seattle, el Sr. Tait tuvo otro pensamiento: ¿Qué pasaría si vendieran el juego a través de la cadena de cafeterías?

“Su idea era vender el juego no donde se vendían los juegos sino donde estaban nuestros clientes”, dijo Alexander. “La mayoría de las personas a las que buscábamos nunca pondrían un pie en una tienda de juegos”.

A través de un conocido, el Sr. Tait organizó una reunión con el director ejecutivo de Starbucks, Howard Schultz, y pronto Starbucks estaba vendiendo Cranium en tiendas de todo el país. Más tarde, Tait y Alexander concertaron acuerdos similares con Amazon.com y Barnes & Noble, los cuales en ese entonces eran conocidos por vender principalmente libros, no juegos.