Rusia muestra su creciente dominio sobre los mercados energéticos mundiales

MOSCÚ — La escasez de gas natural que llevó los precios a récords en Europa ha expuesto la creciente influencia de Rusia sobre los mercados energéticos globales, y Moscú juega ahora un papel clave en todo, desde las negociaciones de la OPEP hasta las exportaciones de carbón a China.

Rusia, el mayor exportador de gas del mundo y la fuente de más de un tercio del gas de Europa, se ha convertido en un proveedor fundamental con el poder de aliviar rápidamente el déficit de gas del continente.

Los funcionarios occidentales acusan al Kremlin de intentar sumar puntos geopolíticos al retener suministros adicionales, un cargo que Moscú niega. Moscú, en cambio, dice que es el solucionador de problemas en los volátiles mercados energéticos globales. Niega que esté explotando sus enormes reservas de energía para obtener beneficios políticos.

El apalancamiento de Moscú se puso de manifiesto la semana pasada cuando los precios del gas cayeron repentinamente tras los comentarios del presidente Vladimir Putin de que Rusia ayudaría a estabilizar el mercado energético.

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El miércoles, Putin dijo que Rusia estaba dispuesta a discutir con Europa los pasos para incrementar las exportaciones de gas y culpó de la escasez de gas a la falta de reservas y planificación a largo plazo.

“En cuanto al uso de la energía como algún tipo de arma, esto es exactamente lo que se puede llamar palabrería motivada políticamente, que no tiene nada de sustancia”, dijo Putin en un foro de energía en Moscú.

En el mercado del petróleo, Rusia ha aumentado en los últimos años su influencia sobre la Organización de Países Exportadores de Petróleo, a pesar de no ser un miembro formal. En Asia, Moscú se ha convertido en un actor energético importante, comenzando las exportaciones de gas a China en 2019 y aumentando las entregas de carbón allí este año. El carbón juega un papel importante en el impulso de la economía china.

El presidente ruso, Vladimir Putin, en una reunión sobre el desarrollo de la industria energética rusa el 6 de octubre.


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Alexei Druzhinin / Kremlin Pool / Reuters

“La crisis europea del gas ha demostrado la influencia extrema que Rusia tiene sobre Europa y más allá”, dijo Thierry Bros, experto en energía y profesor de Sciences Po Paris. “Putin es el único que podría evitar apagones en Europa porque Rusia tiene capacidad de sobra. Esta es una posición de poder “.

Países europeos como Alemania han dicho que Rusia está cumpliendo sus contratos a largo plazo. Sin embargo, los funcionarios europeos dicen que Rusia está reteniendo deliberadamente el gas del mercado al contado a corto plazo y los legisladores pidieron una investigación sobre la manipulación del mercado por parte de Rusia.

La Agencia Internacional de Energía dijo el mes pasado que “Rusia podría hacer más para aumentar la disponibilidad de gas en Europa y garantizar que el almacenamiento se llene a niveles adecuados en preparación para la próxima temporada de calefacción invernal”.

El miércoles, Putin dijo que Europa apostó por error en “la mano invisible” del mercado al contado, lo que impulsó aún más los precios. Moscú ha instado a Europa a avanzar hacia contratos a más largo plazo.

“No se puede entregar nada más allá del [existing] contratos ”, dijo el miércoles el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov. Cualquier entrega adicional es “una cuestión de negociación”.

La creciente influencia energética de Rusia le da al Kremlin una importante influencia geopolítica en medio del empeoramiento de las relaciones con Occidente y una forma de desafiar la influencia de Washington. También proporciona a Moscú una importante fuente de ingresos para abordar el estancamiento de las condiciones de vida en el hogar.

Rusia ha dominado el suministro de gas a Europa desde la época soviética, cuando construyó un gasoducto hacia Occidente, pero su control sobre ese mercado ha aumentado en los últimos años a medida que abrió rutas a China y comenzó a exportar gas natural licuado. Si bien EE. UU. Ha aumentado sus propias exportaciones en los últimos años, los cargamentos de GNL que viajan en barco desde la costa del Golfo y otros lugares a menudo no pueden competir en precio con el gas de gasoducto ruso más barato.

Moscú tiene una participación del 25% en las exportaciones mundiales de gas, según el informe estadístico anual de BP PLC, y controla el 13,3% de la producción mundial de petróleo, incluidos los condensados, en comparación con el 12,3% de Arabia Saudita.

