Se abre un museo largamente esperado, con agonía y marfil

BERLÍN – Durante casi 20 años, Werner Kohl ha seguido la saga del Foro Humboldt. Como muchos alemanes, ha estado observando y escuchando desde 2002, cuando el gobierno aprobó un plan para la gran atracción cultural nueva en Berlín. Son casi dos décadas de debate, protestas, gastos excesivos y retrasos.

Entonces, el martes por la noche, cuando finalmente se paró en los oscuros espacios de exhibición del edificio, estaba emocionado, dijo.

“He estado esperando este día desde el principio”, dijo Kohl. “Estoy aquí para ver si cumple con lo que propuso”.

Ubicado en el sitio del demolido Parlamento de Alemania Oriental y concebido como el equivalente alemán del Louvre, el Foro de Humboldt estaba programado originalmente para abrir en 2019, pero se topó con retrasos en la construcción. Ahora se está abriendo en fases durante los próximos dos años.

Además de la exhibición de marfil, el Foro Humboldt también presenta una exhibición llamada “Berlin Global”, sobre la relación de la ciudad con el mundo; un espectáculo conceptual que explora la vida humana después del cambio climático; y espacios dedicados a la historia del sitio.

La sección más disputada del Foro aún está por abrir: pisos que contienen miles de artefactos etnológicos de una variedad de culturas, incluido un espectacular trono africano y enormes botes de madera del Pacífico Sur, muchos de los cuales fueron adquiridos durante la fase imperial expansionista de Alemania. Los activistas anticoloniales han argumentado que el Foro Humboldt no ha ido lo suficientemente lejos en la investigación de la procedencia de sus objetos.

En un acuerdo negociado esta primavera, gran parte de la colección berlinesa de bronces de Benin, que se iba a exhibir en el edificio, se devolverá a Nigeria el próximo año. Pero es probable que el proceso de decidir qué debe hacer el Foro con los elementos con historias más ambiguas sea un esfuerzo más complicado. El martes, un grupo de manifestantes anticoloniales se reunió afuera, coreando consignas como “Defundir el Foro de Humboldt”.

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La inauguración de esta semana es la primera oportunidad para que los curadores presenten lo que, según ellos, es una manera innovadora e inclusiva de mostrar artefactos con asociaciones coloniales a una amplia audiencia.

Aunque el Foro Humboldt celebró su ceremonia de apertura oficial en línea en diciembre, las restricciones pandémicas lo han obligado a permanecer cerrado al público hasta ahora. Algunos han argumentado que el cierre prolongado podría haber sido una ventaja, dando a los administradores más tiempo para resolver algunos de los problemas técnicos del edificio de $ 825 millones.

En mayo, el periódico Süddeutsche Zeitung citó un memorando confidencial del jefe de construcción del proyecto, Hans-Dieter Hegner, que decía que los sistemas que administraban el aire acondicionado y las alarmas de seguridad del edificio “todavía estaban en muy mal estado”, y que continuaba defectos “ponen en peligro los artefactos culturales que ya habían sido instalados”.

En una entrevista la semana pasada, el director del Foro Humboldt, Hartmut Dorgerloh, dijo que estaba muy consciente de la delicadeza de algunos de los artículos de marfil, que requieren un control cuidadoso de la temperatura, la humedad y la luz, y pueden desarrollar grietas si las condiciones cambian demasiado rápido. . “Es exigente desde el punto de vista de la conservación”, dijo. “Estamos exhibiendo artículos de 40.000 años en Berlín por primera vez, en un edificio que ha existido por menos de 10 años”.

Pero enfatizó que el sistema de control de clima en el área donde se exhiben los artículos era completamente funcional y que ningún artículo estaba en peligro. “El clima en esta zona es muy estable”, dijo.

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Dorgerloh dijo que el espectáculo era una forma apropiada de abrir el Foro Humboldt porque reflejaba su objetivo de “crear un espacio en el que podamos compartir experiencias”, en lugar de simplemente representar culturas.

Con alrededor de 200 artículos, incluidas numerosas piezas de joyería espectaculares, esculturas ornamentadas y uno de los instrumentos musicales más antiguos conservados del mundo, una flauta de marfil, la exposición se organizó en colaboración con los Museos Nacionales de Kenia, entre otros. En un toque dramático, el espacio ha sido pintado de rojo e intercalado con altavoces que reproducen el sonido de la respiración de un elefante moribundo. Junto a los objetos de marfil, el espectáculo también presenta artefactos que representan la explotación y el maltrato colonial, y monitores de video con entrevistas con personas cuyas vidas se ven afectadas por el comercio de marfil, incluido un guardaparques de Kenia y un guía de safari.

Alberto Saviello, uno de los tres curadores de la muestra, dijo en una entrevista que su equipo sintió que era importante incluir voces de los países de origen de los artículos y la responsabilidad de contar las historias de los objetos, que “a menudo son sobre injusticia y violencia. “

Saviello explicó que, aunque ninguna de las instituciones que prestaron objetos para la exposición, incluido el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y el Museo Victoria and Albert de Londres, tenía alguna preocupación sobre los problemas de control del clima en el espacio de exhibición, algunas tenían reservas sobre el tono crítico del programa. “No estamos haciendo esto en un contexto estético clásico que enfatiza la belleza de las obras”, dijo. “Había preocupaciones que decíamos: ‘Si exhibes marfil en cualquier lugar, es un crimen’”.

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En última instancia, dijo Dorgerloh, los curadores pudieron convencer a los prestamistas preocupados con argumentos sobre la importancia educativa de la exposición.

Aunque el interés del público en la exposición es fuerte, con todos los espacios para visitantes reservados hasta fin de mes, la reacción en los medios alemanes ha sido mixta. El Süddeutsche Zeitung argumentó que la exposición, que en su mayoría presenta artefactos hechos en Europa, parecía un intento de distraer la atención del debate sobre la devolución de elementos en disputa que se exhibirán en el edificio. RBB, una emisora ​​regional, dijo que los curadores habían aportado un “enfoque sorprendente y esclarecedor de un tema complejo” y que la exposición era “impresionante en su diversidad”.

Los visitantes estaban igualmente divididos. Nikolaus Sonne, de 74 años, un galerista jubilado, dijo que estaba impresionado por el edificio, pero decepcionado por la exposición. “Estos son objetos increíbles, pero es demasiado a la vez”, dijo.

“Sería mejor si hicieran una exhibición separada sobre todas las cosas malas relacionadas con esto”, agregó Sonne.

Nika Goloma, de 48 años, sintió que el concepto del programa había sido bien elegido. “Tanta gente ha estado hablando” sobre el bagaje colonial del Foro, dijo, “y esto demuestra que desde el principio, no tienen miedo de mostrarlo y decir: ‘Míralo’”. Sin embargo, agregó, “ Creo que no tenían otra opción “.