Sam Bankman-Fried, cripto multimillonario, quiere que Washington siga su ejemplo

El Sr. Bankman-Fried pasó gran parte de Crypto Bahamas yendo y viniendo de su computadora portátil al escenario de la convención. Incluso su madre, Barbara Fried, tuvo problemas para pasar tiempo a solas con él: mientras intentaba llamar su atención una tarde, un hermano de blockchain con una camiseta polo arrinconó al Sr. Bankman-Fried y le pidió que filmara un mensaje de cumpleaños para un amigo. Unos minutos más tarde, estaba detrás del escenario, estrechando la mano de Tony Blair y conversando incómodamente sobre Brexit.

A diferencia de algunas criptoconferencias, la reunión en las Bahamas fue un evento solo por invitación y atrajo a una gran multitud. Como regalo de fiesta, a los invitados de FTX se les ofrecieron descuentos en una compañía de aviones privados. En el viaje en autobús a una fiesta junto a la playa, un asistente habló sobre su colectivo de criptoyates: “el club más exclusivo que es el más inclusivo una vez que estás dentro”.

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En lugares como Puerto Rico, la llegada de criptomillonarios que persiguen exenciones de impuestos ha disparado los precios de la vivienda, indignando a los residentes de toda la vida. Pero el liderazgo político de las Bahamas ha recibido a FTX con los brazos abiertos. El primer ministro Philip Davis comenzó el primer día de programación de la conferencia con un discurso entusiasta, declarando que los criptoempresarios están “mejor preparados para la innovación y el cambio que la mayoría de las personas en el planeta”. Más tarde, en una entrevista, Davis dijo que se había sorprendido gratamente cuando Bankman-Fried usó un traje para una reunión en su oficina. “Te queremos aquí”, recuerda Davis que le dijo.

El Sr. Bankman-Fried se saltó la mayoría de las festividades de la conferencia, pero no descuidó sus deberes de anfitrión. Cenaba con el Sr. Blair y el Sr. Clinton, y rara vez rechazaba una selfie. También dedicó mucho tiempo al Sr. Scaramucci, presidente de SALT, una organización de eventos corporativos que ayudó a organizar la conferencia.

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El doble acto de SBF con Mooch marcó el final de Crypto Bahamas. De vuelta en la sala verde, los empleados de FTX intercambiaron abrazos y chocaron los cinco. El Sr. Bankman-Fried estaba buscando en su teléfono. Se estiró y se pasó las manos por el pelo. Luego miró su reloj. La parte cómica había durado unos cuatro minutos. “Tengo muchos correos electrónicos para ponerme al día”, dijo.


Afuera, el centro de convenciones se estaba vaciando, mientras cientos de entusiastas de las criptomonedas se dirigían al aeropuerto. Era la calma antes del colapso que se avecinaba. Para salir del resort, los huéspedes tenían que caminar por el casino Baha Mar, el más grande del Caribe, una sala brillantemente iluminada de máquinas tragamonedas intermitentes.