Rumbo a casa para la vacuna: el viaje transatlántico de un expatriado

Debo mencionar que Covid no es el primer rodeo de mi familia en términos de distanciamiento social y estrés extremo relacionado con la salud. En 2011, nuestros gemelos nacieron con solo 23 semanas de gestación, pesaron 1.5 libras cada uno y necesitaron ventiladores durante aproximadamente seis semanas. Pasamos su primer año aislados en Maplewood, Nueva Jersey, bañados en desinfectante, con oxímetros de pulso colgando de nuestros cuellos, enmascarando cuando era necesario y manteniéndolos, y a nosotros mismos, fuera de circulación hasta que sus pulmones se recuperaron del daño causado por los ventiladores antes de recibir expuesto a las típicas infecciones respiratorias infantiles.

La experiencia nos enseñó mucho sobre cómo tolerar las limitaciones y aprovechar al máximo cada momento fácil que pudimos, por lo que para julio de 2020, con las tasas diarias de infección por Covid bajas, buscábamos aspectos positivos de la pandemia. Cargamos a Flecha, nuestro cachorro Covid de 5 meses, y a nosotros mismos en nuestra furgoneta y zigzagueamos por España, desde Cádiz en el extremo sur hasta Asturias en la costa norte.

Un lugar al que no planeamos ir el verano pasado fue Estados Unidos, entonces el líder mundial en casos de Covid y donde los brotes en los estados de Sun Belt como Florida y Texas aplastaron para siempre la fantasía de que el virus desaparecería en un clima cálido.

Mis padres, que viven en Nueva Jersey, tienen más de 80 años y mis hijos menores de 10, por lo que tratamos de reunirlos con frecuencia, y el año pasado seguimos reservando boletos con optimismo en caso de que la pandemia desapareciera repentinamente. Pero a medida que se imponían las restricciones internacionales, la aerolínea finalmente canceló todos esos vuelos.

Mientras tanto, muchos amigos en España se habían enfermado, pero afortunadamente la mayoría se recuperó. Luego, a principios de agosto, perdimos a un amigo maravillosamente sociable que, a los 52 años, de alguna manera se había ido solo nueve días después de su diagnóstico. Siguieron un par de muertes igualmente alarmantes y fue como si la música se detuviera: volvimos casi a los protocolos de bloqueo, lo que tal vez fue algo bueno ya que el otoño trajo una nueva ola de infecciones que apenas ha disminuido desde entonces.

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Desde el principio, mi mayor temor fue que mi marido y yo, que tenemos problemas de salud subyacentes, nos enfermáramos gravemente al mismo tiempo, sin parientes en Madrid que cuidaran de nuestros hijos. Por lo tanto, hemos estado atentos, solo conociendo gente al aire libre y haciendo muchas pruebas en el hogar, un área en la que España está muy por delante de Estados Unidos.

Todo esto estaba en segundo plano durante la cena una noche a principios de marzo cuando nos preguntamos si era hora de cancelar nuestros boletos a Nueva York para las vacaciones de primavera a fines de ese mes. Los Estados Unidos todavía registraban infecciones diarias masivas, pero también establecían récords diarios de vacunas administradas.