Samba, escándalos y saudades: la batalla entre Lula y Bolsonaro

SAO PAULO

SÁBADO 20 DE AGOSTO

En una mañana de sábado inusualmente fría en la zona subtropical de São Paulo, personas envueltas en abrigos y sombreros salen de las estaciones de metro y autobuses, atraídas por el ritmo de los tambores de samba que emanan del centro histórico pero deteriorado de la ciudad más grande de América.

Una docena de amigos, la mayoría con algo rojo, se detuvieron en un quiosco para posar para una foto. Mientras sonríen para la cámara, algunos hacen un signo de «L» con el pulgar y el índice. La “L” es por Luiz Inácio Lula da Silva, el político al que han venido a escuchar hablar y quien, esperan, pronto se convertirá en el nuevo presidente de Brasil. El rojo es el color de su Partido de los Trabajadores, o PT, de izquierda.

Si lo logra, no será la primera vez que “Lula” ocupa el cargo más alto del país. Durante sus ocho años en el poder entre 2003 y 2010, un rally mundial de materias primas ayudó al feroz exlíder sindical a sacar a millones de brasileños de las privaciones para unirse a una creciente clase media. En 2012, bajo la sucesora elegida por Lula, Dilma Rousseff, Brasil se convirtió en la sexta economía más grande del mundo, antes de que las cosas se desarrollaran de manera espectacular, no solo para ellos y su partido, sino también para la fortuna de la nación sudamericana.

10 de septiembre: un partidario de Luiz Inácio Lula da Silva sostiene un muñeco que representa al expresidente brasileño en una protesta reciente contra el presidente Jair Bolsonaro en São Paulo © Amanda Perobelli/Reuters

Más de una década después, la nostalgia por el tiempo de Lula en el poder es el tema dominante de la actual campaña de este hombre de 76 años. Brasil ha visto una gran caída en el nivel de vida desde entonces, y São Paulo, la capital de su estado más poblado y rico, no es una excepción. Las ventas han bajado, dice el vendedor ambulante José Fernando de Lucena, de 41 años, que atiende una parrilla donde se amontonan brochetas de chorizo ​​cocido, pollo y ternera. “Con Lula como presidente nuevamente, comeremos carne, no huevos, carajo”. En el pasado, incluso los de la favela podían comer carne, explica. Sacudiendo su gorro de lana para enfatizar, de Lucena dice que Lula fue el mejor presidente que tuvo Brasil: “En el nombre de Jesús, volverá”.

Hay optimismo entre sus partidarios de que el mes que viene Lula sí triunfe. La mayoría de las encuestas le dan una ventaja firme, algunas de dos dígitos, aunque se han reducido recientemente. (Si ningún candidato obtiene más de la mitad de los votos en la boleta electoral del 2 de octubre, pasará a una segunda vuelta). De pie en una avenida peatonal bordeada de palmeras, una larga cola de sus fans se ha reunido a la expectativa. La línea de entrada, que se extiende por alrededor de 1 km en total, pasa cerca del Theatro Municipal, un hito de la belle époque inspirado en la Ópera de París, y una balaustrada que domina la multitud y el escenario. Abajo, el verde y amarillo de una bandera brasileña gigante ondea sobre las cabezas, junto con una interpretación folclórica del himno nacional.

Agnaldo Marinho Santana, un abuelo de 49 años, es otro votante con buenos recuerdos. “Mi vida era muy diferente entonces”, dice. “Tenía un trabajo y una casa. Hoy no tengo nada”. Santana es una de las 30.000 personas que duermen en la calle en São Paulo, un aumento del 30 por ciento desde 2019. A sus pies arrastra una bolsa de botellas de plástico vacías, la tarjeta de presentación del catador o recolector informal de basura. “Nadie te mira”, dice sobre no tener hogar. “Nadie te hablará”. Pero cree que Lula puede restaurar los buenos tiempos.

La victoria de Lula, en opinión de muchos aquí, pondría fin a una pesadilla que comenzó con la elección de Jair Bolsonaro, el actual presidente populista de extrema derecha. La profesora de pilates Sarah Bitar, de 40 años, hablando a través de una máscara de coronavirus, dice: “Hoy no hay gobierno, es un desgobierno, que está haciendo a Brasil peor que lo que hicieron en la dictadura”.