“Rusia es una gran tienda cuando se trata de energía”, dijo Helima Croft, directora de estrategia global de productos básicos en RBC Capital Markets.

El aumento de los precios del gas en Europa ha cerrado fábricas y ha dejado a los funcionarios del gobierno luchando por evitar el aumento de las facturas de energía antes del invierno de la región. La Comisión Europea está estableciendo esta semana una serie de medidas que cree que los gobiernos nacionales pueden tomar para aliviar los aumentos de precios, desde recortes de impuestos hasta objetivos de precios para familias de bajos ingresos.

Si bien la escasez de gas ha sido causada por una variedad de factores, entre ellos la escasez de existencias, la caída de la producción europea y el aumento de la demanda asiática, la renuencia de Moscú a registrar grandes flujos adicionales ha exacerbado el déficit. Los funcionarios europeos dicen que Moscú está usando eso para presionar a los reguladores para que aprueben Nord Stream 2, un controvertido gasoducto hacia Alemania que está a punto de lanzarse.

El oleoducto permitiría a Moscú pasar por alto Ucrania y Polonia, cuyos gobiernos son críticos con el Kremlin. El ministro de energía ruso, Alexander Novak, dijo la semana pasada que la aprobación del gasoducto ayudaría a resolver la crisis. Moscú niega que esté utilizando la escasez de gas para presionar a los reguladores para aprobar Nord Stream 2.

“Rusia tiene un enorme recurso de gas y proximidad, y sin embargo no ha entregado gas natural como uno razonablemente esperaría”, dijo Frank Fannon, quien fue subsecretario de estado para recursos energéticos bajo la administración Trump. Los gobiernos occidentales deberían “negar al Kremlin la capacidad de utilizar el tránsito de gas, independientemente de la ruta, como arma geopolítica”.

La mina de carbón a cielo abierto de Krasnogorsky en Rusia en julio. Rusia está suministrando carbón a China tras la prohibición de Pekín a las importaciones australianas.


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Andrey Rudakov / Bloomberg News

Putin dijo la semana pasada que las exportaciones de energía de Rusia a Europa podrían alcanzar un récord este año.

Pero aunque los analistas están de acuerdo en que Rusia está cumpliendo con los contratos, aún no ha utilizado su enorme capacidad disponible para enviar más gas hacia el oeste.

“Hay mucha schadenfreude en Moscú”, dijo Alexander Gabuev, investigador principal del Carnegie Moscow Center. “El estado de ánimo aquí es que hicimos todo lo que estaba en nuestro poder para suministrar lo que prometimos suministrar, y en cuanto al resto, es un gran dedo medio”.

Rusia también disfruta de una nueva influencia en los mercados petroleros, como principal exportador y como líder de una alianza mundial de productores de petróleo.

En 2016, Putin estableció una alianza con la OPEP que ayudó a revertir la caída del precio del petróleo al aceptar recortes. Pero Rusia también ha vetado repetidamente las propuestas del líder de la OPEP, Arabia Saudita. En 2020, la negativa de Moscú a respaldar los recortes de producción propuestos por los saudíes en medio de la pandemia de Covid-19 desencadenó una guerra de precios que llevó a que los índices de referencia del petróleo de Estados Unidos se volvieran negativos por primera vez en la historia.

Más recientemente, cuando Arabia Saudita predijo que la actual crisis del gas conduciría a un aumento en la demanda de petróleo de 500.000 barriles por día, Rusia dijo que no es necesario cambiar los planes del grupo para un aumento gradual de la producción. La posición de Moscú prevaleció en una reunión de la OPEP la semana pasada, que decidió seguir suavizando los recortes de producción lentamente.

En Europa, Moscú controla el 53% del mercado del petróleo en comparación con el 16% de Riad, según BP.

Moscú también le está robando participación de mercado a EE. UU. La producción de petróleo de Rusia aumentará en 1 millón de barriles por día el próximo año, en comparación con los 780.000 barriles por día de EE. UU., Según un informe interno confidencial de la OPEP.

En Asia, Rusia está compensando la escasez de carbón en China, luego de la prohibición de las importaciones australianas de carbón por parte de Beijing. También está planeando un segundo gasoducto a China, luego de un gasoducto de $ 55 mil millones que comenzó a exportarse allí en 2019.

“El papel de Rusia como superpotencia energética es de repente muy claro”, dijo Daniel Yergin, vicepresidente de la consultora IHS Markit..

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Fuente: WSJ