Inicio California Richelle Huizar figura en la investigación del FBI de su esposo

Richelle Huizar figura en la investigación del FBI de su esposo

Durante años, Richelle Huizar estuvo junto a su esposo, José Huizar, mientras su estrella política se elevaba.

Ella se quedó con el concejal de la ciudad de Los Ángeles en 2013, cuando admitió haber tenido una aventura extramatrimonial con un asistente. Ella estaba radiante en su fiesta de reelección dos años después. Y ella fue vista como un fuerte contendiente para reemplazarlo en el Concejo Municipal una vez que alcanzara su límite de mandato.

Luego, los agentes del FBI llegaron a su casa y sus planes políticos se hicieron añicos.

Ahora, cuando una investigación federal sobre la corrupción en el Ayuntamiento se centra en el concejal, las presentaciones de los fiscales plantean preguntas sobre si Richelle Huizar podría ser llamada a declarar en un caso dirigido a su esposo.

Los fiscales federales han presentado un serie devastadora de acusaciones contra el concejal Huizar, que lo retrata en los archivos de la corte como el jefe de un plan criminal quien usó sobornos y otras tácticas ilegales para enriquecerse y mantener su control sobre el poder. Richelle Huizar ha aparecido repetidamente en esas presentaciones, pero no está claro si sabía de alguna actividad criminal.

Cuatro personas acordaron declararse culpables hasta ahora en la investigación de pago por juego. Aunque los fiscales no mencionan a José Huizar ni a su esposa en esos acuerdos de declaración de culpabilidad, numerosos detalles en esas presentaciones y los documentos que lo acompañan dejan en claro que el concejal está en el centro de la investigación.

Esas mismas presentaciones muestran que los investigadores han estado documentando las actividades de Richelle Huizar, incluidos sus depósitos bancarios y su asistencia a una reunión. para discutir un acuerdo de consultoría que los fiscales luego caracterizaron en un acuerdo de culpabilidad como un «soborno indirecto».

Los investigadores federales no han dicho si creen que Richelle Huizar sabía que el supuesto acuerdo era un soborno. A diferencia de su esposo, ella no ha sido identificada como miembro de la «empresa criminal» descrita en sus documentos.

Ni Huizar ni su esposa han sido arrestados ni acusados ​​públicamente. La abogada Alyssa Bell, quien representa a Richelle Huizar, se negó a responder preguntas sobre el caso, diciendo que su cliente «no se siente cómoda hablando públicamente en esta etapa».

Los abogados de José Huizar declinaron hacer comentarios.

Richelle Huizar se identifica en las presentaciones solo como «Relativo A-1», un pariente anónimo del concejal que trabajó para un bufete de abogados y como recaudador de fondos de la escuela secundaria, que lanzó una campaña en septiembre de 2018 para sucederlo. Esos detalles biográficos coinciden con Richelle Huizar.

El miembro del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, José Huizar, habla durante una reunión del Consejo el 16 de junio de 2015.

El miembro del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, José Huizar, habla durante una reunión del Consejo el 16 de junio de 2015.

(Katie Falkenberg / Los Angeles Times)

Los investigadores han representado al Relativo A-1 como involucrado en discusiones sobre un acuerdo de consultoría que involucra a un consultor inmobiliario con sede en Los Ángeles y un asociado no identificado del concejal. En las presentaciones federales, han caracterizado los pagos de consultoría como un «soborno indirecto» de un desarrollador de hoteles al concejal, proporcionado a cambio de ayuda con un proyecto de gran altura.

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El acuerdo de consultoría resultó en pagos de $ 11,000 por mes a un asociado no identificado de Huizar, según un acuerdo entre los fiscales y George Chiang, un consultor inmobiliario que acordó declararse culpable de un cargo de crimen organizado.

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Según las presentaciones, Huizar le dijo a Chiang que su esposa estaría involucrada en la organización del acuerdo. Richelle Huizar se reunió con el pariente del desarrollador en un café de Pasadena para discutir el arreglo complejo, de acuerdo con la narrativa presentada por los fiscales.

Las presentaciones en el caso también describen viajes repetidos por Richelle Huizar en 2016 a su banco, donde depositó efectivo en su cuenta por un monto de hasta $ 1,000. En varios casos esos depósitos se hicieron alrededor del momento en que se hicieron los pagos mensuales en ese acuerdo de consultoría, según los documentos.

