Rusia y Bielorrusia están más cerca de una fusión en toda regla

MOSCÚ (AP) – El presidente ruso Vladimir V. Putin lanzó el jueves a su aliado autoritario y en conflicto en Bielorrusia un nuevo salvavidas, prometiendo gas natural barato y más de 600 millones de dólares en nuevos préstamos como parte de un impulso para integrar más estrechamente a los vecinos postsoviéticos.

Putin y el presidente de Bielorrusia, Aleksandr G. Lukashenko, se reunieron en persona por sexta vez en el último año para elaborar un plan de integración demorado desde hace mucho tiempo que algunos analistas habían especulado que podría llevar a los dos países al borde de una fusión en toda regla. .

A última hora de la noche del jueves en el Kremlin, los dos líderes finalmente anunciaron los contornos de tal plan, pero uno que se centró en alinear las economías de los dos países dejando de lado cuestiones políticas más espinosas.

“Primero debemos crear una base económica, una base económica, para poder avanzar, incluso en la vía política”, dijo Putin.

Los anuncios, hechos en una conferencia de prensa conjunta por Putin y Lukashenko, constituyeron la última señal del Kremlin de que respaldaría al líder bielorruso a pesar de la tormenta de críticas occidentales sobre los abusos de los derechos humanos dentro del país. También mostró que Putin estaba decidido a impedir que Bielorrusia siguiera el camino de su vecino del sur, Ucrania, para salir de la órbita de Rusia y entrar en la de Occidente.

Putin respaldó una vez más el gobierno de Lukashenko y declaró que la situación política dentro de Bielorrusia se había “estabilizado notablemente”. Reprendió a los países occidentales por negarse a comprometerse con Lukashenko, cuyo régimen fue golpeado por más sanciones occidentales después de que derribó un avión comercial que transportaba a un disidente bielorruso en mayo, comparándolo con los talibanes.

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“En principio, todo el mundo quiere hablar directamente con el movimiento talibán”, dijo Putin, y señaló que está sancionado por Naciones Unidas. “Pero el presidente de Bielorrusia, Aleksandr Grigoryevich Lukashenko, no llegó al poder como resultado del conflicto armado”.

Rusia y Bielorrusia ya han eliminado los controles de inmigración para los ciudadanos de cada uno en su frontera compartida, y son aliados militares cercanos. Un vasto ejercicio militar cuatrienal conocido como Zapad-2021, programado para comenzar el viernes, verá a 200.000 miembros del servicio rusos y bielorrusos perforando en un ensayo apenas velado de un posible conflicto con la OTAN.

Putin dijo que él y Lukashenko también discutieron una cooperación militar más estrecha el jueves, pero no ofreció ningún detalle.

El establecimiento de un “estado de unión” entre Rusia y Bielorrusia se acordó por primera vez en la década de 1990, previendo una legislatura y una moneda comunes. Pero para aparente frustración de Putin, Lukashenko arrastró sus pies hacia una integración política más estrecha con Rusia durante años, en lugar de hacer propuestas a Europa y lucrarse jugando a Moscú y Occidente entre sí.

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La estrategia terminó el año pasado, cuando Bielorrusia estalló en protesta por la afirmación fraudulenta de Lukashenko de haber ganado una reelección aplastante para un sexto período presidencial. Moscú, después de unos días de vacilación, se inclinó hacia el apoyo de Lukashenko. Eso lo ayudó a permanecer en el cargo, pero lo dejó casi completamente en deuda con el Kremlin por su supervivencia política, lo que aceleró las conversaciones de integración largamente demoradas.

Los acuerdos anunciados el jueves no incluían una moneda o legislatura común, pero sentaron las bases para estrechar lazos en los años venideros. Putin dijo que ambas partes acordaron centrarse primero en la integración económica, incluida una alineación más estrecha en impuestos, pensiones y legislación laboral.

Rusia acordó proporcionar a Bielorrusia alrededor de $ 630 millones en nuevos préstamos, dijo Putin, y establecer un mercado único para el gas natural que ayudaría a Lukashenko a mantener bajo control los costos energéticos de su país.

“Si necesitamos una integración militar, política o económica más estrecha, lo haremos de inmediato”, dijo Lukashenko. “Haremos todo lo que sea de interés para la gente”.