Saratoga se abre a los fanáticos hambrientos de una tradición de carreras

SARATOGA SPRINGS, NY – Hicieron fila bajo una llovizna, algunos aquí desde las 6 am, cargando neveras portátiles, sillas de jardín y cestas de picnic. Cientos de ellos esperaron a que se abrieran las puertas de hierro forjado.

De repente, a las 7 de la mañana, ¡se fueron! Mamás y papás. Veinte y tantos y adolescentes. Se dispersaron como perdigones, convirtiendo el césped bien pisado y los caminos de tierra en una carretera. Todos en busca de un paraíso para los caballos que puedan llamar suyo.

Nada dice que Saratoga Springs haya regresado tan exultante como la carrera diaria para las mesas de picnic en el patio trasero de esta histórica pista de carreras. Fue una carrera a toda velocidad hacia un casco de madera astillada, cuya elección (los jinetes son supersticiosos) podría determinar el destino de sus fortunas de apuestas en la tarde.

Nirvana fue encontrado junto al prado debajo de un viejo arce frondoso y a un corto paseo hasta una ventana de apuestas.

¿Caballos pura sangre de globo ocular de cerca? Cheque.

¿Evitar líneas en las ventanas de apuestas? Cheque.

¿Mantenerse fresco en los días calurosos a fuego lento? Cheque.

Una vez que sus reinos fueron asegurados y su dominio establecido con un mantel, algunos se dirigieron a la plataforma del hipódromo para ver a los pura sangre saltar a través de la niebla en los entrenamientos matutinos. Algunos tenían café y The Daily Racing Form esperándolos en sus habitaciones de hotel o casas de alquiler. Otros volvieron a sus almohadas.

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Este hipódromo, este pueblo, es un lugar donde las tradiciones – no importa cómo, bueno, extraño – dictan los ritmos del día.

Tiene la garantía de escuchar un eco de campana en el círculo de ganadores exactamente 17 minutos antes de la hora de publicación, por ejemplo, un guiño al tiempo antes de que existieran los sistemas de megafonía, recordando a los jinetes y jinetes que se acercaba una carrera.

El verano pasado, sin embargo, sonó la campana, pero pocos se oyeron cuando la pandemia dejó fuera a los jinetes y amantes de los caballos por igual.

Con los entusiastas finalmente permitidos, el Spa, como se le conoce, está una vez más jubiloso.

Al otro lado de la calle en Brook Tavern, donde los handicappers y uno o dos escritores de césped cuelgan de su táctica, el bar se llena de nuevo con charlas sobre bad beats y buenas apuestas. Las mesas están llenas y las personas sin cita previa se derraman en el estacionamiento. Lo mismo ocurre con The Wishing Well, una institución familiar que se remonta a más de 50 años, en la vecina Wilton.

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“Es genial tener gente de regreso”, dijo Bob Lee, dueño de ambos restaurantes con su esposa Mary Alice.

En Springwater Bed & Breakfast, donde los empleados usan camisetas que dicen, “Duerme, come y repite”, las habitaciones para el verano se han agotado desde junio. La dueña de la posada, Leslie DiCarlo, comienza en la cocina a las 5:30 am y termina hasta altas horas de la noche junto al querido personal: sus hijos mayores Matthew y Cristina.

Aún así, el trabajo vale la pena, ya que la mayoría de los días trae un abrazo agradecido de los invitados que ha soportado y socializado durante décadas.

“Está fuera de control”, dijo con una sonrisa cansada.

A diferencia de los participantes en otros deportes, los corredores de carreras suelen ser parte de la multitud, y tienen una larga caminata desde la pista de carreras a través del patio trasero hasta la sala de los jinetes. Los niños los persiguen pidiendo autógrafos o sus gafas de montar.

Antes de la pandemia, los jinetes, un grupo de mal humor especialmente cuando pierden, a menudo aprovechaban la oportunidad para expresar su disgusto con el paseo del deportista. No tanto este verano. Incluso cuando el coronavirus se duplica, hay una sensación de alivio aquí, de liberación.

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Aparentemente, es suficiente alegría que se le permita perder una vez más en persona.

John F. Cox se ha convertido aquí desde que tenía 2 años de su natal Lexington, Ky. Para las ventas de anales de Whitney Handicap y Fasig-Tipton. Cuando tenía 8 años, su abuela lo despertó a las 5:30 am para ver ejercitarse a su caballo favorito, el gran Cigarro.

Después de desaparecer el año pasado, Cox, gerente de asuntos públicos de la Cámara de Comercio de Kentucky, escribió un poema después de su peregrinaje más reciente. Lo llamó, simplemente, “Saratoga”.

Dejemos que él tenga la última palabra sobre un lugar que posee a muchos de nosotros.

Un amante apasionado

Y una némesis jurada.

Me encanta verla venir

Odio verla irse.

Los ponis ganan y pierden.

El dinero va y viene …

… Pero sobre todo, simplemente funciona.

Ya sea codeándose con los trajes,

O vivir en los barrios bajos con las costras,

Estamos aquí por las mismas cosas, de verdad

Sobre todo emociones y risas.

Y cuando termine la fiesta

De vuelta al Bluegrass voy.

Te veo el próximo año; el próximo verano,

Mi querido amigo y enemigo