¿Sabía la administración Trump sobre posibles recompensas rusas sobre las tropas estadounidenses en Afganistán?


Los últimos días en la política estadounidense han estado dominados por revelaciones de que Rusia pudo haber pagado a militantes talibanes para matar tropas estadounidenses en Afganistán en 2019, y que la administración Trump sabía sobre el plan y no hizo nada para detenerlo o castigar a Rusia.

Los New York Times informó el viernes que funcionarios de inteligencia de Estados Unidos encontraron evidencia que indicaba que una unidad del GRU, la agencia de inteligencia militar de Rusia, había otorgado recompensas a las tropas estadounidenses en Afganistán. No está claro cuántos estadounidenses pudieron haber muerto como parte de este complot, pero al menos un incidente en abril de 2019 que mató a tres marines en un ataque con coche bomba cerca del aeródromo de Bagram Según los informes, se está investigando en relación con el supuesto esfuerzo ruso.

The Times informó que el presidente Donald Trump recibió información sobre la operación rusa hace meses, pero decidió no hacer nada en respuesta.

Trump negó en voz alta este reclamo el domingo, tuiteando eso “Nadie me informó o me dijo: [Vice President Mike] Pence, o jefe de personal [Mark Meadows], sobre los llamados ataques a nuestras tropas en Afganistán por parte de los rusos “, y agregó que” todo el mundo lo niega y no ha habido muchos ataques contra nosotros “.

Pero hay una creciente evidencia de que esto es falso.

La Prensa Asociada informó el lunes por la noche que en marzo de 2019, el entonces asesor de seguridad nacional John Bolton informó personalmente a Trump sobre el esquema ruso. También el lunes por la noche los New York Times informó que la inteligencia había sido incluida en la edición del 27 de febrero del Resumen diario del presidente, un resumen diario de lo que la CIA describe como “el más alto nivel de inteligencia sobre los problemas y preocupaciones clave de seguridad nacional del presidente” preparado especialmente para el presidente por sus jefes de inteligencia.

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Entonces, ¿qué hacer con todo esto?

Los expertos en Rusia y Afganistán dicen que la afirmación subyacente, que Rusia pagó recompensas a los militantes afganos para matar a las tropas estadounidenses, es bastante plausible. Desde al menos 2015, Rusia ha intentado socavar y debilitar a los EE. UU. Y sus aliados desde las sombras, a veces violentamente. El GRU ha sido la punta de la lanza de Putin en este esfuerzo; tiene sentido que apunte a las tropas estadounidenses en Afganistán en particular, una especie de amortización tardía por el apoyo de Estados Unidos a los rebeldes afganos antisoviéticos en la década de 1980.

“Rusia, o al menos algunas agencias rusas, aparentemente se sienten libres de asesinar a opositores al régimen en Londres, Salisbury y Berlín”, dice Steven Pifer, un experto en Rusia en la Brookings Institution. “No es un gran paso para perseguir a los soldados de la coalición en Afganistán”.

Pero en este punto, el aparente fracaso de Trump en hacer algo sobre las revelaciones se está convirtiendo en una historia tan grande como el esquema ruso en sí.

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Parece bastante claro ahora que altos funcionarios de la administración Trump han tenido inteligencia de un complot ruso para matar estadounidenses durante más de un año y han informado al presidente varias veces. Sin embargo, Trump no solo no logró presentar ningún tipo de respuesta, sino que también parece ser, en el mejor de los casos, alarmantemente inconsciente de la información que aparentemente recibió varias veces o, en el peor de los casos, mentir abiertamente sobre su conocimiento.

De cualquier manera, es una prueba más de que el enfoque de la administración Trump para la formulación de políticas está profundamente roto. Una vez más, plantea preguntas inquietantes sobre la política de Trump hacia Rusia. Y ahora, legisladores de ambas partes, y la madre de uno de los marines muertos en el ataque de Bagram – Son respuestas exigentes.

“Vamos a tener una audiencia”, me dijo el senador Tammy Duckworth (D-IL). “Y vamos a llegar al fondo de esto”.

