Sam Bankman-Fried presionó por el acuerdo de Taylor Swift mientras FTX sangraba efectivo

A principios de este año, mientras el colapso de las criptomonedas estaba drenando la liquidez de la industria, los ejecutivos de FTX rogaban al fundador de la compañía, Sam Bankman-Fried, que conservara efectivo y dejara de gastar cientos de millones de dólares en patrocinios de celebridades.

Pero el multimillonario de 30 años, que había confiado en la marca y la exageración para llevar rápidamente su intercambio de criptografía de advenedizo a incondicional, estaba decidido a registrar un gran nombre más.

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Tres personas cercanas a FTX y Bankman-Fried le dijeron a CNBC que el ex director ejecutivo presionó agresivamente para asociarse con la ganadora de 11 premios Grammy, Taylor Swift. El acuerdo, que le habría costado a la ahora en bancarrota más de 100 millones de dólares en tres años, estuvo cerca de concretarse antes de que se desmoronara en la primavera, dijeron las personas, que pidieron no ser nombradas debido a acuerdos de confidencialidad.

La cantante estadounidense Taylor Swift posa en la sala de prensa después de ganar seis premios en la 50ª Entrega Anual de los American Music Awards en el Microsoft Theatre de Los Ángeles, California, el 20 de noviembre de 2022. –

Valeria Macon | AFP | imágenes falsas

Los exejecutivos, que tenían conocimiento directo de las negociaciones, dijeron que la asociación habría sido un desastre para FTX debido al elevado precio. El compromiso de Bankman-Fried de cerrar el trato con Swift a pesar del deterioro del entorno empresarial se ajusta a un patrón de ignorar a sus lugartenientes y hacerlo solo, dijeron media docena de ex empleados de la compañía y socios comerciales.

El Financial Times informó anteriormente que FTX mantuvo conversaciones con Swift sobre un posible patrocinio.

El exceso de confianza de Bankman-Fried estaba arraigado en una organización que tenía pocos controles sobre su líder y ningún consejo de administración que lo hiciera responsable. Mientras tanto, Bankman-Fried retrató una personalidad muy diferente para el público, mostrándose a sí mismo como un joven genio peculiar cómodo con pantalones cortos y una camiseta o un traje frente al Congreso que repetidamente profesó su creencia en el altruismo efectivo, una filosofía que promueve la idea de ganar mucho dinero para donarlo a las causas más importantes.

Valorado en $32 mil millones a principios de este año por inversionistas privados, FTX cayó en bancarrota el mes pasado después de que surgió el escepticismo sobre la salud de las finanzas del intercambio de criptomonedas y los clientes comenzaron a exigir retiros solo para que les dijeran que su dinero no estaba disponible. Incluso enfrentando posibles cargos criminales y la posibilidad de pasar años en prisión, Bankman-Fried ha seguido evitando a los asesores hablando en público, ofreciendo entrevistas a la prensa y tuiteando su defensa.

CEO Sam Bankman-Fried

alcalde Bloomberg | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

“Tengo el deber de hablar con la gente; tengo el deber de explicar lo que sucedió”, dijo Bankman-Fried en una entrevista en video en The New York Times DealBook Summit la semana pasada, reconociendo que sus abogados se oponen a sus tácticas actuales. «No veo qué bien se logra si me siento encerrado en una habitación fingiendo que el mundo exterior no existe».

Entre su aparición en DealBook, una entrevista con «Good Morning America» ​​de ABC y su comentario en varios podcasts, Bankman-Fried ha afirmado repetidamente que la caída de FTX fue el resultado de una gestión descuidada y un riesgo excesivo.

Bankman-Fried ha negado haber cometido fraude y dijo que no estaba al tanto de gran parte de la mezcla de fondos que tuvo lugar entre FTX y Alameda Research, el fondo de cobertura de Bankman-Fried. Al menos $ 8 mil millones en fondos de clientes de FTX ahora no se contabilizan y se utilizaron para respaldar miles de millones en pérdidas crediticias en Alameda.

