Rudy Gobert gana el premio al tercer jugador defensivo del año

Rudy Gobert, el pívot de los Utah Jazz, ganó otro premio al Jugador Defensivo del Año, anunció la NBA el miércoles. Fue la tercera vez que Gobert ganó el premio en cuatro años. Es el cuarto jugador en la historia de la liga en ganar el honor tres veces después de los cuatro veces ganadores Dikembe Mutombo y Ben Wallace y el tres veces ganador Dwight Howard.

El premio fue anunciado, de manera bastante apropiada, un día después de que el Jazz ganara el juego inaugural de su serie de semifinales contra Los Angeles Clippers, en parte debido a un bloqueo de Gobert que salvó el juego al final del tiempo reglamentario.

“Creo que se necesita un esfuerzo de equipo”, dijo Gobert en una entrevista con “Inside The NBA” de TNT, momentos después de que fuera anunciado como el destinatario. “Obviamente se necesita tenacidad, tenacidad mental. Es solo trabajo duro, dedicación. Es todos los días, tienes que entrar con esa mentalidad para tratar de hacer que tu equipo sea lo mejor posible en ese sentido “.

Gobert, de 28 años, ancló al Jazz, que tenía la tercera mejor defensa de la liga y su mejor récord. Recibió 84 votos de primer lugar y 464 puntos en total. Ben Simmons de Filadelfia, el subcampeón, tuvo 287 puntos y 15 votos para el primer lugar. Un centenar de miembros de los medios de comunicación votan por el premio, pero The New York Times no participa.

Como un pívot alto que no lanza ni pasa bien, Gobert es un poco anómalo en la NBA de hoy. Su juego se centra en proteger el aro y clavar. Aun así, Gobert, dos veces All-Star, es uno de los jugadores más impactantes de la liga. Fue cuarto en la NBA en acciones de victorias cada 48 minutos, esencialmente una estadística que calcula cuántas victorias aporta un jugador a su equipo. Sus 13.5 rebotes por partido fueron segundos en la liga detrás de Clint Capela de Atlanta. De acuerdo con los números de seguimiento de la liga, Gobert defendió la mayor cantidad de intentos de tiros de campo en el aro (549) y estuvo entre los mejores de la NBA en disputar esos tiros de manera efectiva.

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Cuando Donovan Mitchell, el escolta estrella del Jazz, se perdió gran parte de la segunda mitad de la temporada debido a una lesión, la defensa de Gobert ayudó a mantener al Jazz a flote. El año pasado, hubo fricciones entre Mitchell y Gobert después de que Gobert dio positivo por el coronavirus, días después de que pareciera burlarse de él. La prueba de Gobert desencadenó el aplazamiento de la temporada, seguida de varias otras ligas que hicieron lo mismo.

El ascenso de Gobert en la liga es sorprendente. Fue reclutado con la selección número 27 del draft de 2013 por los Denver Nuggets de Francia, y luego fue canjeado inmediatamente al Jazz, donde superó las expectativas de los reclutados típicamente al final de la primera ronda.