Robar y Alley-Oop Dejar a los Bucks a una victoria de un título de la NBA

PHOENIX – En la secuencia más trascendental de su carrera en el baloncesto, Jrue Holiday lanzó tanto la precaución como el baloncesto al viento.

Los Milwaukee Bucks tenían una ventaja de 1 punto con aproximadamente 21 segundos restantes en el Juego 5 de las finales de la NBA cuando Devin Booker de los Phoenix Suns entró en la pintura. Holiday, reconociendo que Booker estaba buscando su punto ideal para disparar, se soltó de Chris Paul y cayó en el lado ciego de Booker. Cuando Booker se volvió hacia él, Holiday le arrebató el balón y corrió hacia la cancha.

De manera improbable, Holiday lanzó el balón alto hacia el aro en lugar de tratar tranquilamente de agotar el tiempo, una propuesta arriesgada que podría haber resultado en más de un mal resultado, como permitir a los Suns una ventaja tardía el sábado por la noche, el control de la serie avanzando y años de dudas.

Pero Giannis Antetokounmpo de los Bucks se había visto solo en la cancha abierta y había pedido, más de una vez, el pase. Holiday accedió, descartando el momento por el impulso. Antetokounmpo esquió y terminó con fuerza el alley-oop con 13,5 segundos para el final cuando Paul le cometió una falta impotente.

“Quiero decir, no lo llaman el Freak por nada”, dijo Holiday. “Lo tiré tan alto como pude”.

Un juego después de marcar uno de los bloqueos más atléticos e inconcebibles en la historia de las finales de la NBA cuando negó a Deandre Ayton cerca del aro, Antetokounmpo orquestó un alley-oop cuando lo que estaba en juego no podía haber sido más alto.

“Estaba tan en el momento”, dijo Antetokounmpo. “No estaba preocupado por el reloj. No estaba preocupado por la multitud. No estaba preocupado por nada. Estaba preocupado porque tenía el carril abierto y lo tiraba, y él confiaba en mí “.

Los Bucks confiaron en la furia canalizada de Holiday, el lanzamiento oportuno de Khris Middleton y Antetokounmpo, siempre Antetokounmpo, en el frenético regreso de Phoenix con un triunfo 123-119 para reclamar una ventaja de 3-2 en esta serie al mejor de siete.

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Las finales regresan a Milwaukee para el Juego 6 el martes por la noche, cuando los Bucks puedan hacerse con el primer campeonato de la franquicia en medio siglo.

“Obviamente, sabemos cuál es el trato”, dijo Antetokounmpo. “Está a un juego de ser campeón de la NBA, estar en la historia de este juego, estar siempre ahí. Sabes, nadie puede quitarte eso. Hacerlo frente a nuestras familias y nuestros fanáticos, es grandioso. Va a ser grande. Eso puede esperar. Tenemos que concentrarnos y seguir jugando bien al baloncesto “.

Milwaukee aprovechó el impulso de la final después de abrir la serie con derrotas consecutivas, un déficit que solo cuatro equipos en la historia de la NBA han superado.

Los Suns y los Bucks defendieron con éxito su cancha local en los primeros cuatro juegos de la serie, un patrón que parecía listo para continuar al principio del Juego 5.

Phoenix casi dobló a Milwaukee en el primer cuarto cuando Holiday enfrentó problemas de faltas tempranas y una multitud que incluía a LeBron James en la cancha ofreció su aprobación.

Mientras Antetokounmpo descansaba, Holiday y Pat Connaughton anotaron desde la banca enderezaron a Milwaukee en el segundo cuarto.

Phoenix se está volviendo cada vez más dependiente de la producción de Booker, un anotador dinámico y versátil, hasta la jugada crucial predecible que llevó al final de Antetokounmpo. Los primeros ritmos desarrollados por jugadores de rotación como Jae Crowder y Mikal Bridges desaparecen cuando su ofensiva se centra en Booker.

Por segundo juego consecutivo, Booker anotó al menos 40 puntos en un juego final en el que Phoenix se quedó corto.