¿Rusia está pagando a los talibanes para asesinar estadounidenses? ¿Y por qué lo harían?

Inicialmente, no estaba particularmente claro cómo funcionaba este programa ruso o qué tan sólida era la inteligencia de EE. UU. Pero en el último día, la fuerza de la inteligencia en cuestión se volvió inquietantemente clara.

Según un martes Pieza del New York Times, Los espías estadounidenses basaron su evaluación en dos fuentes principales de información: los interrogatorios de militantes afganos capturados que revelaban la asistencia del programa y los registros bancarios interceptados que mostraban grandes pagos de una cuenta bancaria de GRU a los talibanes. Esta conclusión es apoyada por las fuerzas de seguridad del gobierno afgano, quienes capturaron a un grupo de hombres de dinero locales que parecen haber trabajado como intermediarios conectando al gobierno ruso con los militantes afganos.

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Este hallazgo, según el Times, ayudó a “reducir un desacuerdo anterior entre analistas de inteligencia y agencias sobre la confiabilidad de los detenidos”. La inteligencia era evidentemente lo suficientemente convincente como para que Estados Unidos lo compartió con sus homólogos británicos (Las fuerzas británicas también están activas en Afganistán como parte de la lucha de coalición liderada por Estados Unidos, y pueden haber sido blanco también, según el Times).

Tanto el gobierno ruso como los talibanes han negado las acusaciones, y los militantes señalaron en un comunicado al Times que no necesitan ningún incentivo de los rusos para querer matar estadounidenses.

Pero los expertos consideran que el reclamo es bastante creíble, señalando que tales esquemas son ampliamente consistentes con la forma en que Rusia opera en estos días.

“Hace cinco años … hubiera sido muy, muy impactante”, dijo Alina Polyakova, presidenta y directora ejecutiva del Centro de Análisis de Políticas Europeas. “Pero ahora”, dijo, los rusos “sienten que hay un campo de juego abierto, que no ha habido consecuencias reales para operaciones similares en el pasado”.

Los soldados levantan un ataúd en una camioneta durante el traslado de dos soldados estadounidenses muertos en Afganistán, el sargento. Primera Clase Javier Jaguar Gutiérrez y el sargento. Primera Clase Antonio Rey Rodríguez, el 10 de febrero de 2020.
Jim Watson / AFP / Getty Images

El GRU, la agencia de inteligencia militar que se cree que está detrás de las recompensas, también fue un jugador central en la interferencia de Rusia en las elecciones estadounidenses de 2016. La parte específica del GRU que supuestamente emitió las recompensas, la Unidad 29155, tiende a manejar operaciones más violentas, como el envenenamiento del doble agente ruso Sergei Skripal en Gran Bretaña en 2018.

Estas operaciones reflejan una doctrina estratégica rusa más amplia bajo Putin. Rusia es, a pesar de sus armas nucleares y depósitos masivos de petróleo, un país fundamentalmente débil en comparación con su rival estadounidense.

Al carecer de algo como la fuerza militar convencional de Estados Unidos o la red global de alianzas, utiliza las operaciones encubiertas como una forma de guerra asimétrica de bajo grado, debilitando a los Estados Unidos, lo que Putin ve como un obstáculo para expandir la influencia geopolítica rusa, sin tener que abrir una corte. pelea con un enemigo mucho más fuerte.

El resultado es una agencia de inteligencia militar habilitada para participar en operaciones encubiertas en todo el mundo, que van desde piratería informática hasta espionaje y asesinato directo, con el objetivo de crear caos y debilitar la capacidad de Estados Unidos para servir como un control sobre el expansionismo ruso.

“Si los altos mandos del Kremlin no autorizaran la actividad en Afganistán, esto no habría sucedido”, dice Polyakova. “Los detalles prácticos de cómo llevaron a cabo el programa de recompensas. Estoy seguro de que esos detalles nunca llegan tan lejos como el propio Putin. Pero la directiva más amplia para socavar los intereses de Estados Unidos ciertamente viene de arriba ”.

