Rusia aumenta la presión en Twitter, Google y Facebook en la represión en línea

LONDRES – Rusia está presionando cada vez más a Google, Twitter y Facebook para que cumplan con las órdenes de represión de Internet del Kremlin o las restricciones de riesgo dentro del país, a medida que más gobiernos de todo el mundo desafían los principios de las empresas sobre la libertad en línea.

El regulador de Internet de Rusia, Roskomnadzor, aumentó recientemente sus demandas para que las empresas de Silicon Valley eliminen el contenido en línea que considere ilegal o restauren el material pro-Kremlin que había sido bloqueado. Las advertencias han llegado al menos semanalmente desde que los servicios de Facebook, Twitter y Google se utilizaron como herramientas para las protestas contra el Kremlin en enero. Si las empresas no cumplen, ha dicho el regulador, se enfrentan a multas o el acceso a sus productos podría verse limitado.

Los últimos enfrentamientos estallaron esta semana, cuando Roskomnadzor le dijo a Google el lunes que bloqueara miles de piezas no especificadas de contenido ilegal o ralentizaría el acceso a los servicios de la compañía. El martes, un tribunal ruso multó a Google con 6 millones de rublos, o alrededor de 81.000 dólares, por no retirar otro contenido.

El miércoles, el gobierno ordenó a Facebook y Twitter que almacenaran todos los datos de los usuarios rusos dentro del país antes del 1 de julio o se enfrentarían a multas. En marzo, las autoridades dificultaron que las personas vean y envíen publicaciones en Twitter después de que la empresa no eliminó el contenido que el gobierno consideraba ilegal. Desde entonces, Twitter ha eliminado aproximadamente 6.000 publicaciones para cumplir con las órdenes, según Roskomnadzor. El regulador ha amenazado con sanciones similares contra Facebook.

La campaña de Rusia es parte de una ola de acciones de gobiernos de todo el mundo para probar hasta dónde pueden llegar a censurar la web para mantener el poder y reprimir la disidencia. El lunes, la policía visitó las oficinas de Twitter en Nueva Delhi en una demostración de fuerza. No hubo empleados presentes, pero el partido gobernante de India se ha molestado cada vez más con la percepción de que Twitter se ha puesto del lado de sus críticos durante la pandemia de coronavirus.

En Myanmar, Polonia, Turquía y otros lugares, los líderes también están endureciendo los controles de Internet. En Bielorrusia, el presidente Aleksandr G. Lukashenko firmó esta semana una ley que prohíbe las transmisiones en vivo de protestas no autorizadas.

«Todas estas políticas tendrán el efecto de crear una Internet fracturada, donde las personas tienen diferentes accesos a diferentes contenidos», dijo Jillian York, experta en censura de Internet de la Electronic Frontier Foundation en Berlín.

La lucha por el discurso en línea en Rusia tiene ramificaciones importantes porque las empresas de Internet han sido vistas como escudos de los censores gubernamentales. Las últimas acciones son un cambio importante en el país, donde Internet, a diferencia de la televisión, se ha mantenido abierta en gran medida a pesar del fuerte control del presidente Vladimir V. Putin sobre la sociedad.

Eso ha cambiado a medida que los rusos utilizan cada vez más las plataformas en línea para hablar en contra de Putin y organizar y compartir información. Los funcionarios rusos, siguiendo el ejemplo del Gran Cortafuegos de China, se han comprometido a construir una «Internet soberana», un sistema legal y técnico para bloquear el acceso a ciertos sitios web y aislar partes de la Internet rusa del resto del mundo.

«Lo que está sucediendo en Rusia presagia una tendencia global emergente cuando la censura se convierte en una herramienta en la batalla final por escribir las reglas que las principales plataformas tecnológicas deben seguir», dijo Sergey Sanovich, investigador de la Universidad de Princeton enfocado en la censura de Internet y la gobernanza de las redes sociales. .

Roskomnadzor no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. En una entrevista esta semana con Kommersant, un importante periódico ruso, Andrey Lipov, director de Roskomnadzor, dijo que ralentizar el acceso a los servicios de Internet era una forma de obligar a las empresas a cumplir con las leyes rusas y las órdenes de eliminación. Lipov dijo que bloquear sus servicios por completo no era el objetivo.

Google se negó a discutir la situación en Rusia y dijo que recibió solicitudes gubernamentales de todo el mundo, que revela en sus informes de transparencia.

