Sam Cunningham muere a los 71 años; Fomento de la integración en el campo de fútbol

En 1977, Alabama tenía becarios a 17 futbolistas negros.

Samuel Lewis Cunningham Jr. nació el 15 de agosto de 1950 en Santa Bárbara, California. Su padre era un trabajador ferroviario. Su madre, Zoe (Ivory) Cunningham, murió cuando él era joven; fue criado por su padre y madrastra, Mabel (Crook) Cunningham, una enfermera.

Sam y sus hermanos, Anthony, Bruce y Randall, un futuro mariscal de campo de los Philadelphia Eagles y otros tres equipos de la NFL, eran todos atléticos. Sam conoció los deportes organizados en la escuela primaria, donde jugaba baloncesto, béisbol, voleibol y fútbol de bandera.

Fue reclutado por el entrenador John McKay para USC y, en sus tres temporadas en el equipo, ganó 1,579 yardas en 337 acarreos. Anotó cuatro touchdowns de corta distancia en la victoria de los Trojans por 42-17 sobre Ohio State en el Rose Bowl de 1973, que concluyó una temporada de 12-0. El equipo de ese año ocupó el puesto número uno en el fútbol universitario.

Deberías leer:   Daniil Medvedev gana el US Open, Novak Djokovic cae por debajo del Grand Slam

Cunningham fue seleccionado por los New England Patriots con la undécima selección general en el draft de la NFL de 1973. En sus nueve temporadas con el equipo, acumuló 5,453 yardas terrestres, incluidas 516 en su primera temporada, un récord de novato de los Patriots, y 1,015 en 1977, convirtiéndolo en el segundo Patriot en superar las 1,000 yardas en una temporada. Estuvo fuera de la temporada de 1980 en una disputa contractual, lo que llevó a los Patriots a cambiarlo a los Miami Dolphins. Pero falló el examen físico del equipo y regresó a los Patriots poco antes de la temporada de 1981.

“Sam ‘Bam’ Cunningham fue uno de mis jugadores favoritos durante los años 70, y todos mis hijos lo amaban”, dijo el dueño de los Patriots, Robert Kraft, en un comunicado. “Después de que compré el equipo en 1994, fue un honor para mí darle la bienvenida al equipo en múltiples ocasiones, reconociéndolo como un miembro del equipo del 50 aniversario y nuevamente por su inducción al Salón de la Fama de los Patriots”.

Deberías leer:   En un viaje por carretera modificado, Aaron Rodgers parecía desorientado

Cunningham se convirtió en contratista de paisajismo después de que terminó su carrera como jugador.

Además de su esposa, le sobreviven su hija, Samahndi Cunningham; y sus hermanos.

Cunningham se unió a Jones y Davis en el backfield a principios del primer cuarto de ese histórico partido de 1970 contra Alabama.

“No entré en ningún juego buscando cambiar la historia, a pesar de que la historia tiende a ser cambiada por cosas de esa naturaleza”, dijo a The Santa Barbara Independent este año. “Siempre traté de jugar lo mejor que pude, y eso es lo que hice esa noche. Me pusieron en el lugar correcto y me tocó la mano de Dios “.