Sara McLanahan, quien estudió maternidad soltera, muere a los 81 años

El Dr. Garfinkel dijo que los resultados del estudio Fragile Families “no brindan apoyo a la tesis de la cultura de la pobreza”, que postula que los diferentes valores y comportamientos entre los pobres los atrapan en ciclos de privación que se perpetúan a sí mismos. Más bien, dijo, “las circunstancias y las oportunidades”, no las diferencias de valor, tienen el mayor impacto.

Aunque sus hallazgos molestaron a algunos defensores de las madres solteras, la Dra. McLanahan siguió publicando libros y artículos sobre el tema.


“Rechazamos el argumento de que la gente no debería hablar sobre las consecuencias negativas de la maternidad soltera por temor a estigmatizar a las madres solteras y a sus hijos”, escribieron el Dr. McLanahan y el investigador Gary Sandefur en su libro de 1994, “Growing Up With a Single Parent: Lo que duele, lo que ayuda”. “Si bien apreciamos la compasión que subyace a esta posición, no estamos de acuerdo con el resultado final. De hecho, creemos que no hablar de estos problemas hace más daño que bien”.

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Sara Frances Smith nació el 27 de diciembre de 1940 en Tyler, Texas. Su padre, Norman Smith, era gerente general de una compañía petrolera local. Su madre, Iredell (Brown) Smith, era ama de casa.

Asistió a la escuela secundaria Robert E. Lee en Tyler, ahora conocida como la escuela secundaria Tyler Legacy. Una pianista talentosa, estudió en el Festival de Música de Aspen en Colorado durante un verano. Asistió a Bennett Junior College en Irvington, Nueva York, y luego a Smith College. Después de un año en Smith, se retiró en 1962 y se casó con Ellery McLanahan. Tuvieron tres hijos, Sara, Ellery y Anna Bell, todos los cuales la sobreviven. La familia se mudó a Houston y la pareja se divorció en 1972.


La Dra. McLanahan regresó a la escuela y se graduó de la Universidad de Houston con una licenciatura en sociología en 1974. Recibió su maestría y doctorado en sociología de la Universidad de Texas en Austin.

Comenzó su beca posdoctoral en la Universidad de Wisconsin en 1979. Fue allí donde conoció al Dr. Garfinkel y centró su investigación en la maternidad soltera. (Ella había evitado el tema en su tesis doctoral en la Universidad de Texas porque, dijo, se sentía demasiado cerca de casa). Ella y el Dr. Garfinkel se casaron en 1982.

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