San Diego enfrenta peligro de terremoto crítico debido a una falla que durante mucho tiempo se consideró inactiva

San Diego enfrenta peligro de terremoto crítico debido a una falla que durante mucho tiempo se consideró inactiva


El pensamiento convencional ha sido durante mucho tiempo que la región de San Diego enfrenta menos peligro de un terremoto devastador que las áreas de Los Ángeles o San Francisco.

Pero un nuevo estudio histórico muestra cómo una falla que atraviesa el corazón de San Diego representa una amenaza mucho más grave de lo que se creía hace una generación.

Los investigadores examinaron los efectos de la falla de Rose Canyon produciendo un terremoto de magnitud plausible de 6.9, amenazando el centro cívico y financiero de la segunda ciudad más grande de California y la cuarta base naval más grande de la nación, causando licuefacción y deslizamientos de tierra.

Tal terremoto podría dañar 120,000 de las 700,000 estructuras del condado de San Diego y causar pérdidas económicas de $ 38 mil millones por daños a edificios e infraestructura y $ 5,2 mil millones en ingresos perdidos por interrupciones de negocios, según un nuevo informe publicado el miércoles por el Instituto de Investigación de Ingeniería de Terremotos de San Diego capítulo del primer día de la Conferencia Nacional sobre Terremotos en el Sheraton San Diego Hotel & Marina.

San Diego podría verse afectado por años. Sin embargo, la mayoría de las personas en San Diego no saben nada sobre la falla de Rose Canyon o piensan que aún no está activa, a pesar de que han pasado 30 años desde que los expertos confirmaron que no estaba inactiva, dijo el comisionado de seguridad sísmica de California, Jorge Meneses, presidente del capítulo local del instituto. y un ingeniero geotécnico.

«Este tipo de mentalidad necesita cambiar», dijo Meneses, cuya organización ha estado trabajando en el informe durante cinco años. «Tenemos una fuente sísmica aquí, que atraviesa el centro».

Particularmente preocupantes son las muchas décadas que el área de San Diego se construyó con estándares sísmicos más bajos que los aplicados a Los Ángeles o San Francisco, en base a la creencia de que San Diego tenía un riesgo sísmico menor.

Fue solo después del descubrimiento de la actividad de la falla Rose Canyon que los códigos mínimos de construcción para esta región se elevaron a la Zona Sísmica 4, el nivel más alto, y el mismo que el de Los Ángeles y San Francisco, dijo Heidi Tremayne, directora ejecutiva de el Instituto de Investigación de Ingeniería de Terremotos, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland.

Sacudidas violentas se extenderían por la falla de Rose Canyon en un hipotético terremoto de magnitud 6.9 en el corazón de San Diego.

(Instituto de Investigación de Ingeniería de Terremotos / USGS)

«Muchos edificios antiguos, más sísmicamente vulnerables, construidos antes de que existieran las disposiciones modernas de diseño sísmico, incluidas varias instalaciones clave de la Ciudad de San Diego, pueden sufrir daños graves con múltiples edificios antiguos que pueden sufrir un colapso parcial o total», dice el informe. No especificó qué edificios.

Podría haber muchas muertes, ya que la región de San Diego tiene leyes locales relativamente débiles que requieren modernizaciones de edificios vulnerables en comparación con ciudades como Los Ángeles y Santa Mónica. Se estima que la región de San Diego tiene miles de edificios de apartamentos con plantas bajas frágiles, cientos de posibles edificios de hormigón quebradizos que pueden ser particularmente mortales si colapsan, y decenas de edificios de oficinas y hoteles de estructura de acero posiblemente vulnerables.

No se requiere que ninguno de los edificios descritos anteriormente sea modernizado en la ciudad. Y para otra clase de edificios particularmente letales, los viejos edificios de ladrillo, San Diego solo requería modificaciones parciales limitadas, según el informe.

Los autores expresaron una gran preocupación porque el colapso o daño de estos viejos edificios de ladrillo, que se han ordenado modernizar o demoler en otras ciudades como Los Ángeles, empeoraría dramáticamente la respuesta de emergencia. Se cree que varios cientos de ellos permanecen en lugares como el centro de San Diego, National City, Chula Vista, El Cajón, Solana Beach, Encinitas, Oceanside y áreas no incorporadas del condado.

Muchas de las instituciones cívicas de San Diego pueden terminar paralizadas, incluidas las estaciones de policía y bomberos y las oficinas de la ciudad, ya que los primeros en responder son llamados a quizás cientos de incendios. Los investigadores estiman que casi la mitad de las escuelas y hospitales del condado funcionarán a capacidad parcial durante días.

Las instalaciones militares alrededor de la Bahía de San Diego sufrirían fuertes sacudidas y licuefacción del suelo. Y una gran parte de las viviendas de San Diego se dañaría, empeorando la crisis de asequibilidad.

