Rob Manfred y MLB buscan consistencia en las pelotas de béisbol

El comisionado Rob Manfred es muy consciente de que las pelotas de béisbol de su liga están bajo el escrutinio de jugadores, fanáticos y otros, y mientras Major League Baseball está trabajando para abordar varios problemas, su mensaje sobre el tema tiene un tema central: consistencia.

Hablando con un grupo de editores deportivos en la sede de MLB en Manhattan el lunes, Manfred discutió el estado del juego, los nuevos acuerdos de transmisión de la liga, los posibles cambios en las reglas y los avances de las mujeres en todos los niveles del béisbol. Pero la conversación volvió repetidamente a la condición de las pelotas de béisbol en uso en las mayores esta temporada y las diversas preguntas que las rodean.


En cuestión hay dos preocupaciones dispares. Algunos en el béisbol creen que la pelota se ha amortiguado de alguna manera, silenciando las estadísticas ofensivas y de puntuación en toda la liga. Otros se han preguntado si existe un problema de seguridad a raíz de la creciente aplicación por parte de MLB de una prohibición de sustancias extrañas que ayuden al agarre, una medida que ha afectado negativamente a los lanzadores.

En ambos frentes, Manfred dijo que la percepción no concuerda con la realidad.

Ciertamente es cierto que la ofensiva ha bajado. El promedio general de bateo en las mayores esta temporada es de .232. Si bien ese número debería mejorar a medida que el clima se calienta, está muy por debajo del mínimo histórico de .237, que se estableció en 1968, mejor conocido como el Año del Lanzador. La puntuación está en su nivel más bajo desde 1981, y los jonrones están en su nivel más bajo desde 2014.


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Manfred dijo que se implementaron cambios en la pelota utilizada en los parques de las Grandes Ligas para 2021 y que la liga había sido sincera sobre las modificaciones: citó repetidamente un informe que la liga había encargado para estudiar la pelota, que encontró que la principal preocupación era obtener más consistencia. de la pelota

“El cambio que hicimos en 2021 tenía la intención de tener el efecto de centrar la pelota de béisbol en el rango de especificaciones mucho más estrechamente”, dijo Manfred.

Como se había informado, la liga, que posee una participación minoritaria en Rawlings, el fabricante exclusivo de las pelotas de béisbol, experimentó con humidores la temporada pasada, probándolos en mercados “periféricos” en términos de condiciones atmosféricas. Con base en esos resultados, se instalaron humidores en todos los parques para 2022.

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Al abordar el problema de seguridad expresado por el lanzador de los Mets Chris Bassitt y otros, Manfred señaló que si bien la cantidad de bases golpeados no aumentó en general, aunque sí lo fue para los Mets, los oficiales de la liga continuaron buscando un término medio con los jugadores para agarrar la pelota. . El objetivo, dijo, es encontrar una manera de hacer que los lanzadores se sientan más cómodos en el montículo sin volver a los productos, como Spider Tack, que muchos consideran que mejoran el rendimiento porque permiten a los lanzadores agarrar mejor la pelota y girarla más rápido.

“Tenemos dos productos que estamos probando, tanto con jugadores de ligas mayores como de ligas menores, diseñados para lidiar con el problema del agarre”, dijo Manfred. “Son dos enfoques diferentes en términos de lo que es mejor y más funcional para los jugadores.

“Queremos darles a los lanzadores una pelota con mejor agarre, de nuevo más consistente, sin proporcionar, permítanme usar la frase ‘mejora del rendimiento’, asociada con las locas cosas pegajosas”.

Dijo que el béisbol podría tener un agente de agarre aprobado para la próxima temporada.

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En cuanto a los otros problemas de la liga, Manfred dijo: “Nuestra mayor prioridad en este momento es llegar a nuestros fanáticos desde una perspectiva de transmisión”. Dijo que la liga estaba abordando eso con acuerdos de transmisión, como los que acordaron recientemente con Peacock y Apple TV+, y buscando formas de complementar la cobertura sin erosionar aún más el modelo de red deportiva regional que ha sido altamente rentable para la liga.

Dijo que MLB había progresado en varias iniciativas de ligas menores para mejorar el juego, siendo un reloj de lanzamiento el más cercano a la implementación a nivel de ligas mayores. También dijo que creía que el avance de las mujeres, dentro y fuera del campo, era una gran prioridad.

En cuanto al cierre patronal de 99 días que consumió la temporada baja del béisbol, Manfred dijo que su principal conclusión fue que necesitaba intensificar la comunicación, algo que está haciendo al viajar para reunirse con equipos en grupos pequeños. Y aunque se hirieron muchos sentimientos durante el cierre patronal, dijo que terminó en un buen lugar.

“Al final del día, obtuvimos un acuerdo que nos permitió jugar 162 juegos”, dijo, “y eso es lo más importante”.