Se acabó el verano. ¿Todos volverán ahora a la oficina?

El jefe de Goldman Sachs, David Solomon, ha sido durante mucho tiempo un crítico del trabajo a domicilio, describiendo el cambio relacionado con la pandemia una vez como «una aberración». Esta semana dio por terminada la práctica y eliminó la mayoría de las restricciones de covid-19 restantes del banco para los empleados de EE. UU. en un intento por lograr que la mayor cantidad posible regrese a la oficina.

Durante más de dos años, las empresas de todo el mundo adoptaron el trabajo remoto y los arreglos híbridos de oficina en el hogar a medida que aumentaban las infecciones y aumentaba el número de muertes.

Pero a medida que el verano llega a su fin en América del Norte y Europa, algunas de las compañías más grandes están haciendo un esfuerzo concertado para que la gente regrese a la oficina. Van desde el fabricante de automóviles eléctricos Tesla, cuyo jefe, Elon Musk, ha exigido a los empleados que regresen a sus escritorios 40 horas a la semana, hasta el gigante tecnológico Apple y la empresa de fitness Peloton, que presionan al menos tres días a la semana.

No es la primera vez que las grandes empresas intentan revertir el cambio al trabajo a domicilio. En el otoño de 2021, e incluso en 2020, las empresas desarrollaron planes para iniciar un regreso generalizado a los edificios de oficinas espeluznantes, solo para que nuevas oleadas de infecciones dejen a los gerentes desconfiados de chocar con el personal en un momento sumamente frágil.

Este año es diferente, sin embargo. Dado que las personas generalmente tienen menos miedo a la propagación del virus, muchos jefes creen que las condiciones ahora son lo más cercanas posible a los tiempos previos a la pandemia. Con el Día del Trabajo de EE. UU. acercándose y el comienzo de los períodos escolares en toda Europa, algunos ejecutivos se están impacientando y están tomando una línea más dura.

Según un cazatalentos ejecutivo, los líderes empresariales están experimentando la «fatiga de los bienhechores», en reacción, en parte, al mayor enfoque en el bienestar de los empleados durante la pandemia. “La sensación es que tenemos que volver a los negocios”.

El jefe de Tesla, Elon Musk, exigió que los empleados regresen a sus escritorios 40 horas a la semana © Yichuan Cao/Sipa USA vía Reuters

Sin embargo, esto podría generar confrontaciones con el personal que se ha acostumbrado al trabajo remoto, tiene diferentes expectativas sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida personal y ahora está sopesando los costos de volver a la oficina a medida que aumenta la inflación.

“La gente quiere venir a las grandes ciudades para socializar, ver amigos e ir a eventos culturales. Pero, para el trabajo, muchas personas dirán que pueden hacerlo mejor en casa”, dice Ann Francke, directora ejecutiva del Chartered Management Institute, un organismo profesional en el Reino Unido. “La pandemia obligó a la gente a preguntar. . . ‘¿Realmente necesitamos organizar el trabajo de esta manera?’”, agrega. “Esto irrita a los directores ejecutivos”.

Eso hace que las próximas semanas sean un momento crítico para el futuro de la oficina, pero también para todas las industrias que giran en torno a los oficinistas, desde el sector inmobiliario comercial hasta las tiendas de bocadillos y los gimnasios.

“El trabajo híbrido llegó para quedarse”, dijo la semana pasada Enrique Lores, director ejecutivo de HP, que vende impresoras y computadoras portátiles. La recuperación esperada en los ingresos comerciales de la compañía se vio afectada por el regreso más lento de lo esperado a los lugares de trabajo y ahora espera que el mercado de oficinas se recupere a solo el 80 por ciento de su tamaño anterior a la pandemia.

“No conozco ninguna empresa que haya decidido, o convencido a sus empleados, de que deben volver a la oficina cinco días a la semana, todas las semanas del mes”.

Para algunos empleados, especialmente los peor pagados, la presión para regresar ahora también está relacionada con los problemas del costo de vida con los que muchos están lidiando, desde facturas de energía más altas si se quedan en casa hasta los gastos de viajar hacia y desde la oficina y el cuidado de los niños.

El enigma para los trabajadores quedó al descubierto en Blind, la red profesional anónima. «Si nos obligan a viajar, ¿no deberían compensar los costos para nosotros?» escribió una publicación de una persona sobre la política de regreso al trabajo de su empresa. Un segundo cuestionó la legalidad de los mandatos para impulsar el trabajo de oficina. “¿Qué pasa si te niegas a volver al cargo?” preguntó otro.

