Ron Washington mantiene a Atlanta riendo y aprendiendo

LOS ÁNGELES – El teléfono vibró con una solicitud de FaceTime y el viejo entrenador sonrió. Tocó la pantalla y apareció la cara de su segunda base estrella.

Si esta escena sucediera durante la temporada baja, podría haber parecido normal. Pero Ron Washington, el entrenador de tercera base de Atlanta, estaba sentado en el banquillo de su equipo. Ozzie Albies, el segunda base, estaba arriba en la habitación del entrenador recibiendo un masaje. Y la práctica de bateo se acercaba antes del Juego 2 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Sin embargo, allí estaban, cara a cara a través de sus dispositivos. Albies estaba explicando que estaría listo para comenzar sus ejercicios diarios con Washington en unos minutos. Washington lo acusó de ablandarse con el masaje. Finalmente Washington, vestido con pantalones de yoga con shorts encima, pidió que Albies le trajera unos pantalones de uniforme.

Fue un vistazo a uno de los rincones más privados y entretenidos del universo del béisbol de esta postemporada: la relación amorosa, viva y única entre Washington y su grupo de jugadores de cuadro, especialmente Albies.

Con un lenguaje pintoresco, Albies sugirió que Washington hiciera su propio recado.

Trae mis pantalones, exigió Washington desde el banquillo.

Unos momentos después, Albies llegó al dugout, cargando obedientemente un par de pantalones de béisbol blancos impecables y un cinturón.

“¡No pedí un cinturón!” Washington lo regañó.

“¡Alguien más tomó las cosas y me las entregó!” Albies respondió bruscamente, y ambos hombres ya no pudieron contener la risa.

En cuestión de minutos, se dirigieron a la zona de césped frente al dugout, cada uno de rodillas y frente al otro a solo unos metros de distancia: Washington, de 69 años, con su omnipresente murciélago fungo, rebotando una tolva en Albies, 24, quien fue fichado como agente libre internacional de Curazao.

“Eso es todos los días”, dijo el gerente de Atlanta, Brian Snitker. “Cotidiano. Pero sabes qué, te volverás loco si no tienes esa actitud todos los días en este deporte. Estos chicos se divierten jugando. Es impresionante.”

Los resultados han sido evidentes a medida que Atlanta floreció en septiembre y octubre, con Washington obteniendo algunos elogios por agitar a los corredores con éxito mientras el grupo de infielders que él entrena juega una defensa hermética.

Washington llamó mucho la atención con los Oakland Athletics de la fama de “Moneyball”, y llevó a los Texas Rangers a la Serie Mundial dos veces antes de que problemas fuera del campo resultaran en su renuncia. Reconoce que sus propios errores, una prueba positiva para el consumo de cocaína en 2010 y su renuncia como gerente de los Rangers después de tener una relación extramatrimonial cuatro años después, pueden costarle la oportunidad de volver a la gerencia.

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Por ahora, sin embargo, Washington está completamente comprometido a entrenar con Atlanta. Los elaborados ejercicios diarios que realiza con sus seis jugadores de cuadro son como ver a un grupo de baile con una coreografía ajustada prepararse para una actuación.

Seis jugadores del cuadro (el primera base Freddie Freeman, Albies, el campo corto Dansby Swanson, el antesalista Austin Riley y los suplentes Ehire Adrianza y Johan Camargo) trabajan cada uno con el entrenador antes de la práctica de bateo. Las sesiones, de acuerdo con Washington, duran 4 minutos y 35 segundos, durante los cuales golpea enérgicamente 95 saltos de uno para cada jugador. Así que 570 una tolva al día en alrededor de media hora de trabajo.

La idea, cuando Washington golpea en una variedad de ángulos a ambos lados de cada jugador, es simular los últimos saltos de rodados. “Porque ese es el único salto que importa”, dijo Washington, quien durante mucho tiempo ha sido considerado como uno de los mejores entrenadores de cuadro del juego.

“Cuando tienes a un hombre de 69 años trabajando más que nosotros, todos queremos trabajar más duro y esa es la clave”, dijo Freeman. “Tenemos una rutina todos los días. Es solo para despertar tus manos, para asegurarte de que todo va bien “.

Los jugadores se han vuelto tan apegados a estos ejercicios que a Snitker le encanta contar la historia del último día de la temporada 2017. El equipo estaba en Miami ese día, sin nada por lo que jugar, a punto de regresar a casa para el invierno, sin embargo, los jugadores del cuadro estaban fuera antes del juego haciendo los ejercicios con Washington.

“No creo que sientan que su día está completo a menos que lo hagan”, dijo Snitker. “Él tiene una gran relación con todos ellos, los ama a muerte, hará cualquier cosa en el mundo por esos muchachos y ellos lo saben.

“Es especial. El tipo es una rata de béisbol “.

