San Francisco puede permitir que la policía despliegue robots que maten

SAN FRANCISCO — La policía de San Francisco podría tener la capacidad de desplegar robots controlados a distancia potencialmente letales en situaciones de emergencia si los supervisores de la ciudad políticamente demócrata otorgan el permiso el martes en una votación de la junta muy observada.

Los grupos de supervisión policial están instando a la Junta de Supervisores de San Francisco de 11 miembros a rechazar la idea, diciendo que conduciría a una mayor militarización de una fuerza policial que ya es demasiado agresiva con las comunidades pobres y minoritarias. Dijeron que los parámetros bajo los cuales se permitiría el uso son demasiado vagos.

El Departamento de Policía de San Francisco dijo que no tiene robots prearmados y que no tiene planes de armar robots con armas. Pero el departamento podría desplegar robots equipados con cargas explosivas “para contactar, incapacitar o desorientar a sospechosos violentos, armados o peligrosos” cuando hay vidas en juego, dijo la portavoz del SFPD, Allison Maxie, en una declaración preparada.

“Los robots equipados de esta manera solo se usarían en circunstancias extremas para salvar o prevenir más pérdidas de vidas inocentes”, dijo.

La política propuesta no establece detalles sobre cómo se pueden y no se pueden equipar las armas, dejando abierta la opción de armarlas. “Los robots solo se utilizarán como una opción de fuerza letal cuando el riesgo de pérdida de vidas para miembros del público u oficiales sea inminente y supere cualquier otra opción de fuerza disponible para el SFPD”, dice.

La votación se produce en virtud de una nueva ley estatal de California que exige que los departamentos de policía y alguaciles hagan un inventario de los equipos de grado militar y busquen la aprobación para su uso. La policía de San Francisco actualmente tiene una docena de robots terrestres en funcionamiento que se utilizan para evaluar bombas o proporcionar ojos en situaciones de poca visibilidad, dice el departamento. Fueron adquiridos entre 2010 y 2017.

La ley estatal fue redactada el año pasado por el abogado de la ciudad de San Francisco, David Chiu, cuando era miembro de la asamblea. Su objetivo es dar al público un foro y una voz en la adquisición y uso de armas de grado militar que tienen un efecto negativo en las comunidades, según la legislación.

La policía de San Francisco no respondió de inmediato a una pregunta sobre cómo se adquirieron los robots, pero un programa federal distribuyó lanzagranadas, uniformes de camuflaje, bayonetas, vehículos blindados y otros equipos militares excedentes para ayudar a las fuerzas del orden locales.

En 2017, el entonces presidente Donald Trump firmó una orden que reactivaba el programa del Pentágono después de que su predecesor, Barack Obama, lo restringiera en 2015, provocado en parte por la indignación por el uso de equipo militar durante las protestas en Ferguson, Missouri, después de la muerte a tiros de Michael Brown.

Al igual que muchos lugares de los EE. UU., San Francisco está tratando de equilibrar la seguridad pública con los preciados derechos civiles, como la privacidad y la capacidad de vivir sin una supervisión policial excesiva. En septiembre, los supervisores acordaron realizar una prueba que permitiera a la policía acceder en tiempo real a las imágenes de las cámaras de vigilancia privadas en determinadas circunstancias.

Los supervisores disidentes dijeron que estaban asombrados de que una ciudad que apreciaba su activismo, diversidad y privacidad incluso considerara otorgar tales poderes a las fuerzas del orden.

La oficina del Defensor Público de San Francisco envió una carta el lunes a la junta diciendo que otorgar a la policía “la capacidad de matar a miembros de la comunidad de forma remota” va en contra de los valores progresistas de San Francisco. A la oficina del defensor público le gustaría que la junta restableciera el lenguaje que prohíbe a la policía usar robots en una demostración de fuerza contra cualquier persona.

El Departamento de Policía de Oakland, al otro lado de la Bahía de San Francisco, dejó caer una propuesta similar después de la reacción negativa del público.

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