Ron Wotus tiene un apretón de manos para cada Homer de los gigantes

Los Gigantes de San Francisco son el mejor equipo del béisbol. No considerado un favorito de pretemporada para competir por los playoffs, fue el primer equipo en llegar a 80 victorias esta temporada y, hasta el viernes, estaban en camino de ganar 105 juegos.

Lo han logrado con un elenco diverso de personajes, desde contribuyentes clave de alrededor de 30 años (como el receptor Buster Posey y el campocorto Brandon Crawford) hasta jugadores menos conocidos que disfrutan de temporadas profesionales (Kevin Gausman y Tyler Rogers) hasta jugadores más jóvenes que se abren paso ( el utilitario LaMonte Wade Jr. y el lanzador abridor Logan Webb).

Una gran parte de su éxito se ha producido de una manera bastante típica, con los Gigantes liderando las mayores en jonrones. Pero incluso eso es un logro peculiar, no solo porque su estadio local, Oracle Park, ha sido tradicionalmente uno de los más difíciles para golpear pelotas sobre la pared, sino también porque solo tienen un jugador con 20 jonrones (jardinero Mike Yastrzemski).

En lugar de obtener su producción de jonrones de unos pocos bateadores robustos, como lo hizo el equipo con Barry Bonds o Matt Williams en el pasado, los Giants están recolectando tripulantes de ida y vuelta de una legión de bateadores sólidos. Al entrar el viernes, tenían nueve jugadores líderes en las Grandes Ligas con totales de jonrones de dos dígitos.

Nadie es más consciente de esto que el entrenador de tercera base Ron Wotus.

Desde su posición ventajosa en el campo, Wotus, el entrenador con más antigüedad en la historia de la franquicia, ha visto a los Giants enviar 195 balones a los asientos de los jardines esta temporada. Y mientras los jugadores corren alrededor de la tercera base, Wotus saluda a cada uno de ellos chocando los cinco, con un puñetazo o, ocasionalmente, con un movimiento mucho más elaborado.

“Me encanta”, dijo Wotus, de 60 años, quien está en su 24a temporada en el personal de las Grandes Ligas de los Giants y fue el entrenador de banca en sus equipos ganadores de la Serie Mundial 2010, 2012 y 2014 antes de regresar a su antigua casa en la tercera posición. base en 2018. “Prefiero preocuparme por el apretón de manos que estoy haciendo que si necesito enviar a un chico a casa con un brazo positivo en los jardines y el juego en la línea. Ha hecho mi trabajo más fácil “.

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Debido a que los Giants tienen tantos jugadores dando jonrones, Wotus ha tenido bastantes rutinas que memorizar. La mayoría de las veces ofrece una basada orgánicamente en la personalidad de los jugadores. Pero a veces, requiere un poco de dirección por parte del jugador.

Después de que el primera base y jardinero Darin Ruf se uniera a los Giants la temporada pasada, Wotus dijo que tuvieron problemas con su intercambio. Intentaron chocar los cinco, luego un mínimo de cinco, hasta que finalmente se decidieron por darse una palmada.

“Nos tomó un tiempo coordinar eso”, dijo Wotus.

Ruf, de 35 años, es un ejemplo del tipo de jugador poco conocido que ha florecido para los Gigantes de este año. El ex prospecto de los Filis de Filadelfia finalmente se encontró durante una carrera de tres temporadas en Corea del Sur y luego firmó un contrato de ligas menores con los Gigantes antes de la campaña de 2020.

Bajo Farhan Zaidi, presidente de operaciones de béisbol de los Giants, al equipo le gusta aprovechar las fortalezas de los jugadores y los enfrentamientos contra un oponente, por lo que Ruf ha encontrado tiempo de juego en la primera base, el jardín izquierdo y el derecho. Estaba bateando .274 con 14 jonrones y un porcentaje de embase más slugging de .941 líder del equipo en 95 juegos hasta el viernes.

Jugadores como Ruf y Wade Jr., que fallaron en breves períodos con los Mellizos de Minnesota antes de ser canjeados a San Francisco y ahora han aplastado 17 jonrones debido a cambios de swing, explican parte del aumento de jonrones de los Giants. Otro factor probable es una serie de cambios realizados en las dimensiones de Oracle Park antes de la temporada 2020. (La pared del jardín central, por ejemplo, se movió a 391 pies desde 399 para dejar espacio para los bullpens que alguna vez estuvieron ubicados en territorio foul).