La naturaleza genuina y la forma contagiosa de Washington con la gente surgieron por primera vez durante sus días como jugador de cuadro suplente para cinco organizaciones entre 1977 y 1989. En 1984, cuando los Mellizos de Minnesota llamaron al preciado prospecto Kirby Puckett de las ligas menores, lo colocaron en una habitación en la carretera con Washington para que Puckett aprendiera buenos hábitos.

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Se convirtió en entrenador en el sistema de los Mets al retirarse en 1990. El equipo esperaba trasladar a Tim Bogar, su selección de octava ronda de 1987, del campocorto a la segunda base. Washington levantó la mano y dijo que podía ayudar.

“Bogar fue mi primer alumno”, dijo.

Eric Chávez, una estrella defensiva en la tercera base en Oakland, fue el estudiante más famoso de Washington, porque Chávez, en un gesto de gratitud por las horas de tutela, le regaló a Washington el tercero de sus seis Guantes de Oro consecutivos. Todavía se muestra en la casa de Washington.

A los jugadores les gustan los resultados, pero también se sienten atraídos por el enfoque de Washington.

“Tienes que desarrollar una relación, y la forma en que la desarrollas es dejar que ellos lo digan en lo que sea que estés haciendo”, dijo Washington. “Sea lo que sea lo que esté enseñando, dos personas deberían estar aprendiendo. Como instructor, debería aprender qué está bien y qué está mal con la persona con la que estoy trabajando. Y debería estar aprendiendo en lo que le estoy instruyendo “.

Ese paquete de habilidades lo llevó a la silla de gerente con los Texas Rangers de 2007 a 2014. Guió a los Rangers a los banderines de la Liga Americana en 2010 y 2011, y estuvieron a un paso de ganar la Serie Mundial en el 2011 antes de ser sorprendidos por St. Louis.

Fue tan valorado que cuando dio positivo por consumo de cocaína, los Rangers lo retuvieron y lo ayudaron a superarlo en 2010. Pero renunció en septiembre de 2014, revelando que tenía que reparar su matrimonio después de la aventura.

Siete años después, espera volver a administrar, pero no ha habido ofertas.

Cualesquiera que sean las razones, está bien establecido que las oportunidades para los gerentes negros han sido escasas. El Global Sport Institute del estado de Arizona estudió recientemente los patrones de contratación y despido de 2010-2019 y descubrió que los gerentes de color tenían más probabilidades de ser despedidos y menos probabilidades de ser recontratados que sus contrapartes blancas.

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Washington, como Willie Randolph, Davey Lopes, Jerry Royster, Cecil Cooper y Larry Doby antes que él, no ha tenido una segunda oportunidad. Un puñado de entrenadores negros han conseguido un segundo trabajo y Dusty Baker de Houston, la única excepción notable, está administrando su quinto club.

“En cuanto a la paz, No. 1, hice las paces conmigo mismo. No. 2, hice las paces con mi familia. No. 3, ¿qué más puedo hacer? ” dijo Washington, quien celebró su 48 aniversario con su esposa, Geri, este año. “Estoy en paz. Me pusieron en la tierra para hacer esto, para hacer una diferencia en la vida de las personas. Ya lo he hecho. Continúo haciéndolo “.

Su equipo testificará.

“Estar en el campo con Dansby, Ozzie y Freddie, es como si tuviera que intensificar mi juego para poder seguir el ritmo de esos muchachos”, dijo Riley. “Trabajando con Wash todos los días, está observando cada detalle. Cada pelota que está golpeando, se asegura de que estés haciendo los movimientos correctos “.

Después de ver a los otros jugadores de cuadro de su equipo trabajar con el nuevo entrenador en 2017, Freeman se inscribió para unirse a ellos en 2018. Terminó ganando un Guante de Oro.

“Eso es todo gracias a Ron Washington”, dijo Freeman. “Nunca dejas de aprender en este juego y Wash me ayudó a darme cuenta”.

A veces, el aprendizaje también se extiende fuera del campo. Mientras Washington y Albies parlotean sin parar, la relación familiar es obvia.

“Él podría decir una palabra y le pregunto qué significa y es algo que él escuchó, y lo hago buscar”, dijo Washington. “Al día siguiente, vendrá y lo he buscado yo mismo para saber qué es. Y empezó a ayudar a su vocabulario “.

Dos de esas palabras recientes, dijo Albies, son “embellecimiento” y “continuar”.

“Es el mejor”, dijo Albies. “No importa si es temprano, tarde, frío, calor, él siempre está ahí”.

Mientras Atlanta, con una ventaja de tres juegos a dos en la NLCS de cara al Juego 6 del sábado por la noche, espera superar a Los Ángeles para su primera aparición en la Serie Mundial desde 1999, Washington está allí, manteniendo a todos listos y también manteniéndolos sueltos.

“Qué idea más novedosa”, dijo Snitker. “Para divertirse jugando béisbol”.