Saquon Barkley (y fans) regresaron. Pero también lo hicieron los gigantes de la temporada pasada.

El corredor Saquon Barkley esquivó y se abrió camino hacia una ganancia de 5 yardas en la primera jugada desde la línea de golpeo en el juego del domingo entre los Gigantes y los Broncos de Denver. Barkley, el centro de atención de la ofensiva de los Giants hasta que un ligamento de la rodilla desgarrado lo mantuvo fuera de 14 juegos la temporada pasada, parecía estar completo nuevamente, y los fanáticos locales en un estadio MetLife repleto se pusieron de pie en respuesta.

Momentos después, el mariscal de campo de tercer año de los Giants, Daniel Jones, lanzó un pase de 42 yardas a su receptor favorito, Darius Slayton, que llevó a los Giants al territorio de Denver. Hubo más euforia desenfrenada en la tribuna.

Pero luego los Giants perdieron ocho yardas en las siguientes dos jugadas, desperdiciando cualquier posibilidad de anotar incluso un gol de campo. Un drive después, los Giants corrieron tres jugadas inconexas sin ganar una yarda y despejaron. Pronto estaban tres puntos por detrás de Denver. Luego por 10 puntos, luego por 17.

Una nueva temporada de los Giants de repente no se veía diferente a la decepción de 10 derrotas del año pasado. Los fanáticos se desplomaron de nuevo en sus asientos.

El día inaugural de una temporada de fútbol siempre tiene un aire de renacimiento, hasta que se siente como una repetición.

A medida que los últimos segundos de la completa paliza 27-13 de Denver sobre los Giants terminaron (el equipo local anotaría un touchdown sin sentido en la última jugada del juego), las gradas de MetLife estaban casi vacías. Ese había sido el caso la temporada pasada, debido a las restricciones pandémicas. El vacío esta vez, sin embargo, se sintió diferente, especialmente porque la banda sonora restante del evento fueron los vítores estridentes de algunos miles de fanáticos de los Broncos.

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Al final, Barkley corrió solo 26 yardas en 10 acarreos. Jones, encargado de reducir las costosas pérdidas de balón que han sido el flagelo de sus dos primeras temporadas como titular, perdió un balón suelto en el territorio de Denver en un momento crucial del juego. La muy publicitada defensa de los Giants falló repetidamente en forzar a los Broncos a salir del campo cuando Denver convirtió siete de 15 terceras oportunidades y los tres intentos de cuarta oportunidad.

Dejó a Joe Judge, el entrenador de los Giants de segundo año, consciente de por qué los fanáticos de los Giants corrieron hacia las salidas del MetLife Stadium a la mitad del último cuarto, si no antes.

“Tenemos que ganarnos su respeto”, dijo Judge sobre los fanáticos. “Tenemos que darles algo por lo que alegrarse. Había mucha energía y un gran ambiente en el estadio, pero tenemos que hacer más como equipo para que quieran quedarse y animar ”.

La estrella del juego fue el resurgimiento del mariscal de campo de Denver, Teddy Bridgewater, quien completó 28 de 36 pases para 264 yardas y dos pases de touchdown. El elector menos observado que tuvo un impacto significativo en el resultado fue el coordinador ofensivo de los Broncos, Pat Shurmur, el ex entrenador de los Giants que el domingo desconcertó a la defensiva de su antiguo equipo.

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Jones completó 22 de 37 pases para un touchdown. Ninguno de los mariscales de campo tuvo una intercepción y cada uno fue capturado dos veces, aunque Bridgewater solo enfrentó la presión esporádica de la carrera de pases de los Giants.

Después de una serie de 15 jugadas que duró casi nueve minutos, Denver abrió el marcador del juego en el segundo cuarto con un gol de campo de 23 yardas de Brandon McManus. En su siguiente posesión, los Giants salieron agresivamente en el primer intento con Jones lanzando un pase de 17 yardas por el medio al receptor Kenny Golladay, una de las adquisiciones de agentes libres más importantes del equipo fuera de temporada.

Cuatro jugadas y una penalización por interferencia de pase defensivo más tarde, los Giants empujaron hacia el final del campo de los Broncos. En un primer intento, Sterling Shepard, el Gigante más veterano, corrió una larga ruta de cruce y atrapó un pase de Jones preciso antes de lanzarse a la zona de anotación para un touchdown de 37 yardas que le dio al equipo local una ventaja de 7-3.

En aproximadamente dos minutos al final de la primera mitad, liderados por el aplomo, la elusividad y la precisión de Bridgewater, Denver había recuperado la ventaja. Bridgewater completó seis pases consecutivos, el último un lanzamiento de touchdown de 2 yardas a Tim Patrick que envió a los Broncos al intermedio del juego con una ventaja de 10-7.

Denver retomó donde lo dejó después de recibir la patada inicial de la segunda mitad. Aunque el juego terrestre de los Broncos fue inexistente, la defensa de pase de los Giants todavía estaba abrumada, en parte porque la débil ofensiva de los Giants la mantuvo en el campo durante gran parte del juego.

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A los Broncos les tomó 16 jugadas atravesar 75 yardas, ya que Bridgewater usaba continuamente sus piernas para extender las jugadas. En la última jugada de la serie, un cuarto y uno en la yarda 4 de los Giants, Bridgewater corrió hacia su derecha mientras era perseguido de cerca por el profundo de los Giants, Xavier McKinney, quien agarraba el casco y las hombreras de Bridgewater. En la carrera, Bridgewater lanzó el balón a la zona de anotación donde Albert Okwuegbunam hizo una atrapada acrobática en el tráfico para el segundo touchdown de los Broncos, extendiendo su ventaja a 17-7.

En la siguiente posesión, los Giants montaron una reaparición, de algún tipo.

Después de que los Giants avanzaron a la yarda 22 de Denver, Jones irrumpió por el medio del frente defensivo de los Broncos para una carrera de 7 yardas y luego envolvió la pelota con las dos manos en un intento de evitar un balón suelto. Pero el apoyador de Denver, Josey Jewell, liberó el balón con un puñetazo del agarre de Jones y el compañero de equipo de Jewell, Malik Reed, cayó sobre el balón en la yarda 15 de Denver. Una vez más, una posesión prometedora de los Giants terminó con una pérdida de Jones que resultó en un gol de campo de McManus de 36 yardas que aumentó el déficit de los Giants a 20-7.

El juego, en ese momento, casi había terminado.