Rocket Lab pierde dos satélites pero aún apunta a recuperar un cohete

Un cohete Rocket Lab Electron espera su despegue en Nueva Zelanda.

Laboratorio de cohetes

Startup espacial con sede en Nueva Zelanda y EE. UU. Laboratorio de cohetes perdió un par de satélites cuando la segunda etapa de uno de sus cohetes Electron no pudo llegar a la órbita el sábado.

Después de un despegue exitoso de las instalaciones de lanzamiento de la compañía en Nueva Zelanda, algo salió mal después de que el impulsor de la primera etapa se separó de la segunda etapa más pequeña que transportaba dos satélites para la compañía de imágenes de la Tierra BlackSky. Una transmisión en vivo de la segunda etapa mostró que después de que se separó, pareció entrar en una caída incontrolada.

Los comentaristas de la transmisión en vivo de la compañía informaron que la telemetría de la segunda etapa se había perdido y más tarde el feed de Twitter de Rocket Lab confirmó el fracaso de la misión.

“Se experimentó un problema durante el lanzamiento de hoy, que resultó en la pérdida de la misión”, tuiteó la compañía. “Lamentamos profundamente a nuestros clientes de lanzamiento BlackSky y Spaceflight. El problema ocurrió poco después de la ignición de la etapa dos”.

La empresa había destacado otra parte de la misión, que sería su segundo intento de recuperación de una primera etapa de electrones. Rocket Lab informó que el propulsor hizo un aterrizaje exitoso asistido por paracaídas en el Pacífico y un barco especialmente modificado estaba en ruta para tratar de recuperarlo.

Esta es la tercera falla de los 20 lanzamientos de Rocket Lab y la segunda pérdida de misión en el último año.

“En uno de nuestros días más difíciles, nuestro equipo operó con profesionalismo y trabajó con rapidez para garantizar que la anomalía se gestionara de forma segura”, dijo el director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, en un comunicado. “Nuestro equipo es resistente y nuestra principal prioridad sigue siendo regresar al vuelo de manera segura y confiable para nuestros clientes. Aprenderemos de esto y volveremos a la plataforma”.

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