Facebook tampoco quiso hablar sobre Rusia, pero dijo que generalmente restringía el contenido que violaba las leyes locales o sus términos de servicio. «Siempre nos esforzamos por preservar la voz para el mayor número de personas», dijo una portavoz.

Twitter dijo en un comunicado que eliminó el contenido marcado por las autoridades rusas que violaba sus políticas o leyes locales.

“El acceso a una Internet libre y abierta es un derecho esencial para todos los ciudadanos”, dijo Twitter. «Seguimos profundamente comprometidos con ofrecer un servicio seguro a los titulares de cuentas de todo el mundo, incluidos los de Rusia».

Anastasiia Zlobina, investigadora de Human Rights Watch que se centra en la censura rusa de Internet, dijo que la represión del gobierno amenazaba el futuro de los servicios de Internet estadounidenses en el país. Un punto de inflexión, dijo, fue cuando se utilizaron YouTube, Facebook y Twitter durante las protestas en apoyo del líder de la oposición Alexei A. Navalny después de su arresto en enero. Las manifestaciones fueron las mayores muestras de disensión contra Putin en años.

«Esta movilización estaba sucediendo en línea», dijo la Sra. Zlobina.

El gobierno ruso ha retratado a la industria tecnológica como parte de una campaña extranjera para inmiscuirse en los asuntos internos. Las autoridades han acusado a las empresas de bloquear cuentas en línea a favor del Kremlin mientras impulsaban a la oposición, y dijeron que las plataformas también eran refugios para la venta de drogas y pornografía infantil.

Twitter se convirtió en la primera prueba importante de la tecnología de censura de Rusia en marzo, cuando se ralentizó el acceso a su servicio, según investigadores de la Universidad de Michigan.

Para resolver el conflicto, un ejecutivo de Twitter se reunió al menos dos veces con funcionarios rusos, según la compañía y Roskomnadzor. El gobierno, que había amenazado con prohibir Twitter por completo, dijo que la compañía finalmente había cumplido con el 91 por ciento de sus solicitudes de eliminación.

Otras empresas de Internet también se han visto afectadas. El mes pasado, TikTok, la popular plataforma de redes sociales propiedad de la empresa china ByteDance, fue multada con 2,6 millones de rublos, o alrededor de 35.000 dólares, por no eliminar publicaciones que se consideraba que animaban a los menores a participar en manifestaciones ilegales. TikTok no respondió a una solicitud de comentarios.

Las multas son pequeñas, pero se avecinan sanciones mayores. El gobierno ruso puede aumentar las multas hasta en un 10 por ciento de los ingresos de una empresa por reincidencia y, quizás más importante, las autoridades pueden interrumpir sus servicios.

Quizás el mayor objetivo ha sido Google. YouTube ha sido un medio clave para que los críticos del gobierno como el Sr. Navalny compartan información y se organicen. A diferencia de Facebook y Twitter, Google tiene empleados en Rusia. (La empresa no dijo cuántos).

Además de la advertencia de esta semana, Rusia ha exigido que Google levante las restricciones que limitan la disponibilidad de algunos contenidos de los medios de comunicación estatales como Sputnik y Russia Today fuera de Rusia.

El regulador antimonopolio de Rusia también está investigando a Google sobre las políticas de YouTube para bloquear videos.

Google está tratando de utilizar los tribunales para combatir algunas acciones del gobierno ruso. El mes pasado, demandó a Roskomnadzor para luchar contra una orden de eliminar 12 videos de YouTube relacionados con las protestas de la oposición. En otro caso, la compañía apeló un fallo que ordenaba a YouTube restablecer videos de Tsargrad, un canal de televisión en línea nacionalista, que Google había eliminado por lo que dijo que eran violaciones de las sanciones estadounidenses.

Joanna Szymanska, directora de programas senior de Article 19, un grupo de libertad en Internet, dijo que la reciente demanda de Google para luchar contra las órdenes de eliminación de YouTube influiría en lo que hicieran otros países en el futuro, incluso si es probable que la empresa pierda en los tribunales. La Sra. Szymanska, que tiene su sede en Polonia, pidió a las empresas de tecnología que sean más transparentes sobre qué contenido se les pedía que eliminaran y qué órdenes estaban cumpliendo.

«El ejemplo ruso se utilizará en otros lugares si funciona bien», dijo.

Adam Satariano informó desde Londres y Oleg Matsnev desde Moscú. Anton Troianovski contribuyó reportando desde Moscú.