Scott Morrison lleva a Australia a una ‘mini-crisis constitucional’

Scott Morrison subió al escenario en el Victory Life Center, una iglesia pentecostal en Perth, el mes pasado y le dijo a la congregación “no confiamos en los gobiernos”.

El ex primer ministro es un cristiano devoto y su sermón fue pronunciado dos meses después de perder una elección federal que puso fin a su mandato de tres años como líder del país.

“Como alguien que ha estado en esto [government]si estás poniendo tu fe en esas cosas como yo pongo mi fe en el señor, te estás equivocando”, dijo.

Los argumentos de Morrison ahora se ven bajo una luz diferente después de que se reveló que él mismo se designó a sí mismo de manera encubierta para dirigir conjuntamente cinco ministerios, incluidos salud, recursos, asuntos internos, finanzas y tesorería, sin informar a la mayoría de los ministros involucrados.

El caso ha conmocionado a la clase política australiana. La burla de la convención ha generado comparaciones con gobiernos autoritarios de todo el mundo que utilizaron el pretexto de la pandemia para fortalecer su control del poder y contaminaron el mandato de Morrison como primer ministro.

Anthony Albanese, el sucesor de Morrison, inició una investigación independiente sobre el asunto siguiendo el consejo de Stephen Donaghue, fiscal general de Australia, quien dijo el martes que las acciones de Morrison no eran ilegales ni inconstitucionales, sino que habían «socavado fundamentalmente» los principios de un gobierno responsable.

“Claramente, es imposible que el parlamento haga que los ministros rindan cuentas por la administración de los departamentos si no sabe qué ministros son responsables de qué departamentos”, dijo Donaghue.

“Claramente, es necesario garantizar que haya una confianza absoluta en nuestro sistema político y en nuestros procesos políticos en el futuro”, dijo Albanese.

El escándalo ha llevado a que Morrison renuncie como diputado, incluso por parte de algunos dentro de su propio partido liberal, y ha sido ridiculizado en la prensa australiana como «el ministro de todo» que se involucró en un gabinete de «reorganización».

Morrison dijo que ayudaría con “cualquier proceso genuino” luego del anuncio de la investigación luego de defender sus acciones en una conferencia de prensa la semana pasada, cuando argumentó que había asumido las responsabilidades ministeriales durante la pandemia como “poderes de emergencia” que nunca tuvo que usar.

El apoyo al primer ministro australiano Anthony Albanese, centro, y su impulso para mejorar la transparencia y la integridad en el gobierno han sido respaldados en encuestas de opinión © Getty Images

“Estaba dirigiendo el barco durante la tempestad”, dijo, y agregó que no se lo había dicho a todos los ministros porque los habría distraído de sus trabajos.

Sin embargo, su defensa contra la pandemia se vio socavada por la única intervención que hizo cuando anuló a su ministro de recursos para bloquear un proyecto de gas en alta mar, una decisión que ahora está siendo impugnada legalmente y no tuvo nada que ver con la crisis de salud.

Luke Beck, profesor de derecho constitucional en la Universidad de Monash, dijo que las propias acciones de Morrison han puesto al descubierto los puntos de vista de Morrison sobre no confiar en los gobiernos. “Esa declaración demuestra su rango de hipocresía”, dijo. “Él mismo emprendió deliberada y deliberadamente un plan para violar la convención y engañó a sus propios ministros del gobierno, el parlamento y el público”, dijo.

Anne Twomey, profesora de derecho constitucional en la Universidad de Sydney, dijo que es posible que Morrison no haya violado la ley, pero que claramente violó las convenciones.

Los ministros a menudo prestan juramento para administrar otros departamentos si hay una superposición de funciones, pero Morrison ha «explotado» el mecanismo. “Nadie sabía que estaba allí. Era como un ministro fantasma que nadie podía ver”, dijo. “Es una conducta que es contraria al nivel de transparencia que uno esperaría de un gobierno”.

Albanese dijo que la investigación también consideraría la legalidad de una serie de decisiones tomadas por el gobierno de Morrison, incluida la deportación de Novak Djokovic por la decisión del tenista de no vacunarse contra el covid-19, el gasto de fondos de estímulo de vacunas y un A $ 800mn ($550mn) fondo de fabricación sobre el cual Morrison tuvo la última palabra.

La controversia ha impulsado el apoyo a Albanese, cuyo mensaje para mejorar la transparencia y la integridad del gobierno ha resultado oportuno. El respaldo a su partido laborista aumentó al 42 por ciento desde el 33 por ciento en mayo, según una encuesta de Resolve realizada para el Sydney Morning Herald durante la semana pasada. Por el contrario, los índices de aprobación del gobierno de coalición encabezado por Morrison cayeron del 36% al 28%.

La posición de Albanese como primer ministro preferido ahora cuenta con el apoyo del 55 por ciento, mientras que Peter Dutton, el ex ministro de Defensa que reemplazó a Morrison como líder del Partido Liberal y ha acusado a su rival de volverse histérico por el tema de los ministerios, se ha desplomado al 17 por ciento.

El escándalo también ha puesto de relieve el papel de David Hurley, el gobernador general, que actúa como representante de la reina Isabel en Australia, quien firmó los nombramientos secretos.

El fiscal general y los expertos constitucionales dijeron que Hurley no hizo nada malo al aprobar la apropiación ministerial de Morrison y agregó que no estaba obligado a publicar las decisiones.

Pero Matt Thistlethwaite, el ministro de la república a quien se le ha encomendado la tarea de iniciar un debate sobre el sistema político antes de un posible referéndum sobre la destitución de la reina como jefa de estado, dijo que la controversia representaba una «pequeña crisis constitucional» que socavaba el argumento monárquico de que la estructura actual funciona.

“El gobernador general es designado por la reina y le jura lealtad”, dijo. “Si tuviéramos un jefe de estado australiano jurando lealtad al pueblo australiano, sería inconcebible que no le hubieran dicho al público sobre esto”, dijo.

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