Sombreros ‘Lula’ en rojo del izquierdista Partido de los Trabajadores (PT) a la venta en la protesta de São Paulo © REUTERS/Amanda Perobelli

Bolsonaro, excapitán del ejército, ha elogiado el régimen militar represivo que terminó hace casi 40 años. Desde su elección en 2018, ha defendido un auge agrícola y ha hecho la vista gorda ante la destrucción de la selva amazónica. Se burló del virus Covid-19, llamándolo “una pequeña gripe”. Pero, luego de la muerte de más de 600,000 ciudadanos, un comité del Senado el año pasado pidió que enfrentara una acusación penal por su presunto mal manejo de la pandemia (sin embargo, no se han presentado cargos). Popular entre cristianos evangélicos, agricultores y soldados, las opiniones ultraconservadoras de Bolsonaro han contribuido al panorama político polarizado del país y alienaron a votantes como Bitar, quien dice: «Queremos un futuro sin odio».

Hoy no hay un gobierno sino un desgobierno. Es peor que lo que hicieron en la dictadura

En la preparación para las elecciones, sin embargo, las tensiones van en aumento. Los críticos temen que el presidente se esté preparando para rechazar su posible derrota, poniendo en juego el futuro de la joven democracia de Brasil. Al igual que su ídolo político Donald Trump, Bolsonaro ha cuestionado la integridad del sistema de votación electrónica de su país y ha pedido a sus seguidores que juren que «darían la vida por la libertad». Solo unas pocas semanas después de ese mitin, un partidario de Lula fue asesinado a puñaladas por un seguidor de Bolsonaro durante una discusión política en el estado de Mato Grosso, en el centro-oeste. Lula calificó el clima que rodea al proceso electoral de “completamente anormal”.

Hoy la seguridad está en su lugar pero el ambiente es relajado. El lugar es el Vale do Anhangabaú, una plaza espartana rodeada de estructuras icónicas como el edificio Martinelli de la década de 1920, el primer rascacielos de la ciudad y el Monasterio de San Benito, algo más antiguo. Entre los oradores de calentamiento se encuentra Geraldo Alckmin, un político de centro-derecha que alguna vez fue enemigo jurado de Lula. La pareja se enfrentó cara a cara en una amarga disputa por la presidencia en 2006. Incluso hace un año su presencia hubiera sido impensable, pero ahora es el compañero de fórmula de Lula, los dos unidos por su determinación de derrocar a Bolsonaro.

Más tarde, Rosângela da Silva, quien se casó con Lula en mayo y es un elemento fijo a su lado en el camino, baila en el escenario con una nueva grabación de un jingle de campaña escrito para la primera candidatura presidencial de su esposo en 1989 (se necesitaron otros tres intentos antes de que Lula finalmente llegó al palacio presidencial en Brasilia). Aplausos estridentes estallan cuando se presenta a su marido.

Después de quitarse una chaqueta acolchada con el escudo de su equipo de fútbol favorito, el Corintios, Lula comienza a hablar, revoloteando por el escenario con su energía característica. Repite los logros del gobierno del PT antes de lamentar que la gente esté pasando hambre en un país que se encuentra entre los tres principales productores de alimentos del mundo. Está lleno de florituras oratorias, incluido el pronunciamiento obligatorio en tercera persona: “Mucha gente pensó que Lula estaba muerto”. Finalmente arremete contra su adversario Bolsonaro: “El pueblo brasileño que está harto de tantas mentiras, injusticias y sufrimientos, lo van a sacar”.

Al final hay una lluvia de confeti de celebración y una sensación palpable de confianza en el aire. La victoria para el veterano izquierdista sería aún más notable dado que hace solo tres años, languidecía en una celda de prisión.

BELO HORIZONTE

JUEVES 18 DE AGOSTO

Dos días antes, a 600 kilómetros de São Paulo, se realizó el primer mitin oficial de la campaña de Lula en la ciudad de Belo Horizonte, en el sureste del país, capital de Minas Gerais. Su historia está impregnada de una fiebre de la minería del oro que comenzó a principios del siglo XVIII. Hoy es un estado líder que alberga a uno de cada 10 votantes de Brasil.

Al detenerse ante el esplendor conservado de una antigua estación de tren de un siglo de antigüedad, un taxista advierte sobre los carteristas. “Desafortunadamente, hay muchos delincuentes en Brasil”, dice. “Nuestro sistema de justicia se lo pone fácil”. Para empezar, prosigue, está el ex presidiario que se postula para presidente de la república. “Casi rompió el país, ahora es libre de presentarse a las elecciones. No creo que eso sea justo”.