Afganistán es un sitio ideal para este tipo de actividad antiamericana. Las zonas de guerra son inherentemente violentas y caóticas, lo que facilita que los rusos maten a las tropas estadounidenses sin tener que hacerlo ellos mismos. También sirve como una especie de represalia simétrica (percibida) por la participación estadounidense en Ucrania, donde Estados Unidos le ha dado al gobierno armamento letal para ayudar en su lucha contra los invasores rusos.

También es una especie de recuperación simbólica de la decisión de Estados Unidos de armar a militantes afganos que luchan contra la invasión soviética de Afganistán en la década de 1980. Según se informa, algunos miembros de la Unidad 29155 del GRU son veteranos de esa guerra, y ven que matar a los estadounidenses es una represalia “servida fría”.

“Recuerde que para algunos estadounidenses, Afganistán en la década de 1980 fue una retribución para Vietnam”, dice Barnett Rubin, un politólogo de la Universidad de Nueva York que estudia Afganistán. “Lo que se siembra de recoge.”

En resumen, esta no es solo una extensión más violenta de la campaña de pirateo electoral de 2016. Es un reflejo de la forma en que, bajo Putin, la política exterior rusa se ha convertido en un proyecto para lograr una visión particular de la grandeza nacional: una herramienta para vengar las humillaciones históricas y restaurar el Kremlin en el lugar que le corresponde como una de las grandes potencias del mundo.

Para hacer eso, Estados Unidos debe ser castigado.

¿Qué sabía el presidente y cuándo lo sabía?

Si la inteligencia resulta ser cierta, y, una vez más, no sabemos si lo es, entonces el gobierno ruso contrató terroristas para matar estadounidenses. Esto no es espionaje de rutina o incluso “guerra cibernética”; es literalmente un acto de guerra de una potencia con armas nucleares.

Eso es ciertamente algo que uno esperaría que el presidente de los Estados Unidos esté preocupado o, al menos, consciente.

La expectativa general sería que se informaría al presidente sobre la evaluación de inteligencia. Si la comunidad de inteligencia tiene evidencia creíble sobre algo tan explosivo política y estratégicamente, el presidente debe saberlo para comenzar a pensar en cómo responder potencialmente. Como mínimo, se esperaría que tratara de averiguar qué tan probable es que la trama sea real, haciendo preguntas sobre el abastecimiento, por ejemplo, y qué tan en serio debe tomarlo.

Pero Trump reclamación (es nunca se le informó sobre la inteligencia porque sus funcionarios “no encontraron creíble esta información y, por lo tanto, no me la informaron a mí ni a @VP [Mike Pence]. ”

Y la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo el lunes que Trump no había sido informado porque no hay “consenso“Entre las agencias de inteligencia sobre la veracidad de los reclamos en cuestión. “No sería elevado al presidente hasta que se verificara”, McEnany dijo.

Pero no es necesario que haya un acuerdo total entre todas las agencias para que una evaluación de inteligencia llegue al escritorio del presidente; por un lado, es posible que no todas las agencias hayan visto la evidencia subyacente (por ejemplo, cintas de interrogatorio y registros financieros) y hayan podido emitir un juicio independiente. Y, de nuevo, aparentemente era lo suficientemente creíble como para informar a un aliado extranjero, Gran Bretaña, acerca de.

“Es una de esas cosas que es grave y, obviamente, parece lo suficientemente creíble como para enviar todo el camino a la Casa Blanca, el tipo de cosas que quiere llegar al fondo”, dice Mieke Eoyang, vicepresidenta de seguridad nacional de Third Way. , un centro de estudios de centro izquierda.

El principal funcionario de inteligencia de Trump, el Director de Inteligencia Nacional John Ratcliffe, dijo en un declaración El sábado que había “confirmado que ni el presidente ni el vicepresidente fueron informados sobre ninguna inteligencia alegada por el New York Times en su informe de ayer”.

La directora de la CIA, Gina Haspel, fue más vaga sobre la cuestión de si el presidente había recibido la inteligencia, y dijo en un comunicado el lunes que “al desarrollar evaluaciones de inteligencia, los informes tácticos iniciales a menudo requieren una recopilación y validación adicionales”.

