Rusia vacuna a los pastores indígenas de Yamal contra el COVID-19

La península de Yamal en el noroeste de Siberia es uno de los pocos lugares que quedan en la Tierra donde un pueblo nómada conserva una cultura tradicional. En la tundra, los Nenets, una minoría indígena en el norte de Rusia, siguen un estilo de vida moldeado por las migraciones estacionales de los renos que crían.

Mientras Covid detuvo los viajes en gran parte del mundo, los Nenets de Yamal siguieron moviéndose. De diciembre a abril, los pastores despliegan sus campamentos y pastan sus renos en el distrito de Nadymski, una región de unas 40.000 millas cuadradas en la base de la península de Yamal y centrada en la ciudad de Nadym. A mediados de abril comienzan “kaslanie”, una temporada de nomadismo, viajando con sus rebaños a unas 400 millas por la península y moviendo el campamento de 30 a 100 veces durante el año.

Pero la pandemia ha llegado incluso aquí. Cada día se registran más de 100 nuevos casos del coronavirus en la región, así como de tres a cinco muertes entre los pacientes infectados.

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“Aprendimos sobre el coronavirus por la televisión, y la mayoría de las personas enfermas estaban en ciudades y pueblos”, dijo Ivan Khudi, un pastor de renos. “Este problema probablemente nos pasó por alto debido a nuestra distancia de la civilización. Por ejemplo, he estado en ‘autoaislamiento’ durante 61 años, desde que nací “.

Ahora también ha llegado la vacunación. Muchos pastores montan sus campamentos (pequeños grupos de amigos, carpas tradicionales algo parecidas a los tipis de los nativos americanos y equipadas con generadores eléctricos y antenas parabólicas sintonizadas con estaciones de televisión rusas) a lo largo de la carretera nevada que recorre, sin giros ni salidas, las 200 millas. entre Nadym y Salekhard. Autobuses médicos con médicos y enfermeras se mueven a lo largo de la carretera, deteniéndose en los puntos oportunos para vacunar a los pastores dispuestos. Más de 135,000 personas en Yamal han sido vacunadas completamente contra el coronavirus, incluido alrededor del 56 por ciento de los adultos elegibles.

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A fines de febrero, se instaló un punto de vacunación no lejos del campamento del Sr. Khudi. El sitio constaba de varias unidades médicas móviles. En uno, se estaba realizando una inspección médica; en otros, vacunas. Cerca de allí, en tiendas de lona, ​​los residentes de la tundra llenaron cuestionarios y, después de ser vacunados, bebieron té caliente.

“¿Traerán gasolina?” preguntó un hombre. El combustible tiene un valor tremendo para las personas nómadas y, a veces, los puntos de venta de gasolina se organizan en las cercanías. En un área cercana al punto de vacunación, un pediatra estaba examinando a los niños. Los residentes de la tundra no suelen tener la oportunidad de llevar a su hijo al médico, por lo que la presencia de un pediatra también es un atractivo.

La vacunación no es desconocida para los pastores. En agosto de 2016, una ola de calor anormal provocó un brote de ántrax en Yamal que mató a 2.000 renos y un niño, y hospitalizó a decenas de personas. Desde entonces, cada mes de marzo, los renos y la gente de Yamal se vacunan contra la enfermedad.

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Algunos pastores en el sitio de vacunación de Covid no aceptaron la idea de recibir la vacuna. “Vivimos en la tundra”, dijo un hombre. “¿Porqué necesitamos esto? Llevé a mi esposa a la vacunación, pero yo no me vacunaré “.

Sin embargo, al final del día, decenas de personas habían sido vacunadas. Por la noche, los médicos regresaron a Nadym, para dirigirse al día siguiente a otro punto de la carretera de la tundra.

“Estamos realizando un trabajo explicativo colosal entre los habitantes de la tundra”, dijo una enfermera de Nadym. “Pero todavía hay muchas personas que no están ansiosas por vacunarse, y esta situación es muy difícil de revertir”.