Un trabajador de la cadena estadounidense de ensaladas SweetgreenLa cadena estadounidense de ensaladas Sweetgreen culpó a «un regreso a la oficina más lento de lo esperado y una recuperación urbana errática» al reducir su pronóstico de ventas para todo el año © Adam Glanzman//Bloomberg

El modelo de tres días

Desde el comienzo de la pandemia, la forma en que alguien elige trabajar ha sido una decisión personal para muchos trabajadores de oficina. Incluso para aquellos directores ejecutivos que no están desesperados por que todos regresen a una oficina, las próximas semanas son una oportunidad para establecer políticas formales sobre cómo será el futuro del trabajo.

Algunos directores ejecutivos han enfatizado la importancia de la interacción cara a cara para el trabajo en equipo, la cultura de la empresa y la capacitación de los empleados jóvenes. Pero en muchos casos las explicaciones que han dado sobre por qué el cargo es importante han sido vagas.

Stephan Scholl, director ejecutivo de Alight Solutions, un proveedor de servicios y tecnología basado en la nube, dice que se había mostrado reacio a hacer que los días de oficina fueran obligatorios. “Si solicita tres días a la semana, debe poder explicar por qué. ¿A que final? Esto es lo que frustra a algunos de mis compañeros”.

“No existe una forma correcta de trabajar”, ​​dice Ethan Bernstein, experto en comportamiento organizacional de la Escuela de Negocios de Harvard. Cuando todos tenían que trabajar en casa a tiempo completo, era fácil para los gerentes, ya que no había otra opción. Es el modelo híbrido el que está resultando más difícil debido a las infinitas formas en que se puede realizar el trabajo. “Este es un momento, sí, de tratar de definir qué significa híbrido”, dice. Sin embargo, dado que hay pocos datos para ayudar a las empresas a trazar un camino, eso a menudo significa que las preferencias de algunos miembros del personal (probablemente de alto nivel) determinarán el comportamiento de una corporación.

Amanda Cusdin, directora de personal del grupo de software Sage, dice que «la conexión humana sigue siendo lo más importante» en muchos lugares de trabajo, especialmente para las 2000 personas que la empresa reclutó durante el cierre que querían establecer conexiones.

La empresa se ha decidido por un modelo de trabajo híbrido en el que cada equipo determina los días que está en la oficina y, en general, el personal está seguro de que no tienen que trabajar cinco días a la semana en la oficina, dice. “Al mismo tiempo, nadie quiere volver a un edificio vacío, por lo que necesitamos tener una masa crítica presente”.

En las primeras etapas de la pandemia, los jefes se centraron en el bienestar físico, la salud mental y la flexibilidad en el trabajo para que los empleados pudieran atender las demandas de los familiares enfermos y la educación en el hogar.

La gente camina por Nueva York mientras los edificios de oficinas siguen estando en gran parte vacíos en marzo de 2021La caída de un tercio en el valor de los edificios de oficinas de Nueva York en el primer año de la pandemia presagia un «apocalipsis inmobiliario de oficinas» a más largo plazo © Spencer Platt/Getty Images

Luego, después de la implementación de las vacunas, muchos intentaron persuadir a los trabajadores de que regresaran ofreciéndoles beneficios, desde almuerzos gratis y viajes en Uber hasta bebidas después del trabajo, masajes y descuentos para empleados para minoristas locales. Goldman organizó conciertos por la tarde para su personal.

Envoy, una plataforma de lugar de trabajo de San Francisco, ahora ofrece un servicio de transporte, un programa de transporte compartido y un subsidio mensual de desplazamiento de $200 para persuadir a los empleados para que vengan a disfrutar los deseados tres días a la semana. En la oficina, hay desayunos gratuitos de bagels y frutas, «refrigerios en todas partes» y una hora feliz una vez al mes, dice Annette Reavis, directora de personal de Envoy, y agrega que se alienta a los dueños de perros a que lleven a sus mascotas al trabajo para que no tengan para pagar a los paseadores de perros. “Estamos tratando de eliminar parte de esa carga financiera”, dice, “pero también de construir una comunidad”.

