SD-WAN mantiene a Darling Ingredients sobre la mesa durante la pandemia de Covid-19

SD-WAN mantiene a Darling Ingredients sobre la mesa durante la pandemia de Covid-19

Dicen que una semana es mucho tiempo en política; en el mundo posterior a Covid, probablemente se sienta mucho más corto. Dado que se anunciaron cierres y órdenes de quedarse en casa, el tiempo parece ser un concepto muy abstracto. Sin embargo, en el mundo empresarial, eso realmente no significa nada. El negocio tiene que continuar, sin importar dónde se encuentren los trabajadores, ni tampoco dónde probablemente se ubicarán en el futuro.

Esto ha significado una dependencia sin precedentes de la red empresarial, principalmente como un medio de continuidad del negocio y para mantener las luces encendidas, y ahora como la infraestructura sobre la que se basará un modelo híbrido de trabajo completamente nuevo. En este nuevo mundo, las soluciones basadas en la nube serán cada vez más importantes, al igual que aplicaciones como la videoconferencia de las que dependerán equipos dispersos. Esa es la nueva normalidad.

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Pero los líderes empresariales con un negocio distribuido ya habían estado pensando en las topologías e infraestructuras distribuidas que respaldarían su futuro, y durante algún tiempo antes del estallido de Covid-19.

A medida que 2019 se convirtió en 2020, marcó el final de lo que realmente fue el año de la red de área amplia definida por software (SD-WAN). Además, la creciente adopción global de la computación en la nube ha sido una bendición para SD-WAN, que incluso antes de marzo de 2020 estaba experimentando un aumento en la demanda a medida que más empresas buscaban acelerar la conectividad y mejorar la resistencia de la red, dos facetas que solo se han vuelto más importantes. .

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Para la empresa de alimentos sostenibles Darling Ingredients, la pandemia Covid-19 ha provocado que el uso y despliegue de SD-WAN aumente rápidamente durante los últimos nueve meses, y frente a las nuevas realidades laborales, dicho uso solo aumentará.

SD-WAN hasta el final

Darling Ingredients, que se remonta a finales del siglo XIX, ha pasado de ser una pequeña empresa de procesamiento a convertirse en lo que, según dice, es el desarrollador y productor innovador líder mundial de ingredientes orgánicos sostenibles para una población en crecimiento. Su cartera de productos y servicios está activa en todo el mundo, personalizada para los mercados de alto nivel y las necesidades locales. La cartera abarca productos para la salud como productos farmacéuticos, médicos y nutracéuticos, así como nutrientes, incluidos los fabricantes de alimentos, piensos y fertilizantes, además de bioenergía y servicios.

Se dice que es la única empresa que cotiza en bolsa en su industria, Darling Ingredients tiene su sede en Irving, Texas, y opera una red de más de 200 instalaciones en todo el mundo, con aproximadamente 10,000 empleados dedicados que brindan servicios y productos a diversos mercados internacionales. Desde el principio, Darling ha sido una empresa en la que las redes distribuidas han sido fundamentalmente esenciales y donde la transición a una SD-WAN, implementada por Aryaka, comenzó hace más de tres años.

“Siempre hemos tenido una filosofía en nuestro departamento de TI de que debería ser ‘en cualquier momento, en cualquier dispositivo, en cualquier lugar’, incluso antes de Covid. La capacidad de nuestros usuarios para trabajar no está ligada a una ubicación física »

Alex Lai, queridos ingredientes

Fue entonces cuando la compañía comenzó a considerar el proceso correcto de toma de decisiones, la verificación y la investigación necesarias, ya que comenzó a convertir todos sus muchos sitios de redes heredadas de conmutación de etiquetas multiprotocolo (MPLS). A pesar de lo que ha sucedido en los últimos nueve meses, sin importar los últimos tres años, esta estrategia para ir al 100% SD-WAN no ha cambiado.

“Es SD-WAN en todo momento”, confirma el gerente de red de infraestructura global Alex Lai, y por una buena razón, agrega.

“El mercado se está saturando cada vez más con diferentes proveedores, soluciones y definiciones de SD-WAN y lo que ofrece. En el momento [of first making the move], nuestro desafío estaba en torno a Office 365. En ese entonces, Microsoft no tenía una red muy buena a nivel mundial para respaldar su suite, especialmente con Skype for Business.