Pero dos informes de AP y New York Times sugieren que Trump recibió información sobre la inteligencia, no una vez, sino varias, y desde marzo de 2019.

El presidente Trump hace comentarios a la Junta Asesora de Política de la Fuerza Laboral de los Estados Unidos

Presidente Trump el 26 de junio de 2020.
Drew Angerer / Getty Images

“A principios de 2019, altos funcionarios de la Casa Blanca estaban al tanto de la inteligencia clasificada que indicaba que Rusia ofrecía en secreto recompensas a los talibanes por la muerte de estadounidenses”. Informes AP. “La evaluación se incluyó en al menos uno de los informes de inteligencia diarios escritos por el presidente Donald Trump en ese momento, según los funcionarios. El entonces asesor de seguridad nacional John Bolton también les dijo a sus colegas que informó a Trump sobre la evaluación de inteligencia en marzo de 2019 “.

Si bien la AP señala que “los funcionarios dijeron que no consideraban que las evaluaciones de inteligencia en 2019 fueran particularmente urgentes”, también informaron que “la evaluación clasificada de las recompensas rusas era el único propósito del [Trump-Bolton] reunión.” Además, informan que Robert O’Brien, el actual asesor de seguridad nacional, también habló personalmente con Trump sobre el tema (O’Brien lo niega).

Por separado, dos oficiales de inteligencia también dicho The New York Times que la evaluación se había incluido en la sesión informativa diaria de Trump en febrero de 2020, con un funcionario que identifica la fecha exacta del escrito escrito, 27 de febrero.

Entonces, algunos escenarios son posibles aquí, aunque algunos son más plausibles que otros:

  1. Trump nunca recibió información sobre la inteligencia, y todos estos funcionarios de inteligencia dijeron que de lo contrario están mintiendo a la prensa.
  2. Trump recibió información sobre la inteligencia varias veces y no estaba prestando atención, no creía que fuera lo suficientemente importante o creíble como para prestarle atención, o simplemente se olvidó de ella a pesar de que se le dijo repetidamente.
  3. Trump recibió información sobre la inteligencia y está mintiendo al respecto.

Cualquiera que sea el escenario que resulte cierto, cualquiera de los tres sería una acusación condenatoria del enfoque de la administración Trump sobre la política exterior.

Cualquiera sea la explicación, es un escándalo de buena fe.

Tomemos cada uno de los tres escenarios por turno.

1) Trump nunca recibió información sobre la inteligencia, y todos los funcionarios de inteligencia dijeron lo contrario a la prensa.

Esto es extremadamente difícil de creer.

Por un lado, los informes del New York Times sobre esto han sido extremadamente, casi sorprendentemente específicos. Según los informes, los detalles sobre los registros financieros, en particular, se incluyeron en la sesión informativa de finales de febrero sobre el tema.

En particular, los reporteros del Times citan una fecha específica, el 27 de febrero de 2020, como una en la que Trump recibió un informe diario del presidente con información sobre el complot ruso. Esto es muy, muy fácil de refutar; Si la información no está allí ese día, la Casa Blanca podría simplemente filtrar el PDB desde febrero de 2020 y avergonzar al New York Times “que falla”. Si un funcionario de inteligencia proporcionó una fecha específica y los reporteros del Times la citaron, probablemente estén bastante seguros de que estaba allí.

En el caso de que la Casa Blanca esté diciendo la verdad, todavía no sería bueno para la Casa Blanca. Sugeriría que la gente de la comunidad de inteligencia y seguridad nacional no confíe en él con información de este tipo con respecto a Rusia, un temor que parece reivindicado por la forma en que el presidente ha manejado este problema desde que se hizo público.

2) Trump recibió información sobre la inteligencia varias veces y no estaba prestando atención, no creía que fuera lo suficientemente importante o creíble como para prestarle atención, o simplemente se olvidó de ella (una y otra vez)

Puede ser difícil creer que un presidente no recuerde haber sido informado sobre un complot ruso para matar soldados estadounidenses, pero en el caso de Trump, es ciertamente creíble.

