Rod Gilbert, conocido como Mr.Ranger, animó a Nueva York al hockey sobre hielo

Me pareció un poco gracioso, nací en Brooklyn, cuando uno de los Rangers, Bob Nevin, que había estado con Toronto, me dijo: “Cuando me traspasaron a los Rangers, pensé que era lo peor que jamás había sucedido. me sucedió.” De hecho, muchos de los jugadores nunca llegaron a jugar en los “Estados”. Cuando tocaron en Boston Garden, dijeron que iban a “The Gardens”, un guiño a Maple Leaf Gardens en Toronto.

Sin embargo, Long Beach era un lugar con el que muchos de los jugadores podían identificarse. Era una ciudad de alrededor de 60.000 habitantes en el invierno, o temporada de hockey, que se expandió a 200.000 en el verano. Francis les dijo a los jugadores que trajeran a sus esposas e hijos de Canadá para comenzar la escuela en el otoño en Long Beach, aunque algunos jugadores se mostraron reacios: sus familias permanecieron en Canadá. Pero aquellos que vinieron, cuando la temporada terminara a principios de la primavera y después de que terminara el año escolar, todos regresarían. Muy pocos de ellos hicieron de Nueva York su hogar durante todo el año. Gilbert, sin embargo, se convirtió en un habitante de Manhattan y en parte del paisaje urbano.

Deberías leer:   Daniil Medvedev gana el US Open, Novak Djokovic cae por debajo del Grand Slam

El equipo también practicó en Long Island, en un sitio llamado Skateland en New Hyde Park.

Pero Gilbert amaba la ciudad. Y aunque Francis no estaba contento, Rod encontró un apartamento en el East Side. Salía con algunos de los otros atletas importantes y, a menudo, se le podía encontrar jugando a las bochas en el patio trasero de un restaurante del Upper East Side.

Como escritor de hockey de The Times, sabía que siempre estaría disponible para una cita honesta, ganara o perdiera. Y los Rangers se habían convertido en ganadores. En un momento de su carrera, llegaron a los playoffs nueve temporadas consecutivas. Alcanzó un pico de 43 goles en la temporada 1971-72.

Ese fue un logro notable considerando que había superado dos lesiones en la columna que requirieron cirugía años antes. En 1976, fue honrado con el trofeo Bill Masterton, otorgado a un jugador que ha demostrado perseverancia frente a las dificultades.

Por supuesto, hubo muchos otros honores. Después de su 18a temporada con el equipo, se fue como líder de la carrera del club en goles (406) y puntos totales (1.021). Se convirtió en el representante del equipo en funciones. Y, finalmente, en 1982 fue elegido miembro del Salón de la Fama del Hockey. Su número 7 cuelga de las vigas del jardín.

Deberías leer:   ¿Por qué juegan los Saints y los Packers en Jacksonville?