También ha ayudado a recuperar la forma de los jugadores estrella del equipo. Posey, de 34 años, el Gigante con más tiempo en el cargo, está de regreso después de haber optado por salir de la temporada 2020 acortada por la pandemia. Y Crawford, de 34 años, un hábil jardinero, ha transformado un swing que anotó demasiados roletazos en 2019 y 2020 en uno que está produciendo los índices más altos de fly y jonrones de su carrera.

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Es poco probable que el récord de Grandes Ligas de más jonrones por temporada, establecido por los Mellizos de Minnesota en 2019 con 307, se vea amenazado por estos Gigantes o cualquier otro equipo esta temporada. La pelota utilizada en años anteriores, cuando los récords de jonrones aparentemente se rompían cada temporada, ya no se usa después de muchas quejas por sus inconsistencias. Pero los Gigantes están en camino de romper su propio récord de franquicia de 235 jonrones, establecido por Bonds y sus compañeros de equipo en 2001, antes de que MLB realizara pruebas de esteroides.

El poder en toda la alineación es un cambio para los Giants, cuyos títulos de la Serie Mundial fueron impulsados ​​más por una fuerte defensa y un pitcheo que por una ofensiva. Esta temporada, dijo Wotus, el equipo ha logrado encontrar formas de aprovechar al máximo a sus jugadores.

“La mayoría de los jugadores que trajo Farhan ya tenían disciplina en el plato”, dijo. “Eso es lo que buscan: gente que tenga buen ojo en el plato. Y era cuestión de ajustar sus cambios para quizás ayudarlos a sacar más provecho “.

Wotus conoce a Posey, Crawford y al primera base Brandon Belt desde hace tanto tiempo, el trío de jugadores que ganaron la Serie Mundial de 2012 y 2014 juntos, que no hay duda de lo que hará cuando pasen a su lado en la tercera base. Para Crawford (19 jonrones), Wotus da una palmada en el cinturón y dice: “¡Así se hace!” – una celebración bastante rutinaria para un jugador que, según Wotus, está “siempre bajo control”. Para Posey (15 jonrones), Wotus hace un toque con la mano pero con menos pizazz, porque Posey es el tipo de jugador que “cuando hace algo, es como si lo hubiera hecho antes”.

Y para el cinturón de 6 pies 3 230 libras (19 jonrones), Wotus dijo: “Es un chico grande, así que saqué el puño y él golpeó con el martillo”.

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Nombra al resto de los jonrones de los Giants y Wotus repite los saludos al instante. A Yastrzemski le gustan los nudillos por encima de la cabeza. Al tercera base Evan Longoria, a quien Wotus llama “un viejo profesional”, le gusta el tradicional apretón de manos “que te enseñó tu padre”. Al jardinero izquierdo Alex Dickerson le gusta chocar los cinco.

“Traté de hacer cinco bajas con él una vez y casi se lastimó la espalda, así que tuvimos que ir arriba”, dijo Wotus con una sonrisa.

Wotus dijo que Wade Jr. golpea su mano hacia abajo (“muy abajo”) lo más fuerte posible y grita: “¡Vamos Wo!” cada vez. Wade Jr. dijo que Wotus solo necesitó cuatro o cinco jonrones para descubrir lo que le gustaba.

“Es tan bueno y tiene un buen cerebro que los memoriza todos”, dijo Wade Jr., de 27 años, y luego agregó: “Si lo estamos haciendo trabajar, es porque estamos anotando carreras y estoy totalmente a favor. eso.”

El segunda base Donovan Solano, un hombre religioso, apunta al cielo mientras corre y Wotus también. Al cuadro Mauricio Dubon le gusta saltar para chocar los cinco. Kris Bryant, el toletero adquirido de los Cachorros de Chicago en la fecha límite de cambios del 30 de julio, tiene 24 explosiones en la temporada, pero solo seis con los Giants y le gusta una bofetada rápida y extendida.

La celebración más inusual, sin embargo, viene del infielder Wilmer Flores, quien tiene 16 jonrones. Le gusta cerrar el puño con la mano derecha y sacarlo como si estuviera golpeando a alguien en el estómago. Wotus también lo hace. “Por supuesto que nos extrañamos”, dijo.

¿La razón? Flores, de 30 años, dijo que se les ocurrió la temporada pasada, la primera con los Gigantes, pero nunca se lo explicó a Wotus. Flores, un bateador diestro, dijo que representaba la extensión completa de la mano inferior en su swing, el tipo de movimiento que envía pelotas a las gradas.

“Estamos bateando muchos jonrones, así que tienes que tener algo divertido que hacer en la tercera base”, dijo Flores riendo.