Persiguiendo Swift NFT

Bankman-Fried también corrió rápido y suelto con el efectivo de la empresa. Poco más de dos años después de comenzar FTX en 2019, Bankman-Fried firmó un contrato de $ 135 millones por 19 años con el Miami Heat de la NBA por los derechos de nombre en la arena del equipo. También firmó patrocinios con los Golden State Warriors, Major League Baseball y Formula One, y consiguió que Larry David promocionara la compañía en un anuncio del Super Bowl. Gisele Bündchen, Tom Brady, Shaquille O’Neal, Stephen Curry, David Ortiz y Naomi Osaka estuvieron entre los embajadores de la marca.

Parte del acuerdo con Swift habría incluido la producción por parte del cantante de una colección de tokens no fungibles (NFT), o artículos digitales que pueden subir y bajar de valor. Más allá de eso, hubo una falta de claridad sobre lo que Swift haría por la compañía, dijeron las fuentes. Después de que el acuerdo de Swift se vino abajo, surgieron conversaciones internas sobre un acuerdo con Katy Perry en agosto, dijo una persona.

Los representantes de Swift se negaron a comentar y Perry no respondió a la solicitud de comentarios de CNBC.

Sam Bankman-Fried se enfrenta a una posible bancarrota después de un acuerdo fallido con FTX

Los expertos de FTX dijeron que, si bien algunas personas dentro y alrededor de la empresa cuestionaron las decisiones de Bankman-Fried, él se rodeó de inmediato con un grupo de hombres que sí. Dos fuentes usaron la palabra «insular» para describir su estilo de liderazgo. Bankman-Fried buscó principalmente el consejo de un grupo de caballeros apretados en las Bahamas, donde vivía y donde tenía su sede la compañía, dijeron las fuentes.

Un exejecutivo de FTX dijo que Bankman-Fried tenía la tendencia de criticar a los empleados que no estaban de acuerdo con él de una manera que disuadía a otros de hablar. Cuando Bankman-Fried estaba enojado, las fuentes dijeron que su reacción instintiva fue culpar inmediatamente a los subordinados. Algunos ex conocedores dijeron que Bankman-Fried fingió actuar para el público, presentándose a sí mismo como un presidente ejecutivo tolerante.

Bankman-Fried dijo en un mensaje a CNBC que no está de acuerdo con las caracterizaciones proporcionadas por esos exempleados. Se negó a comentar sobre los detalles de las negociaciones de Swift.

«Las asociaciones eran un área más polémica y, en el margen, originalmente estaba a favor y finalmente comencé a rechazar las nuevas», dijo Bankman-Fried en el mensaje.

John Ray III, el nuevo CEO elegido para reestructurar FTX, dijo en documentos que en sus 40 años de experiencia legal, que incluye la liquidación de Enron, nunca había visto «una falla tan completa de los controles corporativos y una ausencia tan completa de información financiera confiable como ocurrió aquí».

Una de las confidentes más cercanas de Bankman-Fried fue Caroline Ellison, la ex directora ejecutiva de Alameda Research, con quien salió una vez. La pareja a menudo realizaba caminatas para almorzar alrededor de la sede central cercada de FTX en Nassau, dijo un ejecutivo de FTX.

Fuera de su cohorte de Bahamas, Bankman-Fried hizo todo lo posible para evitar hablar con otros y se mantuvo alejado de las confrontaciones cara a cara, prefiriendo la aplicación de mensajería encriptada Signal o Slack, dijo un alto diputado. Con frecuencia ignoraba los mensajes de los ejecutivos de nivel C si no estaba de acuerdo con ellos.

Otro ex informante dijo que los empleados tenían miedo de Bankman-Fried y agregó que «había muy pocas personas dispuestas a desafiar a Sam».

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