Rick Astley revisita la canción que hizo su carrera con ‘gratitud’

NUEVA YORK (AP) — ¿Cómo maneja Rick Astley que una de sus canciones forme parte del mayor meme de Internet de todos los tiempos? Él rueda con eso, obviamente.

“Escucha, afrontémoslo, ‘Never Gonna Give You Up’ se ha convertido en algo más”, dice. “El video y la canción se han perdido en el éter y se han convertido en algo más, y estoy muy agradecido por ello”.

Esa canción cumple 35 años este año y todavía está muy viva, animada por un segundo capítulo como una broma amable en la que alguien te provoca con un atractivo enlace en línea, que apunta al video de este éxito dance-pop de 1987. Se llama Rickrolling.

Treinta y cinco años después, Astley la cantará este verano en una gira con New Kids on the Block, Salt-N-Pepa y En Vogue para el “The Mixtape Tour 2022” de 57 fechas. También se lanzó una versión remasterizada de su álbum debut de 1987 que incluye, por supuesto, “Never Gonna Give You Up”.


“Nunca voy a tener una canción tan grande como esa, y lo supe mientras estaba sucediendo. Pensé: ‘Nunca vamos a superar esto’. Pero también pensé, ‘Bueno, ¿qué tan malo es eso?’”

Siempre ha habido mucho más en Astley que solo esa canción. Después de explotar a fines de la década de 1980, dejó el mundo del espectáculo frustrado y recientemente resurgió con los álbumes “50” en 2016 y “Beautiful Life” en 2018.

“A menudo, el segundo acto puede ser más placentero porque tienes más control y saboreas cada minuto”, dijo Alistair Norbury, presidente de repertorio y marketing de BMG UK, que contrató a Astley.

El paso del tiempo, y el hecho de que Astley es un tipo tan dulce, ha suavizado cualquier agudeza. Dice que entiende cómo el pasado puede verse diferente con anteojos de color rosa. Las estrellas de rock le han dicho últimamente que aman su voz.

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“Y yo estoy como, ‘¿En serio? Pensé que me habrías colgado en la plaza del pueblo”, dice riendo. “Probablemente lo hubieran hecho en ese momento, pero creo que con el tiempo, creo que simplemente cambia tu perspectiva”.

Astley, de 56 años, es el menor de cuatro que crecieron cerca de Manchester, Inglaterra. Su hermana tocaba mucho rock progresivo y adoraba a David Bowie. Un hermano era un gran fanático de Queen y recuerda el álbum “Night at the Opera” de Queen reproducido en bucle. Astley lo absorbió todo, desde Stevie Wonder hasta The Smiths.

Estaba en una banda en la escuela, una vez interpretaron “So Lonely” de The Police con Astley en la batería y cantando, que arrasaron con los rivales en una batalla de bandas. Iba a conciertos y soñaba con ser una estrella de la música.

Recuerda estar asombrado un día cuando vio al bajista de The Smiths caminando por la ciudad. “¿Esto puede pasar?” recuerda haber pensado. “Puedes ser de una ciudad en la que compro mis discos, pero la semana pasada estuviste en ‘Top of the Pops’”.

Astley tenía poco más de 20 años mientras grababa su álbum debut, “Whenever You Need Somebody”, con el trío de compositores y productores de discos conocido como Stock Aitken Waterman, que había creado canciones para Bananarama y Dead or Alive.

“Vendí muchos discos. Estaba teniendo muchos éxitos, y luego estaba llegando a un punto en el que es como tocar y listo: ¿cómo va a ir esto ahora que tienes que hacer otro disco?

Agotado y frustrado, se alejó a los 27. “Creo que simplemente no lo tenía en mí. Simplemente no lo hice. No quería hacerlo”, dice.

Admira a estrellas del pop como Madonna o Kylie Minogue por su longevidad. “En realidad no sé cómo lo han hecho”, dice.

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Ser una estrella del pop te trastorna la cabeza y Astley dice que eso también le pasó a él. “Creo que mis días estaban contados de todos modos, pero creo que logré salir antes de que me echaran, ¿sabes?” No actuó durante 15 años.

A diferencia de otras estrellas del pop, no había invertido su ego en su apariencia o en las percepciones de los demás. “Nunca fui genial. No estaba bien cuando tenía mis discos de éxito”, dice. Astley no tiene más que compasión por aquellos masticados por el monstruo de la fama. Debe ser increíblemente doloroso.

Astley resurgió del autoexilio en 2016 con “50”, llamado, con un saludo a Adele, por su edad en ese momento, un álbum fuerte que va del gospel al electro-funky.

Norbury recuerda haber escuchado las primeras demostraciones del álbum y quedar impresionado. Le preguntó al gerente de Astley quién los escribió. La respuesta fue “Rick Astley”. ¿Preguntó quién era el coguionista? La respuesta fue: “Nadie”. ¿Quién produjo? “Almiar.” Entonces, ¿quién tocaba todos los instrumentos? “Tocaba todos los instrumentos”.

Norbury llama a Astley “probablemente una de las personas más trabajadoras en este negocio y siempre lo hace con buen humor y con un espíritu de colaboración y asociación”.

Rickrolling comenzó en 2007, en la infancia de YouTube, y confundió a Astley al principio. Su canción y video de “Never Gonna Give You Up” se usaban como parte de un cebo y cambio en Internet, pero ¿qué significaba?

“Estaba pensando demasiado y preocupándome por eso y preguntándome qué era. Y nuestra hija me dijo, tenía unos 15 años en ese momento, simplemente dijo: ‘¿Te das cuenta de que no tiene nada que ver contigo?'”. También predijo: “Habrá algo más la próxima semana o mañana. .”

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“Ella estaba un poco equivocada porque todavía está dando vueltas aquí y allá”, dice Astley. “Pero el sentimiento de lo que estaba diciendo fue, creo, muy, muy valioso. Acepto mi pasado, pero no tengo que abrazar lo de Rickrolling de la misma manera porque acepto el hecho de que no tiene nada que ver conmigo hasta cierto punto”.

La canción ha acumulado 1.200 millones de transmisiones en YouTube y 559 millones de escuchas en Spotify. La revista Time Out siempre estaba un poco desconcertada por Rickrolling, preguntando por qué alguien no querría escuchar el megajam boyante, diciendo que son “tres minutos y medio de los minutos más efervescentes en el canon de los 80”.

Astley, por supuesto, ve “Never Gonna Give You Up” de manera diferente a las personas que lo usan para tratar de meterse con sus amigos. Él reconoce que el video es “increíblemente cursi de finales de los 80”, pero “es un buen recuerdo. Es como un buen recuerdo”.

Para Astley, es la canción que lo llevó a Copenhague, donde conoció a su esposa, Lene Bausager. Sin esa canción, no tendría a su hija ni habría viajado por el mundo. “He estado en algunos de los lugares más asombrosos del mundo que la mayoría de la gente tiene en su lista de deseos”.

Piensa en los días en que era un artista nuevo que admiraba los actos establecidos. Ahora es un profesional experimentado con un arsenal de canciones, incluido un placer instantáneo para la multitud.

“En ese momento, estaba como verde de envidia y me sentía totalmente inseguro y todo lo demás. Ahora, cuando salgo al escenario y canto esas canciones, simplemente pienso: ‘Sí, ¿qué suerte tengo? ¿No es genial?’”

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