SB 50 tanqueado. Ahora un grupo empresarial está reflexionando sobre su propio plan

Uno de los grupos empresariales más grandes de la región está explorando una nueva estrategia para abordar la crisis de vivienda del sur de California: pedir a los votantes de Los Ángeles que amplíen las zonas de la ciudad, permitiendo edificios residenciales más grandes y más altos en bulevares comerciales y en otras áreas.

Los expertos en políticas de la Cámara de Comercio del Área de Los Ángeles han pasado semanas estudiando detenidamente el lenguaje de la boleta para duplicar la densidad de los edificios residenciales permitidos en las calles comerciales y en las zonas de apartamentos.

A cambio de esos aumentos, los desarrolladores incorporarían viviendas asequibles en sus proyectos y pagarían una nueva “tarifa asequible”, que se destinaría a ayudar a los angelinos cargados de rentas, de acuerdo con los materiales promocionales distribuidos por la cámara.

La propuesta de votación se está discutiendo semanas después de que los legisladores de Sacramento rechazaron la Ley 50 del Senado, que habría permitido la construcción de apartamentos de mediana altura cerca de centros de trabajo y transporte público, incluso en vecindarios unifamiliares. Los senadores estatales que representan al condado de Los Ángeles se opusieron al proyecto de ley casi por unanimidad.

A diferencia de la SB 50, la propuesta que están discutiendo los líderes de la cámara dejaría intactos los vecindarios unifamiliares, según los borradores de la propuesta.

María Salinas, presidenta y directora ejecutiva de la cámara, dijo que el trabajo de su organización en la propuesta de la boleta electoral es preliminar, y los funcionarios de la cámara también discuten opciones como la financiación estatal.

Para avanzar con una medida electoral, dijo Salinas, la cámara necesitaría construir una coalición con líderes comunitarios, funcionarios electos y otros. “Todavía estamos investigando esto. Todavía hay preguntas. De ninguna manera está cerca de una recomendación ”, dijo.

El comité ejecutivo de la cámara tiene previsto debatir la propuesta el jueves. Incluso si la cámara decide llevar a cabo una campaña electoral, el grupo se enfrentará a un calendario apretado para presentar una propuesta a los votantes en noviembre.

Para garantizar un lugar en la boleta electoral de este año, los patrocinadores de la iniciativa deberán presentar cerca de 65,000 firmas de votantes válidas antes del 22 de abril, según la secretaria municipal Holly Wolcott.

Ese calendario exigente ha dejado a algunos en la cámara inseguros de la mejor estrategia para una propuesta de votación.

“Me gusta el objetivo de tratar de hacer avanzar algo como esto”, dijo Beverly Kenworthy, vicepresidenta de la Asociación de Apartamentos de California, que forma parte de la junta directiva de la cámara. “Simplemente no sé si hay tiempo suficiente” para reunir firmas y montar una campaña.

La propuesta, marcada tentativamente como Iniciativa de Protección del Vecindario y Asequibilidad, es una creación del abogado de uso de la tierra Jerry Neuman, quien fue presidente de la junta de la cámara. Hasta el mes pasado.

Un volante promocional preparado por la cámara dijo que la medida de la boleta electoral aumentaría la “proporción de área de piso” permisible, o la concentración de un edificio, hasta en un 60% en ciertas propiedades.

La propuesta también elevaría los límites de altura para propiedades residenciales comerciales y multifamiliares, permitiendo que edificios de hasta 75 pies (alrededor de seis pisos) en calles donde actualmente se permiten 45, de acuerdo con un proyecto de ordenanza de 20 páginas circulado dentro de la cámara, una copia de que fue obtenido por The Times.

Deberías leer:   Juez jefe de distrito de Los Ángeles renuncia a comentarios sobre empleado negro

La medida también permitiría edificios de hasta 55 pies de altura en muchas calles donde 36 es el máximo, según el borrador. Y obligaría al departamento de planificación de la ciudad a cumplir con los nuevos plazos para completar su revisión ambiental de los proyectos residenciales, según el documento.

A los promotores inmobiliarios, a su vez, se les exigiría que pagaran una tarifa asequible, que iría a los hogares que están luchando por pagar su renta. Y los desarrolladores estarían obligados a incluir algún porcentaje de viviendas asequibles en la mayoría de los proyectos residenciales de 10 o más unidades, dijo Neuman.

No está claro si tales ideas ganarán a las organizaciones de derechos de los inquilinos. Cynthia Strathmann, directora ejecutiva de las acciones estratégicas sin fines de lucro para una economía justa, dijo que le preocupa que la propuesta pueda acelerar la reconstrucción y el desplazamiento de inquilinos en los vecindarios más necesitados de Los Ángeles.

Strathmann, cuyo grupo ha luchado para evitar que los inquilinos de bajos ingresos sean expulsados ​​de sus hogares, dijo que los líderes de la cámara no se han acercado a ella con su propuesta. También cuestionó su compromiso de abordar los efectos de la gentrificación.

“Históricamente no les ha preocupado, o especialmente bien, atender lo que será bueno para los angelinos de bajos ingresos”, dijo. “Entonces, ¿por qué alguien tendría fe en que iban a ofrecer la solución, y no algo que solo va a exacerbar la situación al canalizar más dinero a los ricos?”

Salinas no estuvo de acuerdo con esa decisión, diciendo que su organización apoyó dos medidas electorales desde 2016 para abordar la falta de vivienda. La nueva propuesta está diseñada para proteger los vecindarios, dijo, y evitar que los inquilinos pierdan sus hogares.

Las actividades de Neuman en el Ayuntamiento también podrían presentar desafíos políticos. Su bufete de abogados representa a clientes de bienes raíces que hacen negocios en el Ayuntamiento, incluido Atlas Capital Group, que está desarrollando un complejo de apartamentos de 725 unidades en Chinatown.

Los activistas por los derechos de los inquilinos se han quejado de que el proyecto Atlas no ofrecerá ninguna vivienda asequible en el sitio. Funcionarios de la ciudad dijeron que Atlas había acordado proporcionar $ 2.5 millones para los esfuerzos por preservar viviendas asequibles en el distrito Eastside del concejal Gil Cedillo.

En una entrevista, Neuman dijo que ha pasado décadas trabajando en temas de personas sin hogar y viviendas asequibles, como voluntario en United Way y en otras organizaciones. Y argumentó que no debería ser el foco de ningún esfuerzo para abordar la crisis de la vivienda.

“Al final del día, no se trata de mí, sino de la coalición que se creará para encontrar una solución viable a un problema que ha afectado a nuestra comunidad durante demasiado tiempo”, dijo.