Cuando Lula dejó el cargo en enero de 2011, sus índices de aprobación superaban el 80 por ciento. Pero la década que siguió representó una gran caída en desgracia. Después de los años de auge, el país se hundió en su peor recesión registrada bajo el gobierno de Dilma Rousseff, y muchos culparon a su expansión de la intervención estatal en la economía. Cuando fue acusada en 2016, los investigadores habían descubierto un esquema de soborno bajo la supervisión del PT que absorbió miles de millones de dólares de Petrobras, la compañía petrolera controlada por el estado. La “Operación Lava Jato”, como se le conoció, atrapó a decenas de empresarios y políticos.

18 de agosto: Lula y su esposa Rosangela (centro) reconocen a los partidarios del PT en Belo Horizonte © REUTERS/Washington Alves

Tras los veredictos de culpabilidad por cargos de corrupción y lavado de dinero, Lula recibió una sentencia de prisión. Pero luego, en otro giro, las condenas fueron anuladas el año pasado por la corte suprema, que también encontró que el juez presidente había sido parcial. Lula siempre ha mantenido su inocencia. A los ojos de los partidarios del PT, las investigaciones anticorrupción fueron una cacería de brujas política. Pero no hay duda de que la ira por la venalidad generalizada dentro del sistema político de Brasil fue un ingrediente clave en la candidatura de Bolsonaro a la presidencia en 2018. Sus partidarios citan regularmente el tiempo en prisión de Lula para atacar a la izquierda.

Si va a convertirse en presidente, es casi seguro que Lula necesitará el respaldo de los votantes indecisos en Minas Gerais, e incluso de algunos ex votantes de Bolsonaro. “Tenemos que trabajar mucho en la clase media”, dice un miembro del equipo de campaña. Sin embargo, en la manifestación él está, en su mayor parte, predicando a los conversos. Afuera de un bar cerca de la antigua plaza del ferrocarril, Maristella Reis, de 36 años, vierte cerveza en un vaso rojo con la imagen de Lula. Lo compró mientras asistía a una vigilia frente a la comisaría donde estuvo preso durante 580 días en la ciudad sureña de Curitiba. “Nuestro presidente nunca estuvo solo”, dice ella.

A medida que se pone el sol tropical, el rostro de Lula está en todas partes: en camisetas, banderas, gorras de béisbol y toallas a la venta. Los cánticos de su nombre estallan como en un partido de fútbol. Cientos de banderas giran con las siglas de los sindicatos y movimientos sociales que se aglutinan en torno al PT. El más numeroso es el MST (Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra) o Movimiento de los Trabajadores Sin Tierra, que ocupa tierras agrícolas no utilizadas y es la ruina de la agroindustria. Es difícil quitarse la sensación de estar en una burbuja de izquierda. Es decir, hasta que dos veinteañeros desfilan por el jardín público que se encuentra frente a la plaza principal con camisetas estampadas con el lema «Direita Minas»: Rightwing Minas.

Renan y Brenda, que solo dan su nombre de pila, dicen que están aquí “para ver qué pasa”. Ensalzan las virtudes de Bolsonaro: sus posturas contra el aborto y la corrupción, sus creencias religiosas y el respeto a la propiedad privada. En cuanto a Lula: “Él fue presidente antes, y mira lo que pasó”. De la nada somos interrumpidos cuando, a unos metros detrás de nosotros, las llamas saltan repentinamente de un seto. “Prender fuego a los arbustos, ¿qué clase de manifestación es esta?” dice uno de los dos con disgusto, antes de alejarse rápidamente.

Mientras esperamos en la plaza, suenan hasta la saciedad canciones pop cursis sobre saudades (anhelo, tristeza o melancolía en portugués) para Lula. Aunque formalmente la campaña recién comienza, ha estado de gira todo el año y se nota. Exfumador y sobreviviente de cáncer de garganta, su voz áspera suena más ronca que de costumbre. No hay paseo; todo parece cuidadosamente manejado. Esto no importa a los exultantes asistentes. Sin embargo, aunque se esperan exageraciones, la afirmación del MC de 100.000 participantes parece fantasiosa. Al igual que en São Paulo, donde la concurrencia se vio afectada por las bajas temperaturas, la multitud se siente ocupada pero no abarrotada. Muchos bolsonaristas han argumentado que las encuestas de opinión están equivocadas, señalando la…

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