Robert Gates dirigió el Pentágono. ¿Puede ayudar a salvar la NCAA?

La Corte Suprema falló unánimemente en contra de la NCAA en un caso antimonopolio este verano, un evento señalado para muchos funcionarios deportivos universitarios, pero Gates estaba preocupado por el futuro de la asociación mucho antes de esa decisión. Cuando era presidente de Texas A&M, consideraba que la NCAA era competente en la organización de campeonatos y en el mantenimiento de los estándares nacionales de elegibilidad para los atletas, pero también vio un libro de reglas que comparó con el código tributario, “una burocracia embrutecedora y una organización que lo encontró muy difícil de cambiar “.

Cuando se le preguntó qué organigrama encontraba más abrumador, el del Pentágono o el de la NCAA, se rió entre dientes y respondió: “Bueno, son comparables e incomprensibles. Parecen un diagrama de cableado de AT&T “.

Los subordinados de Gates en Texas A&M lo consideraban atento al atletismo pero no como un microgestor. Dependía de los administradores atléticos para las decisiones del día a día, pero también cenaba regularmente con RC Slocum, el célebre entrenador de fútbol a quien finalmente derrocó. (Hablando con Time mientras estaba en la cima del Departamento de Defensa, Gates dijo que a menudo había observado que “el fútbol americano de Texas A&M me causaba más estrés que cualquier trabajo que haya tenido”).

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Slocum, quien pasó 30 temporadas como entrenador en Texas A&M, recordaba a Gates con cariño.

“Me gustaba, pensé que era inteligente y no era alguien que intentaría interferir con lo que estábamos haciendo”, dijo Slocum el jueves.

Jeanne Sutherland, quien dirigió el programa de golf femenino en Texas A&M durante 15 temporadas, recordó que Gates y su esposa, Becky Gates, invitaban a los equipos campeones a cenar en su casa. Al igual que Slocum, Sutherland recordó a Gates como un presidente que estableció estándares explícitos y luego se apartó del camino.

“Él fue muy claro con nosotros cuáles eran sus expectativas, y eso era, No. 1, ejecutar un programa limpio y, No. 2, ganar”, dijo Sutherland, ahora entrenador en jefe asociado en Nebraska. “El programa limpio estaba en la parte superior de la lista”.

Y aunque algunos presidentes universitarios se ocupan del atletismo en extremos, ya sea sin interés o con una obsesión virtual, Kevin Weiberg, el comisionado de los 12 grandes durante el mandato de Gates en Texas A&M, recordó que Gates ocupaba un término medio.

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