Running Post-Covid: Cómo volver a entrenar

En marzo de 2020, el Dr. Niall Elliott estaba planeando los Juegos Olímpicos de verano con sus colegas de la Asociación Olímpica Británica. Se trazaron planes sobre qué hacer si un atleta sufría una lesión catastrófica o una crisis de salud mental en el período previo a los Juegos. Hubo reuniones sobre cómo trasladar a algunos de los mejores atletas del mundo por todo el mundo y cómo solucionar problemas logísticos.

Tenían planes para casi todo, excepto una pandemia mundial, dijo.

De la noche a la mañana, el Dr. Elliott comenzó a brindar apoyo y atención a los atletas que se quedaron sin acceso a las instalaciones de entrenamiento y temerosos de cómo este nuevo virus podría afectar sus carreras deportivas. Las preguntas eran interminables y las respuestas escasas.

“Fuimos muy cautelosos al principio porque era un virus nuevo”, dijo el Dr. Elliott. “Simplemente no sabíamos cuál sería el impacto en el cuerpo”.

La pregunta urgente para los atletas: ¿Cuánto tiempo te dejaría inconsciente el Covid-19 y cuándo podrías volver a entrenar?

Los atletas olímpicos y los guerreros de fin de semana se han hecho esa pregunta desde entonces. Y la respuesta continúa cambiando a medida que los médicos aprenden más sobre el coronavirus y sus variantes causan estragos en los horarios de entrenamiento.

La clave es restablecer las expectativas y repensar una línea de tiempo para un regreso completo al juego o un regreso a correr.

“En comparación con la mayoría de las enfermedades virales, la expectativa que deben tener los atletas es que, en promedio, les lleva el doble de tiempo volver a donde estaban”, dijo el Dr. Tod Olin, director del Centro de Respiración de Ejercicio y Rendimiento de National Jewish Health en Denver, dijo. “Entonces, si alguien generalmente regresa a su actividad dentro de una semana después de tener una gripe estacional, puede demorar dos semanas en regresar después de tener Covid-19. Pero a muchas personas también les toma de tres a cuatro semanas, y a una fracción de personas les toma considerablemente más tiempo”.

Esa es una píldora difícil de tragar para los atletas que buscan volver a ser ellos mismos tan pronto como desaparezcan los síntomas. Y no es fácil decirles a los corredores que reduzcan la velocidad cuando muchos de sus objetivos son acelerar.

En junio de 2020, el Dr. Elliott publicó un protocolo que ha evolucionado y ha sido adoptado por otros médicos a medida que se dispone de más datos sobre el virus y cómo afecta a los atletas. El protocolo inicial apuntaba a un regreso gradual al juego en seis etapas, comenzando con un período de descanso mínimo de 10 días y avanzando hasta una mayor frecuencia, duración e intensidad de las sesiones de entrenamiento.

En los dos años transcurridos desde entonces, los médicos han distinguido cómo dirigir a los atletas según los síntomas de la parte superior del cuello y los síntomas de la parte inferior del cuello. Los pacientes que tienen síntomas en la parte superior del cuello tienden a recuperarse más rápidamente y pueden volver al atletismo más rápido que aquellos con síntomas en la parte inferior del cuello que pueden sufrir fatiga, dolores y problemas pulmonares o cardíacos.

Esa distinción, junto con los pacientes que dan positivo pero permanecen asintomáticos, ayudó al Dr. Elliott a ajustar su guía para un protocolo de cinco etapas, uno que sirve mejor a los atletas que buscan volver a entrenar. Los pacientes ahora pueden saltar a diferentes etapas del protocolo según sus síntomas y su gravedad.

Y en el año de los datos posteriores a la vacuna, los médicos descubrieron que aumentar el ritmo o la intensidad en las sesiones de entrenamiento puede resultar dramáticamente contraproducente.

“Están acostumbrados a resolver todos los problemas esforzándose más”, dijo el Dr. Olin, quien ha trabajado extensamente con atletas olímpicos. “Y el covid-19 es aparentemente único si presionas demasiado, si entrenas a través de esto, existe este fenómeno del contratiempo, uno que es análogo a una lesión en el tendón de la corva, donde si estás mejorando un poco y luego intentas caer el martillo para un entrenamiento y estás tres meses atrás «.

Debería saberlo, me pasó a mí. Di positivo por Covid-19 a principios de mayo y comencé a volver a mi rutina de carrera, aunque a un ritmo más lento, sin ningún entrenamiento real, poco después. Para mi gran sorpresa, volví a dar positivo por Covid-19 cuatro semanas y media después. (Sí, de verdad, es muy posible). Si estaba ansioso por volver a correr la primera vez, estaba rebotando en las paredes la segunda. Esta semana, pensé que me había recuperado lo suficiente como para hacer un entrenamiento de velocidad corto. Pero cuando llego a ese primer intervalo, es como si mi cuerpo se riera de mí: «No».

Aprendí que llegar a la línea de salida de una carrera, o al campo de juego, no debería ser una carrera en absoluto.

Pero los atletas, y posiblemente los corredores en particular, tienen una marca especial de impaciencia cuando se trata de atarse los cordones nuevamente. Cuando les pedimos a los lectores del Running Newsletter que compartieran sus historias sobre cómo volver a correr después de la COVID-19, cientos compartieron su frustración constante y sus pequeñas victorias. Muchos compartieron un sentido de gratitud por regresar a una carrera e innumerables expresaron su consternación porque su recuperación aún está en curso.

Aquene Kimmel, una corredora de 26 años, dijo que su primera carrera después de dar positivo por covid-19 en diciembre pasado fue “un trote lento que se sintió más difícil que en años”. Las colinas aún son más difíciles para ella de lo que recuerda, y su ritmo no ha vuelto a ser el mismo que antes, dijo.

Dave Madigan, de 52 años, tuvo covid en marzo y, a pesar de volver a correr lentamente, dijo que el esfuerzo le resultó más difícil de lo que debería ser. “Mi VO2 máximo no es muy diferente de lo que esperaría, pero me siento realmente exhausto”, escribió Madigan, refiriéndose al consumo de oxígeno, una forma de medir el estado físico aeróbico. “Probé algunos intervalos cortos, pero eran mucho más difíciles de lo normal”.

Jenna Ciongoli, de 38 años, tardó unos meses en no sentirse tan sin aliento. “Incluso ahora, siete meses después, mientras vuelvo a correr tanto como antes, todavía no me siento tan rápida como antes”, escribió.

Como neumólogo en la siempre activa ciudad de Denver, el Dr. Vamsi Guntur de National Jewish Health está acostumbrado a estas respuestas y ha comenzado a hablar con los atletas sobre cómo reajustar sus expectativas.

“Lo que consideramos recuperación en comparación con lo que los atletas consideran recuperación es diferente”, dijo el Dr. Guntur.

“Un atleta olímpico muy temprano, antes de la vacuna, dijo: ‘Estoy acostumbrado a esforzarme. Quiero esforzarme’”, recordó. “Le dije: ‘Sé que puedes, pero no quiero que lo hagas’”.

Es un sentimiento que los médicos y expertos están compartiendo aún más ampliamente después de las vacunas, advirtiendo de una regresión si los atletas regresan al entrenamiento de alta intensidad o a las carreras antes de que su cuerpo esté listo.

“Siempre tendrás otra competencia, otra carrera, otra sesión de entrenamiento”, repitió el Dr. Elliott.

“Pero solo tienes un cuerpo”, agregó. “Tienes que cuidarlo”.