Rompiendo el mensaje en una botella

A finales de esta semana, el 28 de enero, el Museo Nacional de Computación ofrecerá una charla virtual que explorará el mundo de los códigos de cifrado sin solución.

Los mensajes cifrados “imposibles de descifrar” que se encuentran en una serie de botellas arrastradas a tierra en Hamburgo entre 2016 y 2019 pueden estar relacionados con las drogas o pueden ser parte de un engaño. Pero el cifrado se ha utilizado durante mucho tiempo para compartir información clasificada. En la Guerra Fría, fue utilizado por espías y en 2012, un mensaje entre los huesos de una paloma encontrados en una chimenea en Surrey se relacionó con los desembarcos del Día D.

En su charla virtual, Elonka Dunin y Klaus Schmeh planean explorar códigos como el manuscrito encriptado de Voynich, los infames mensajes crípticos del asesino del Zodíaco y el código inscrito en Kryptos, la misteriosa escultura ubicada en el centro de la sede de la CIA.

Computer Weekly habló con Dunin y Schmeh antes de su charla virtual para explorar por qué el público en general está intrigado por claves y códigos de cifrado que no se pueden descifrar.

“Mi interés inicial comenzó con Kryptos”, dijo Dunin. “Es uno de los códigos más famosos del mundo y no ha sido descifrado”.

Dunin es cofundador y co-líder de un grupo de criptógrafos que están trabajando para descifrar el cifrado final de la famosa escultura. Dijo que durante su trabajo en Kryptos, mucha gente se puso en contacto con ella para preguntarle si había una lista de códigos de cifrado famosos que aún no se habían descifrado.

“Realmente no había una lista priorizada de códigos famosos sin resolver, así que decidí hacer una página web”, dijo. La página era solo una simple página de texto, pero, según Dunin, había atraído millones de visitas.

Cuando se le preguntó por qué pensaba que la gente estaba tan interesada en estos códigos, Dunin dijo: “Bueno, es un misterio y a la gente le encantan los misterios, ya sean misterios de asesinatos o rompecabezas que van a tener que resolver. También es la sensación de hacer algo que nadie más ha hecho antes, como subir a la cima del monte Everest. Es la idea de que hay algo en lo que millones, o al menos miles, de personas han trabajado y nadie ha podido resolver ”.

Al igual que encontrar un tesoro enterrado, las personas que intentan descifrar estos códigos creen que son los únicos que finalmente resolverán el rompecabezas, dijo Dunin.

El propio interés de Dunin por los códigos comenzó cuando ella era una niña. “Siempre me han interesado los códigos y las cifras desde que era niña”, dijo. “Iba a la tienda de diez centavos y había revistas de crucigramas. A veces, al final, tenían pequeños códigos. Compraría la revista, haría los códigos de cifrado e ignoraría el resto de los crucigramas “.

Como adulta, participó en desafíos de cifrado y asistió a convenciones de piratas informáticos. En uno de estos eventos, conoció a Schmeh. La pareja colaboró ​​recientemente en un nuevo libro, Codebreaking: una guía práctica.

Schmeh dirige el blog Klausis Krypto Kolumne y analiza el historial de cifrado y los misterios de cifrado sin resolver. Según Dunin, Schmeh es el bloguero criptográfico más prolífico del mundo.

Al describir la popularidad de sus publicaciones, Schmeh dijo: “Por lo general, los artículos más populares son los que tienen una relación con el crimen”. Especialmente populares son las publicaciones que analizan crímenes sin resolver, agregó. “Esto es realmente fascinante: la idea de detectives de sillón resolviendo crímenes”.

Para Schmeh, uno de los crímenes más interesantes involucró a un asesino de esposas en la década de 1880 que creó mensajes encriptados mientras esperaba su juicio en la cárcel. “Todavía están sin resolver después de 140 años”, dijo.

Cuando se le preguntó por qué pensaba que el asesino crearía un mensaje indescifrable, Schmeh dijo: “Existe la opción de que todo sea solo un engaño, pero hay muchas preguntas abiertas sobre este caso”.

El asesino finalmente fue ahorcado por matar a su esposa, pero Schmeh dijo que también pudo haber asesinado a dos esposas anteriores. “Es posible que estuviera escribiendo sobre sus esposas anteriores, pero podría ser simplemente una colección de símbolos sin sentido en hojas de papel. Nadie lo sabe.”

Dunin describió otro caso en el que los guardias de la prisión pudieron interceptar un mensaje encriptado de un preso en espera de juicio, enviado a alguien con quien colaboraba en el exterior. El mensaje le dio instrucciones al colaborador para encontrar y destruir algunas pruebas que podrían usarse para condenar al prisionero, pero el código fue descifrado.