Rusia organizará referéndums en regiones ocupadas de Ucrania

Cuatro regiones ucranianas controladas por Moscú realizarán referéndums esta semana para convertirse en parte de Rusia, mientras el Kremlin intenta recuperar la iniciativa después de grandes pérdidas en el campo de batalla a principios de este mes.

En otra señal del endurecimiento de la postura de Moscú, la Duma de Rusia aprobó el martes una ley que aumentaría las penas por deserción en caso de movilización militar. Rusia todavía no ha declarado una guerra abierta.

La administración del presidente ruso, Vladimir Putin, ha estado a la defensiva desde que perdió miles de kilómetros cuadrados de territorio a manos de las fuerzas ucranianas este mes, aumentando el clamor de los halcones a favor de la guerra por una anexión y movilización en toda regla.

El ex presidente Dmitry Medvedev dijo que los votos eran una «restauración de la justicia histórica» ​​y «cambiarán por completo la dirección del desarrollo de Rusia durante décadas».

Los funcionarios ucranianos han denunciado los referéndums, que se llevarán a cabo en cuatro regiones del 23 al 27 de septiembre, como una farsa.

Se llevarán a cabo en dos territorios, las Repúblicas Populares de Donetsk y Luhansk, que han sido gobernados como estados policiales por hombres fuertes respaldados por Rusia desde que se separaron de Kyiv en 2014.

Las votaciones también se llevarán a cabo en Kherson y partes de la provincia de Zaporizhzhia, dos regiones del sur que las fuerzas rusas tomaron como parte de su invasión total de Ucrania este año y donde el poder de Moscú sigue siendo inestable.

Un alto funcionario de la UE dijo que, de celebrarse, los referéndums propuestos darían como resultado la imposición de más sanciones a Rusia y un mayor aislamiento de la comunidad internacional.

“Este sería un paso ilegal y una continuación de la agresión contra la soberanía e independencia de Ucrania en violación del derecho internacional”, dijo el alto funcionario de la UE.

“Los referéndums carecerían de toda legitimidad y no serán reconocidos y los territorios anexados quedarán aún más aislados por estas acciones, expuestos a sanciones junto con los involucrados”, agregó la persona.

En Crimea, en 2014, se celebró un referéndum para unirse a Rusia poco después de que las tropas rusas tomaran edificios gubernamentales clave. No fue reconocido internacionalmente.

“Los propagandistas rusos piensan que los ‘referéndums’ son una panacea”, escribió en Twitter Mykhailo Podolyak, asesor del presidente ucraniano. «Tengo malas noticias. Existe un consenso mundial y el derecho internacional”.

Los medios de comunicación rusos informaron que es probable que Putin hable sobre los referéndums más tarde el martes.

Un mural en Moscú en apoyo de la ‘operación militar especial’ de Rusia en Ucrania © Maxim Shipenkov/EPA/Shutterstock

Los legisladores rusos también aprobaron el martes un proyecto de ley que penalizará la deserción y otros actos “durante un período de ley marcial, conflicto armado o movilización”, una medida que ha generado preocupaciones de que Moscú pronto podría declarar la guerra abierta contra Ucrania.

Hasta ahora, Rusia ha calificado su invasión de Ucrania de siete meses como una “operación militar especial”, en lugar de una guerra. Ha llevado a cabo su asalto utilizando soldados contratados y mercenarios, sin desplegar oficialmente el ejército de reclutas ni movilizar a la población en general para la guerra.

El proyecto de ley, que pasó su tercera lectura en la cámara baja del parlamento de la Duma el martes, hace posible que las autoridades castiguen actos como la deserción si se llevan a cabo durante un período ambiguo de «tiempo de guerra» o «movilización», en lugar de seguir una declaración clara de guerra.

Evadir el servicio militar obligatorio y la deserción ahora conllevará una pena de prisión de entre cinco y 10 años. Se han introducido sentencias similares por no cumplir con las órdenes de un comandante, merodear y destruir intencionalmente equipo militar.

Los autores del proyecto de ley dijeron que estos cambios en el código penal no equivalen a la movilización en sí. “La movilización no ha sido anunciada”, dijo una persona citada por la agencia estatal de noticias Interfax.

“La Duma acaba de considerar y adoptar en su forma final varios cambios al código penal a una velocidad vertiginosa”, escribió el destacado abogado Ivan Pavlov, quien anteriormente defendió al líder de la oposición rusa Alexei Navalny. “Lo más probable es que pronto haya un gran anuncio. . .[and]podremos llamar a la guerra una guerra”.

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