Robbie Ray de los Blue Jays empujado hacia la grandeza por Randy Johnson

Con el máximo esfuerzo, una entrega al estilo Chapman, una presencia intimidante y una mezcla de dos lanzamientos (lanza una bola rápida o un slider el 90 por ciento de las veces), Ray es esencialmente un cerrador disfrazado de abridor, una fórmula inusual para la durabilidad. Sin embargo, al desbloquear finalmente su control, Ray obliga a los bateadores a hacer swing, lo que limita sus lanzamientos y le permite trabajar más profundamente en los juegos.

“Los bateadores rivales saben exactamente lo que quiere hacer, pero se apega a ello”, dijo el jugador de cuadro de Toronto, Jake Lamb, un excompañero de equipo en Arizona. “Cuando tienes una bola rápida de élite y los bateadores tienen que preocuparse por eso, hace que su slider sea mucho mejor”.

Ray tiene un fuerte competidor por el premio Cy Young en Cole, el as de los Yankees, que ocupa el segundo lugar detrás de Ray en efectividad y ponches y tiene 15 victorias contra 12 de Ray. Pero independientemente de cómo termine la votación, Ray ganó la apuesta que hizo en él mismo.

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“No quería mirar atrás y desear haber hecho algo diferente”, dijo. “Sentí que estaba siendo sincero conmigo mismo para ser ese tipo”.

Con eso, se refiere a un tipo como Johnson, el lanzador que más admiraba, que se ha deleitado desde lejos con el progreso de su exalumno. Johnson nunca intentó arreglar la mecánica de Ray, los elementos esenciales de su transformación. Pero al ayudar a agudizar el borde mental de otro zurdo joven y salvaje, Johnson tuvo un impacto.

“Inevitablemente podría ser el as del personal, un tipo alrededor del cual se podría construir la rotación. Creo que es ese tipo de lanzador, y parece que las cosas han encajado”, dijo Johnson. “Zurdos, tal vez seamos desarrolladores un poco más lentos. Yo sé que lo estaba. Pero realmente se ha recuperado y no podría estar más feliz por él “.