“Tenemos que moverlo”, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. “Sabemos lo que Book puede hacer con la pelota, pero de lo único que hablamos fue de llegar a la pintura, encontrar a los muchachos en la parte de atrás. Sentimos que es una fórmula. Hubo algunos momentos esta noche en los que simplemente se quedó un poco, y contra su defensa, no tienen que trabajar en contra de eso “.

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Paul, quien fue inusualmente descuidado con el balón en el Juego 4, terminó con 21 puntos, 11 asistencias y una sola pérdida de balón en el Juego 5.

“Sabíamos que esto no iba a ser fácil”, dijo Paul, compitiendo por su primer campeonato en 16 temporadas de la NBA. “No esperábamos que fuera así. Es dificil. El entrenador lo dijo durante todo el año: todo lo que queremos está al otro lado de lo difícil, y no hay nada más difícil que esto “.

Phoenix mantuvo la esperanza después del alley-oop. Antetokounmpo, un tembloroso lanzador de tiros libres durante esta postemporada, falló su intento con 13.5 segundos por jugar. Lanzó el rebote a Middleton, quien recibió una falta y aseguró el resultado con su propio tiro libre.

“Fue un error horrible”, dijo Ayton sobre el fracaso de su equipo en conseguir el rebote. “Fue solo una jugada atlética. Lo puso detrás de él sabiendo que sus compañeros de equipo estaban allí. Fue una mala falta “.

Antetokounmpo retrasó su sesión de prensa posterior al partido con los reporteros mientras lidiaba con los calambres. Continuó su sensacional salida en finales con 32 puntos y 9 rebotes. Middleton, quien jugó balde por balde con Booker durante los tramos de la segunda mitad, tuvo 29 puntos. Holiday agregó 27 puntos y 13 asistencias.

Los Bucks habían caído decepcionantemente cortos en temporadas anteriores. Adquirieron a Holiday, un defensor que vende balones y un armador respetado, con un destino como estas finales de la NBA en mente.

Su persistente acoso en toda la cancha de Paul y Booker comenzó a pagar dividendos antes de que lo hiciera su tiro.

“Una de las cosas de las que hablamos todo el tiempo en el vestuario es el agresivo Jrue”, dijo Middleton. “Cuando es agresivo, es uno de los bases más difíciles de manejar: su tamaño, su atletismo, su conjunto de habilidades. Puede hacer tantas cosas en la cancha cuando es agresivo y llega a la pintura, acertando tiros como lo vimos esta noche y encontrando muchachos. Es un jugador equilibrado y muy habilidoso que tenemos la suerte de tener ”.

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Holiday ofreció una vista previa de su dramatismo al final del juego en el tercer cuarto. Cogió el bolsillo de Booker y se encontró solo, un poco más allá de la línea de 3 puntos.

Duró un tiro de 3 puntos sin dudarlo en lugar de esperar a sus compañeros.

“Estuve 4 de 20 el juego anterior y aún así ganamos, y sé que puedo hacer otras cosas para afectar el juego”, dijo Holiday. “Sé cuándo va a salir mi tiro y estoy tratando de hacer jugadas para los demás, definitivamente es una ventaja adicional”.

Antes del Juego 5, la NBA había logrado evitar las ausencias relacionadas con el protocolo del coronavirus a medida que los casos continúan aumentando en todo el país.

Thanasis Antetokounmpo de Milwaukee, hermano mayor de Giannis, se perdió el partido del sábado luego de ingresar a los protocolos de salud y seguridad de la NBA. Thanasis Antetokounmpo ha jugado pocos minutos esta postemporada, pero a menudo ofreció motivación a Giannis desde la banda.

“Solo porque lo conozco un poco mejor, probablemente esté gritando frente al televisor, y probablemente en la última posesión, probablemente se quitó la camisa y comenzó a jugar a la defensiva, sudando, saltando en la cama”, dijo Giannis Antetokounmpo después de la juego.