Y con la tierra en el lado occidental de la falla que se tambalea hacia el noroeste en relación con el lado oriental, muchas tuberías, cables, puentes y ferrocarriles podrían cortarse o interrumpirse. Las líneas de agua, aguas residuales y gas que sirven al oeste de la falla, desde La Jolla hasta Coronado, pueden cortarse durante meses después del terremoto. Los bomberos de Coronado podrían encontrarse sin bombas de agua que funcionen para combatir incendios.

El Aeropuerto Internacional de San Diego podría verse obstaculizado ya que la tierra debajo actúa como arena movediza cuando se agita, dañando la pista, las calles de rodaje y los edificios. Una sección occidental de la falla pasa directamente debajo de la pista, y un terremoto la dejaría temporalmente fuera de servicio.

Las roturas de la línea de gas y la pérdida de presión del agua dificultarían aún más la lucha contra incendios.

Y si bien el Puente de la Bahía de Coronado se ha modernizado para resistir el colapso, los expertos dijeron que esperan que la tierra en un lado de la falla se tambalee de 2 a 3 pies del otro lado. Los daños podrían dejar el puente inutilizable durante semanas, meses y posiblemente años.

Durante décadas, no se había realizado ningún trabajo científico que demostrara que la falla de Rose Canyon estaba activa. Luego, en 1985, la primera pista apareció durante una excavación en Broadway y la calle 14, donde se descubrió una sección de falla activa, dijo Tom Rockwell, profesor de geología en el estado de San Diego.

El gran descubrimiento se produjo en 1990, cuando se cavaron trincheras a través de la falla en Rose Canyon. Mostró que la tierra en el lado occidental de la falla se había tambaleado al noroeste 30 pies sobre varios terremotos en los últimos 8,000 años, evidencia convincente de que la falla estaba viva, dijo Rockwell.

Hoy, se cree que la falla de Rose Canyon se rompe en un gran terremoto de algo que se aproxima a una magnitud 7 en promedio cada 700 años, más o menos 400 años más o menos. Se cree que el último gran terremoto ocurrió entre 1700 y 1750, dijo Rockwell, antes de que los españoles fundaran su primera misión en California en San Diego en 1769.

Entre esos grandes terremotos, pueden producirse terremotos en el rango de magnitud 6. Tal terremoto se rompió en la falla a través de Old Town en 1862, causando lo que la estrella de Los Ángeles declaró el Día del Terror en San Diego, dijo Rockwell.

Hoy, se sabe que la falla de Rose Canyon es en realidad la continuación sur de la falla de Newport-Inglewood, que causó el terremoto más mortal registrado en el sur de California, el terremoto de magnitud 6.4 de Long Beach de 1933 que mató a 120 personas.

(Es posible que el sistema de fallas de Newport-Inglewood / Rose Canyon pudiera romperse en el mismo terremoto, desde el lado oeste de Los Ángeles a través de Long Beach hasta San Diego, en un solo terremoto. La energía liberada por ese terremoto se calificaría con una magnitud de 7.4).

Sin un cambio importante en la psique de San Diego sobre los terremotos, la ciudad podría terminar enfrentando el destino de la ciudad de Christchurch, Nueva Zelanda.

Muchas personas en Christchurch también se consideraban relativamente seguras de los terremotos, ya que la ciudad también estaba bastante lejos de la falla alpina del sur, la versión de la falla de San Andreas en la Isla Sur.

Entonces, cuando un terremoto de magnitud 6,3 se rompió debajo de la ciudad en 2011, el daño fue catastrófico: el distrito central de negocios del centro quedó en ruinas y 185 personas murieron, principalmente por el colapso de edificios de ladrillo no reparados y dos edificios de hormigón quebradizos.

«Después de pasar una década trabajando allí y sabiendo cómo se sentían las personas sobre el riesgo antes y ahora, esto sigue siendo un shock para ellos», dijo Laurie Johnson, presidenta del instituto de investigación y planificadora urbana.

San Diego puede evitar este futuro si hay un esfuerzo regional concertado para modernizar edificios e infraestructura vulnerables antes de que ocurra tal terremoto. Los autores recomiendan un comité de funcionarios gubernamentales, expertos en terremotos, servicios públicos y otros para identificar los riesgos sísmicos del condado y sugerir acciones.

«Sin ese trabajo de mitigación avanzado, nos preocupa que pueda poner en peligro la vitalidad económica de la región», dijo Tremayne.

Fortalecer la región contra los terremotos es parte de la ganga de vivir en San Diego.

«Le debemos mucho de la belleza de San Diego a la falla de Rose Canyon», desde la falla que empuja hacia arriba el monte. Soledad de La Jolla para la creación de las bahías de San Diego, dijo Rockwell, lo que le permite ser el principal puerto de origen de la flota de la Marina del Pacífico.

“Si no tuviéramos la falla de Rose Canyon, nos pareceríamos a Oceanside. Sería un litoral largo y lineal sin mucho movimiento «, dijo Rockwell. «Debido a que la línea de falla llega a la costa en San Diego, produce la topografía que hace que San Diego sea único».



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