Los investigadores han retratado la breve campaña del consejo de Richelle Huizar como otro componente del esquema criminal. Al lograr la elección de Richelle Huizar, el concejal y sus asociados esperaban preservar su poder político sobre los proyectos inmobiliarios, asegurando que continuarían recibiendo sobornos en efectivo y otros beneficios financieros de los desarrolladores en el distrito, según los documentos.

Los fiscales alegan que el concejal y sus asociados presionaron repetidamente a los desarrolladores para que dieran a un comité de acción política que apoyara la oferta del consejo de Richelle Huizar a cambio de un «trato favorable» de sus proyectos en el Ayuntamiento.

El concejal Huizar supuestamente buscó una contribución de $ 100,000 de un desarrollador de bienes raíces para ayudar a la candidatura de su esposa a cambio de ayudar a su proyecto, según los detalles en las presentaciones. Su asistente George Esparza dijo en una llamada telefónica que el concejal iba a «armar a todos», según los fiscales.

El concejal también alentó Los desarrolladores dijeron que contrataron a la firma de abogados donde Richelle Huizar recibió aproximadamente $ 5,000 por mes, dijeron los investigadores.

La investigación federal en curso ya ha resultado en acuerdos de declaración de culpabilidad de Esparza, Chiang, el recaudador de fondos político Justin Jangwoo Kim y el ex concejal de la ciudad Mitchell Englander. Todos han acordado declararse culpables, y las presentaciones federales han insinuado que habrá más.

Los agentes del FBI también han estado investigando a otros miembros de la familia Huizar. En una orden de allanamiento de 2018, buscaron registros bancarios de la madre y el hermano de Huizar. Ninguno de los dos ha sido arrestado ni acusado públicamente de ningún delito.

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José Huizar convirtió a su esposa en una parte destacada de sus campañas durante años. Sus anuncios publicitarios de campaña han presentado fotos de la pareja el día de su boda, sentados con sus hijos frente a un árbol de Navidad y posando juntos en un huerto de calabazas de Halloween. La pareja tiene cuatro hijos: tres niñas y un niño.

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En 2017, el alcalde Eric Garcetti la eligió para servir en una comisión de la ciudad centrada en los problemas de las mujeres. Cuando fue nombrada, la concejal Nury Martínez la elogió como «luchadora, campeona y guerrera» en nombre de los niños, llamándola «buena amiga».

«No puedo pensar en nadie que haya dicho algo malo sobre Richelle», dijo Samuel Robles, ex director de Bishop Mora Salesian High School, donde Richelle Huizar trabajó de 2012 a 2016. «Por el contrario, todo lo que he visto escuché que fue positivo: es agradable, es inteligente. A todos les gustaba.

Richelle Huizar terminó su campaña del consejo en noviembre de 2018, semanas después de que agentes del FBI registraron la casa de Huizars y las oficinas del concejal.

Para entonces, los ex asistentes del concejal también habían presentado demandas alegando que se ordenó a los empleados que trabajaran en la oferta del consejo de Richelle Huizar durante el tiempo de la ciudad. También alegaron que tenían la tarea de recoger a sus hijos de la escuela, Conseguir dinero para la escuela secundaria donde trabajaba para recaudar fondos pagados, e incluso movía su automóvil para evitar una multa de estacionamiento en los días de barrido de la calle.

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El concejal negó sus acusaciones. Desde entonces, se han desestimado varios reclamos en esas demandas, incluidas las denuncias sobre hacer campaña en horario de la ciudad, dijo Linda Savitt, abogada de Huizar. (Savitt ha representado a The Times en litigios no relacionados).

La investigación federal sobre corrupción presenta solo la última prueba del matrimonio de Huizars. En 2013, un ex asistente de Huizar demandó al concejal alegando que la acosó sexualmente y tomó represalias contra ella por negarse a sus avances.

Huizar negó las acusaciones y dijo que se había involucrado en un asunto consensuado, que lo había obligado a disculparse con su esposa. En un acuerdo de culpabilidad, un ex asistente de Huizar alegó que un desarrollador chino ayudó a Huizar a obtener un préstamo de $ 570,000 para pagar al empleado en 2014, lo que le permitió resolver el caso en secreto.

