Roberto Calasso, hombre de letras del Renacimiento, muere a los 80 años

«Calasso labró un nuevo espacio como intelectual, volviendo a contar el mito como verdadero, ciertamente tan cierto como la ciencia», dijo Tim Parks, quien trabajó con el Sr. Calasso en la traducción al inglés de «The Marriage of Cadmus and Harmony», dijo en una entrevista. . «Su implicación siempre es que estamos tan sujetos como nuestros antepasados ​​a las fuerzas que encuentran sus nombres en Zeus o Venus o Yahvé o Shiva».

En una entrevista de 2012 con The Paris Review, Calasso habló sobre la búsqueda de la trascendencia de la humanidad, ya sea a través del arte, la naturaleza o la religión, como su principal objetivo intelectual. “Todos mis libros tienen que ver con la posesión”, dijo. “Ebbrezza – rapto – es una palabra relacionada con posesión. En griego, la palabra es manía, locura. Para Platón fue el camino principal hacia el conocimiento ”.

Roberto Calasso nació en Florencia, Italia, en 1941, en una familia de intelectuales prodigiosos. Su abuelo materno, Ernesto Codignola, fue profesor de filosofía en la Universidad de Florencia y fundó una editorial, La Nuova Italia. Su padre, Francesco Calasso, enseñó historia del derecho en la Universidad de Florencia, y su madre, Melisenda Calasso, fue una erudita literaria y traductora.

Con el auge del fascismo en Italia, su padre fue perseguido por sus opiniones antifascistas. Cuando Roberto tenía 3 años, la familia se escondió después de que su padre fuera encarcelado y acusado de conspirar para matar a Giovanni Gentile, un intelectual que se consideraba el filósofo fundador del fascismo italiano.

En 1954, su familia se mudó a Roma, donde el Sr. Calasso se enamoró del cine y de la literatura y la mitología griegas y romanas. En 1962, cuando tenía 21 años, comenzó a trabajar en la editorial recién formada Adelphi Edizioni, con la promesa de que sería un lugar donde los editores podrían «publicar los libros que realmente nos gustaban», dijo Calasso a The Paris Review.

Una década más tarde, se convirtió en director editorial y rápidamente desarrolló una reputación por sus gustos distintivos y su pasión por publicar escritores subestimados como Robert Walser y el poeta alemán Gottfried Benn.