Durante la pandemia de coronavirus, Trump ha culpado repetidamente a la comunidad de inteligencia por no advertirle sobre el riesgo del virus temprano. Todavía los New York Times informó que había sido advertido, pero que no le interesa tanto el aprendizaje, que no es tan receptivo a la nueva información, que no se le puede obligar a internalizar lo que le han dicho:

Sr. Trump, quien ha montado una ataque de años en las agencias de inteligencia, es particularmente difícil informar sobre asuntos críticos de seguridad nacional, según entrevistas con 10 funcionarios de inteligencia actuales y anteriores familiarizados con sus informes de inteligencia.

Dijeron que el presidente se desvía de las tangentes y volver a ponerlo en el tema es difícil. Tiene poca capacidad de atención y rara vez, si es que alguna vez, lee informes de inteligencia, confiando en su lugar en medios conservadores y sus amigos para obtener información. No se avergüenza de interrumpir a los oficiales de inteligencia y el riff basándose en consejos o chismes que escucha del ex magnate del casino Steve Wynn, el golfista retirado Gary Player o Christopher Ruddy, el ejecutivo conservador de los medios.

Trump rara vez absorbe información con la que no está de acuerdo o que va en contra de su visión del mundo, dijeron los funcionarios. Informarlo ha sido un desafío tan grande en comparación con sus predecesores que las agencias de inteligencia han contratado consultores externos para estudiar cómo presentarle mejor la información.

Esto es coherente con todos los informes internos de la Casa Blanca que hemos escuchado, de Michael Wolff Fuego y furia a Bolton’s La habitación donde sucedió: El presidente no lee y simplemente no parece preocuparse por aprender cosas sobre el país que lidera. Es totalmente posible que este desinterés en el conocimiento y la política explique por qué no ha hecho nada para responder a lo que parece un complot ruso para matar estadounidenses.

3) Trump recibió información sobre la inteligencia y la recuerda, y le está mintiendo al pueblo estadounidense

Que el presidente y su personal mientan todo el tiempo es algo que todos acabamos de aceptar.

Pero en este caso, mentir sería particularmente inquietante. El presidente tiene una relación extrañamente cálida con el líder de los hombres fuertes de Rusia, hasta el punto de que parece que no toma en serio el comportamiento objetivamente amenazante de Rusia.

Si Trump está mintiendo, el patrón de hechos aquí es realmente inquietante. El ex enviado contra-ISIS Brett McGurk, una persona designada por Obama que sirvió bajo Trump, señala que Trump tuvo múltiples oportunidades para plantear esto directamente con Putin. No solo no, sino que en realidad trabajó para mejorar la imagen internacional de Rusia durante este período de tiempo:

En resumen, esta no es solo otra mentira de Trump. Sería una mentira épicamente mala, una que encubría su decisión de dejar literalmente que Putin se salga con la suya.

Todo esto es genial para Rusia

Dado lo grave que es la situación, la administración Trump está incumpliendo su típico libro de jugadas: mentir y culpar a los demás. El domingo por la noche, Trump especuló que el New York Times había inventado esta historia con toda su ropa para hacerle daño:

Esto simplemente coincide con el enfoque oficial ruso del escándalo. Compare el tweet de Trump con uno de la Embajada de Rusia en los Estados Unidos el sábado:

“Ver el Kremlin y la Casa Blanca alineados en la narrativa en torno a esto es realmente impactante para mí”, dice Polyakova. “Este tipo de operaciones son intencionalmente [designed for] negación plausible por el Kremlin. … Es en el caos y en la ambigüedad que ellos [the Russians] prosperar.”

El problema aquí, en la base, es que el presidente no es confiable ni le interesa la mecánica real de la política estadounidense (tanto extranjera como nacional). En el sistema estadounidense, el presidente tiene un papel indispensable en la toma de decisiones de política exterior. Solo el presidente puede juzgar entre diferentes intereses burocráticos y establecer una política general.

Cuando tienes un líder que no puede y tal vez no puede desempeñar ese papel, todo el barco del estado estadounidense queda sin timón. La política exterior de los Estados Unidos se vuelve desenfocada y caótica.

Y así es exactamente como les gusta a los rusos.


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