“Además, tuvimos una situación en China en la que cualquier VPN que configuramos nosotros mismos, o con nuestro proveedor, a otro país [was not] muy estable porque tuvo que pasar por un firewall chino. También reconocimos que necesitábamos más ancho de banda en cada instalación para admitir la nueva generación de aplicaciones. Por ejemplo, teníamos voz sobre IP durante años, pero [it was increasingly necessary to support] aplicaciones de video y colaboración.

«Esos fueron los tres impulsores principales, desde un punto de vista técnico, por qué ya no podíamos seguir con MPLS».

Libertad de Elección

Al realizar la transición a SD-WAN, Darling Ingredients pudo obtener más ancho de banda a un costo menor porque ya no estaba vinculado a las ofertas de los proveedores de MPLS ni a sus precios. Básicamente, eso le dio a la empresa la libertad de comprar en el mercado y encontrar a quien pudiera traer el mejor ancho de banda al precio más atractivo.

Un segundo beneficio importante fue que con Aryaka SD-WAN, Darling pudo enrutar todo el tráfico de Office 365 a la red del proveedor de infraestructura en lugar de ir a Internet. Al hacer eso, la compañía fue testigo de una experiencia más predictiva para los usuarios en lo que respecta a las aplicaciones de voz y video en las que se basaba la empresa, y ahora también con China.

Este último viene a través de un acuerdo que Aryaka tiene con el gobierno chino, lo que significa que puede tomar tráfico y no necesariamente tener que lidiar con los desafíos que la mayoría de las empresas de Darling han tenido que enfrentar, como el firewall nacional, y también proporcionar lo que se considera una experiencia VPN muy estable para todas las ubicaciones de Darling en China.

En cualquier momento, en cualquier dispositivo, en cualquier lugar

Sin embargo, a pesar de que hizo el llamado para seguir adelante con SD-WAN y superar los desafíos técnicos y políticos que rodean la red global, ¿cómo se vio afectado el negocio por Covid-19? La respuesta, dice Lai, no es particularmente negativa, ya que la empresa se esforzó por asegurarse de que los trabajadores remotos pudieran acceder a lo que estaban acostumbrados en la oficina.

ldquo; Durante un período de tiempo, todos nuestros trabajadores no esenciales de oficina estaban trabajando de forma remota [over the] Entornos SD-WAN ”, dice. Cuando las personas comenzaron a regresar a la oficina en junio, tenía que proporcionar al menos el 50% de la capacidad para dichos trabajadores, pero también necesitaba ofrecer la misma experiencia para los usuarios remotos, asegurándose de que no perdieran ningún servicio y que ninguno de sus las aplicaciones se vieron comprometidas.

“Nuestro entorno siempre se construyó [to go] desde la computadora portátil hasta la infraestructura que admite aplicaciones remotas ”, dice Lai. “Siempre hemos tenido una filosofía en nuestro departamento de TI de que debería ser ‘en cualquier momento, en cualquier dispositivo, en cualquier lugar’, incluso antes de Covid. Siempre hemos desarrollado esta mentalidad en torno a aspectos como la recuperación ante desastres y la capacidad de recuperación para que la capacidad de trabajo de nuestros usuarios no esté ligada a una ubicación física «.

Con la necesidad de pasar rápidamente a las conferencias distribuidas, con aumentos en las cargas de las videoconferencias, Darling ha experimentado un aumento significativo en los datos de tráfico pico y agregado. Microsoft Teams es la aplicación de videoconferencia elegida por Darling, pero también se adapta a otras como Zoom y WebEx.

Si bien señala que el tráfico ha aumentado considerablemente, Lai dice que estaba contento de que hasta el 80% de los sitios de la compañía hubieran actualizado el ancho de banda de Internet para lidiar con este tipo de tráfico antes de que llegara Covid-19 y que un gran beneficio de SD-WAN es un más robusta conexión a internet.

Construyendo sobre el valor comercial

Con una nueva cadencia empresarial impulsada por Covid-19, la compañía ha llegado a la etapa en la que está analizando de manera más estratégica cómo se utiliza SD-WAN. Lai revela que Aryaka ha sido un socio valioso en esto. Ofrece un buen ejemplo de ello a través de una línea de negocio.

“Tenemos varias líneas de negocio que se ocupan de ingredientes orgánicos. Si bien ciertas líneas de negocio han sufrido, otras líneas de negocio han disfrutado de un crecimiento histórico sin precedentes gracias a Covid ”, dice. “Tenemos la suerte de estar en un negocio en el que nos ocupamos de la alimentación [and its] subproductos. Lo estamos haciendo bien en lo que respecta a los negocios y, por eso, también lo estamos haciendo bien en lo que a TI se refiere. No tenemos que decidir qué proyectos debemos sacrificar o retrasar, por lo que para nosotros sigue siendo el mismo «.