En los últimos años, los ex empleados de Huizar han alegado en los documentos judiciales que el concejal entabló una aventura con otro asistente. Huizar ha calificado repetidamente esas acusaciones como falsas.

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Richelle Huizar, originalmente conocida como Richelle Rios, creció en Downey y obtuvo títulos en la UC San Diego y la Facultad de Derecho de la UCLA, según una biografía presentada en la ciudad. Ella comenzó a salir con José Huizar mientras ambos eran estudiantes de derecho, según una entrevista de 2011 con «Político Sazón con Sylvia Robledo».

Después de convertirse en pareja, se mudaron a un «pequeño y pequeño departamento» con un futón en la sala de estar, dijo el concejal a Robledo.

Richelle Huizar fue contratada para trabajar en la Comisión de Niños, Jóvenes y Sus Familias de Los Ángeles en 1996, y finalmente se convirtió en su asistente del director ejecutivo. Años más tarde, mientras comparecía ante un comité del consejo, dijo que sus experiencias personales, incluida la adopción como niña, la impulsaron a usar su título de abogado para abogar por los niños.

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«Estoy criando a tres hijas aquí en Los Ángeles, así que me preocupo profundamente por el estado de las mujeres y las niñas», dijo. «Me importa el futuro de mis hijas y de todas las demás hijas que hay en Los Ángeles».

El ex concejal de Los Ángeles, Mitchell Englander.

El ex concejal de la ciudad de Los Ángeles, Mitchell Englander, que acordó declararse culpable en la investigación federal de corrupción en curso.

(Los Angeles Times)

Para 2006, José Huizar estaba en el consejo y su familia vivía en una casa colonial española recientemente renovada de casi 3.000 pies cuadrados en Boyle Heights. Ella dejó su puesto en la comisión ese año y en 2007 consiguió un trabajo en Vanderford & Ruiz, donde continuó trabajando durante más de una década.

Los socios gerentes de Vanderford & Ruiz no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre Richelle Huizar, quien se describió a sí misma como consultora de la firma de abogados.

En la investigación federal sobre corrupción, los fiscales alegaron que Huizar organizó reuniones en varias ocasiones para presionar a los desarrolladores con proyectos en su distrito para que contraten el bufete de abogados de su esposa, según los detalles en la presentación.

Un cabildero del ayuntamiento, que no está involucrado en el caso del FBI, le dijo al Times que José Huizar le pidió en una reunión de desayuno que refiriera a posibles clientes a Vanderford & Ruiz. Durante esa conversación, Huizar dejó en claro que su esposa trabajaba para la empresa y que se beneficiaría de los negocios adicionales, dijo el cabildero, que se negó a ser nombrado porque no está autorizado para discutir la reunión.

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«Dije:» Sí, por supuesto que lo haré «, dijo el cabildero. «No hay otra respuesta que le puedas dar a un concejal cuando pregunta:» ¿Puedes enviarle negocios a mi esposa? «

El cabildero dijo que finalmente no refirió ningún negocio a la firma.

Para 2012, Richelle Huizar estaba trabajando como recaudadora de fondos para la Escuela Secundaria Salesiana Bishop Mora, la escuela católica en Boyle Heights que es el alma mater de su esposo. The Times informó en 2018 que las empresas con negocios antes de Huizar, muchos de ellos desarrolladores de bienes raíces, donaron repetidamente a Salesian durante los cuatro años que su esposa era empleada por la escuela.

Huizar solicitó repetidamente las donaciones, según documentos y ex empleados.

Salesian High se convirtió en un punto de conflicto con algunos asistentes de Huizar. En una demanda, un ex asistente acusó al concejal de asignar incorrectamente personal para trabajar en la recaudación de fondos anual de Salesian.

Expertos legales y gubernamentales dijeron que sería cuestionable que un funcionario electo use el personal de su oficina para recaudar dinero para una organización benéfica que empleó a su esposa como recaudador de fondos.

José Huizar negó muchas de las acusaciones en las demandas, diciendo en 2018 que eran parte de un ataque coordinado de ex empleados que han El mismo abogado. Terrence Jones, abogado de ambos asistentes, dijo que ha negociado un acuerdo propuesto de $ 200,000 en esos casos.

El escritor del personal del Times, Joel Rubin, contribuyó a este informe.

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