Samsung anuncia una planta de chips de $ 17 mil millones en Texas

Los semiconductores se ven en una placa de circuito.

Justin Sullivan | imágenes falsas

Samsung planea construir una fábrica de semiconductores de $ 17 mil millones en Taylor cerca de Austin, Texas, durante los próximos tres años como parte de un esfuerzo por aumentar su capacidad de fabricación y aliviar la escasez global de chips.

El gigante tecnológico surcoreano anunció la instalación de 5 millones de metros cuadrados el martes, un día después de que The Wall Street Journal dio la noticia.

La fábrica tendrá como objetivo ayudar a impulsar la producción de semiconductores lógicos avanzados, que se utilizan en teléfonos y computadoras.

“Como otros fabricantes de chips, Samsung necesita urgentemente más capacidad”, dijo Glenn O’Donnell, vicepresidente y director de investigación de la firma de analistas Forrester, a CNBC el martes. “Está siguiendo a Intel, TSMC y otros para generar más producción”.

Samsung dijo que espera que las obras de construcción comiencen en la primera mitad de 2022 y espera tener el sitio en funcionamiento para la segunda mitad de 2024.

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La inversión total esperada de $ 17 mil millones será la inversión más grande que Samsung haya realizado en los EE. UU. La cifra incluye edificios, mejoras a la propiedad, maquinaria y equipo.

Samsung inició sus operaciones en los EE. UU. En 1978 y emplea a más de 20.000 personas en todo el país. La última inversión llevará la inversión total de Samsung en los Estados Unidos a más de $ 47 mil millones, dijo la compañía.

O’Donnell dijo que la nueva fábrica “ayuda a expandir la diversidad geográfica de Asia”, y agregó que la falta de diversidad era “un problema que vimos claramente cuando la pandemia golpeó”.

En febrero, el presidente Joe Biden dijo que la fabricación nacional de semiconductores es una prioridad para su administración. Su administración espera solucionar la escasez de chips en curso y abordar las preocupaciones de los legisladores de que la subcontratación de la fabricación de chips ha hecho que Estados Unidos sea más vulnerable a las interrupciones de la cadena de suministro.

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Kinam Kim, vicepresidente y director ejecutivo de la División de Soluciones de Dispositivos Electrónicos de Samsung, dijo en un comunicado que la fábrica ayudará a Samsung a atender mejor las necesidades de sus clientes y “contribuir a la estabilidad de la cadena de suministro de semiconductores global”.

Kim agregó que estaba agradecido por el apoyo de la administración de Biden y sus socios en Texas.

Greg Abbott, el gobernador de Texas, dijo que la fábrica brindará oportunidades a los residentes de Texas Central y sus familias.

Alan Priestley, vicepresidente de tecnologías y tendencias emergentes de la firma de analistas Gartner, dijo a CNBC que Samsung ya tiene un ecosistema bien establecido de socios y proveedores en Texas porque ya tiene una fábrica en Austin.

“Muchas empresas de semiconductores tienen sitios de desarrollo en Austin, por lo que es una buena fuente de recursos”, dijo.

“Al igual que con cualquier inversión importante como esta, no hubo duda de que existían incentivos locales (exenciones de impuestos, financiamiento, etc.) para alentar a Samsung a construir en Texas”, agregó Priestley.

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O’Donnell dijo: “La fabricación de semiconductores en Estados Unidos ha decaído en las últimas décadas y Washington ve esto como un riesgo para la seguridad nacional. Texas tiene el clima y la estabilidad geológica adecuados para tal instalación y un buen suministro de trabajadores expertos en tecnología”.

Los dos principales rivales de Samsung en el mercado de fabricación de semiconductores son Intel y TSMC.

En marzo, Intel anunció que gastará $ 20 mil millones para construir dos nuevas plantas de chips en Arizona. Mientras tanto, TSMC también está construyendo una nueva fábrica en Arizona.

La gran mayoría de las patatas fritas del mundo se fabrican actualmente en Asia, y Taiwán y Corea del Sur son focos de actividad especiales. Estados Unidos y Europa quieren empezar a fabricar más chips propios.

TSMC, con sede en Hsinchu, Taiwán, fue responsable del 24% de la producción mundial de semiconductores en 2020, frente al 21% en 2019, según la compañía.