“Lo estamos haciendo bien en lo que respecta a los negocios y, por eso, también lo estamos haciendo bien en lo que a TI se refiere. No tenemos que decidir qué proyectos debemos sacrificar o retrasar, por lo que para nosotros sigue siendo el mismo »

Alex Lai, queridos ingredientes

El otro aspecto de SD-WAN que Lai considera enormemente beneficioso es la retroalimentación que la empresa recibe de su proveedor. Se considera que Aryaka es particularmente fuerte para interactuar con Darling Ingredients y tratar de proporcionar más valor. Lai cita ejemplos específicos de esto en la gestión de última milla y el suministro de circuitos para servicios de Internet.

«Aryaka conoce algunos de los puntos débiles que tenemos y realmente se pone frente a ellos», dice. «[These include] cómo clasificamos las aplicaciones que se ejecutan en cada ubicación; cómo podemos obtener más visibilidad de lo que está sucediendo realmente con el tráfico de la red en cada ubicación, o en el centro de datos, para aportar más valor. [We can now ask whether something] se considera tráfico de aplicaciones críticas para el negocio o simplemente mejor esfuerzo, por lo que [we can] organizar mejor ese tráfico y asegurarnos de que nos ocupamos de los problemas antes de que sucedan «.

Por lo general, los problemas se centran en la lentitud de las operaciones, el tipo de cosas por las que, según Lai, el equipo de red es el primero en tener que arremangarse y analizar por qué es lento, aunque no sea la red. . En este sentido, dice que Aryaka ha sido útil para identificar dónde están ocurriendo los problemas. Él cree que el 99% de las veces, si se trata de un problema de red, probablemente sea a nivel de WAN, y que es bastante raro que ocurra algo mal en el nivel de LAN. Es lo mismo para cuando ciertas aplicaciones no funcionan, y la empresa debe asegurarse de que la WAN no funcione mal.

Lo de siempre

Una de las únicas certezas de estos tiempos de incertidumbre es que no existe un punto final para la incertidumbre. ¿Significa esto que es casi imposible que empresas como Darling realicen el tipo de planificación anticipada al que estaban acostumbradas debido a Covid-19? En realidad no, dice Lai.

«Puede que hayamos perdido un paso [or two], pero [Covid-19] no ha sido un éxito para nosotros, y no ha interrumpido el negocio y la TI ”, agrega. «Continuamos. Es posible que algunos proyectos se hayan retrasado, debido a los requisitos de recursos, como si necesitáramos enviar a alguien al sitio y [that’s not possible] – pero aparte de eso, si todos los recursos para los proyectos son remotos, realmente no hay nada que nos detenga de nuestra planificación habitual «.

“Hemos tenido la suerte de adoptar la nube de forma temprana, SD-WAN temprana, el trabajo remoto temprano. Por eso creo que estábamos en muy buen estado para empezar. Y es por eso que, cuando golpeó la crisis, no nos hizo retroceder demasiado »

Alex Lai, queridos ingredientes

Al observar lo que lo mantendrá despierto en el futuro, Lai señala que la seguridad siempre ha sido el tema más importante para Darling, pero que tiene la suerte de tener un departamento separado dentro de TI que se ocupa de la seguridad informática y la ciberseguridad. Sin embargo, dice que se siente mucho mejor que hace dos o tres años, cuando tales eventos de hecho lo mantendrían despierto por la noche. Al observar lo que puede haber en su bandeja de entrada en el futuro, Lai concluye que estar seguro de que las decisiones de red que tomó antes del brote de Covid-19 lo han colocado en una buena posición para avanzar.

“Somos una empresa de fusiones y adquisiciones, y en cada adquisición por la que he pasado, la empresa que hemos comprado suele tener una red y TI en general deficientes. Eso significa que necesitamos estandarizar esos entornos para poder administrar mejor los servicios que brindamos. Siempre hay proyectos en curso para llevar actualizaciones y estandarización a las redes.

“Creo que nos centramos más en la seguridad, no solo en la sucursal, sino para todos los usuarios y dispositivos. Se trata de la protección de las joyas de la corona: los datos. En lugar de tener que responder [to events], hemos tenido la suerte de adoptar la nube temprano, SD-WAN temprano, trabajo remoto temprano. Por eso creo que estábamos en muy buen estado para empezar. Y es por eso que, cuando golpeó la crisis, no nos hizo retroceder demasiado «.

Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.