Ron Hill, maratonista que estableció récord en Boston, muere a los 82 años

Su éxito no llegó rápidamente. Su primera gran competición internacional fue la maratón del Campeonato de Europa de Atletismo de 1962 en Belgrado, entonces capital de Yugoslavia. No pudo terminar. En los Juegos Olímpicos de Verano de 1964 en Tokio, terminó 19º en la maratón y 18º en la carrera de 10.000 metros. Pero al año siguiente, rompió los récords mundiales de 25.000 metros y 15 millas que había tenido Emil Zatopek de Checoslovaquia.

Hill no fue elegido para el equipo británico de maratón para los Juegos de Verano de 1968 en la Ciudad de México, pero compitió en el evento de 10,000 metros, terminando séptimo. Ese año también estableció dos récords mundiales en 10 millas.

En el Campeonato de Europa de 1969 en Atenas, Hill estaba cansado en las últimas millas del maratón, pensando que podría ganar una medalla de plata en el mejor de los casos, cuando vio al líder, Gaston Roelants de Bélgica. Con menos de un kilómetro por recorrer, Hill lo alcanzó.

“No estaba seguro de qué hacer”, dijo más tarde. “Pensé: ‘¿Debería sentarme detrás y tratar de superarlo o pasar de largo?’ Elegí el último y nunca miré hacia atrás, ya que tenía miedo de que él respondiera “.

Hill ganó por unos 34 segundos.

Siete meses después llegó a Boston como uno de los favoritos para ganar.

“Boston era considerado como el maratón clásico entonces, y yo lo había soñado”, dijo Hill a The Globe en 1988. “No podía permitirme dejar el trabajo y Boston no pagaba los gastos. Pero yo quería ir, y mis amigos aportaron un fondo para enviarme “.

Terminó sexto en el maratón olímpico de 1972, que ganó el estadounidense Frank Shorter.

En total, Hill corrió en 115 maratones, el último en Boston en 1996, cuando tenía 57 años. Su tiempo fue 3:12:46.

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