Sin embargo, mientras algunos empleadores continúan dando prioridad a los beneficios en el lugar de trabajo, otros están adoptando un enfoque más estricto, lo que coincide con las nuevas restricciones presupuestarias a medida que las empresas se preparan para una posible recesión económica.

Incluso Reavis reconoce que aquellos que se quedan en casa deberían estar pensando en el riesgo de que los gerentes sean más propensos a ofrecer promociones y aumentos de sueldo a las personas más cercanas a ellos. “El sesgo de proximidad es real”, dice, “y solo empeorará en los próximos seis a 12 meses”.

El efecto dominó

Entre las industrias que dependen en gran medida de los edificios corporativos llenos, los ejecutivos observan de cerca las próximas semanas, pero muchos son cautelosos a la hora de predecir un aumento en el regreso del personal, especialmente después de que algunos hicieron pronósticos similares al mismo tiempo el año pasado.

Sweetgreen, la cadena de ensaladas de EE. UU. que tiene dos tercios de sus puntos de venta en áreas urbanas, culpó a “un regreso a la oficina más lento de lo esperado y una recuperación urbana errática”, ya que recortó su pronóstico de ventas para todo el año. El tráfico a tiendas como su sucursal en el World Trade Center debería aumentar después del Día del Trabajo, dice el director financiero Mitch Reback, pero “nos sentimos así hace un año, y el mundo se sintió así hace dos años”.

Los enormes cambios en los alquileres de oficinas, la ocupación y los contratos de arrendamiento ya han tenido un gran efecto en los flujos de efectivo de los edificios de oficinas, dicen académicos de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York y la Escuela de Negocios de Columbia. La caída de un tercio en el valor de los edificios de oficinas de Nueva York en el primer año de la pandemia presagia un «apocalipsis inmobiliario de oficinas» a más largo plazo que equivale a un recorte de $ 50 mil millones en el valor de las oficinas de Nueva York y un golpe de $ 500 mil millones a la industria a nivel nacional.

Un yorkshire terrier en una oficina en Ottowa, CanadáAlgunas oficinas han comenzado a alentar a los empleados a llevar perros al trabajo para evitar las tarifas de los paseadores de perros © Dave Chan/AFP/Getty Images

El Informe de Movilidad Comunitaria de Google, que traza las tendencias de movimiento en lugares como oficinas, tiendas de ropa, estaciones de metro, farmacias y supermercados, encontró que, en comparación con los niveles previos a la pandemia, el tráfico minorista y recreativo seguía siendo un 26 % menor en la ciudad de Londres. Para la categoría de supermercados y farmacias ha caído casi un 60 por ciento. Ambos corresponden a una reducción del 40 por ciento en los viajes a los lugares de trabajo.

Sin embargo, a pesar de la creciente presión de algunos jefes, muchos oficinistas parecen mostrar poco apetito por abandonar nuevas formas de vida que disfrutan. Están más disponibles para sus familias, han eliminado las horas de viaje y han encontrado nuevas libertades a través de la distancia de sus superiores directos.

El informe más reciente de Advanced Workplace Associates, una consultora, sobre trabajo híbrido global, que se basa en casi 80 000 empleados en 80 oficinas en 13 países, mostró que en un día promedio, dos tercios de los escritorios están sin usar y poco más de una cuarta parte de la gente está entrando en las oficinas, y la cifra de asistencia cae al 12 por ciento los viernes.

En los EE. UU., una nueva encuesta de Gallup sugiere que solo el 22 por ciento de los empleados encuestados que podrían trabajar de forma remota están actualmente en el sitio la mayor parte de la semana y más del 90 por ciento no desea volver al trabajo de oficina a tiempo completo. Sorprendentemente, el porcentaje de aquellos que actualmente están en el sitio que quieren trabajar exclusivamente desde casa se ha duplicado desde octubre de 2021.

Algunos empleadores ya han adoptado la nueva realidad publicitando trabajos totalmente virtuales o incluso abriendo oficinas satélite para reunirse con la fuerza laboral ahora distribuida.

Los observadores de la industria dicen que obligar a las personas a regresar a la oficina es un esfuerzo infructuoso. El mundo ha cambiado y las empresas deben adaptarse si buscan retener el talento en un mercado laboral ajustado, particularmente en los EE. UU. y el Reino Unido que, por ahora, les ofrecerá alternativas si se van.

“Los empleados simplemente dirán que no”, dice Francke. “Saben que el trabajo flexible funciona y se molestarán contigo si les dices que necesitan estar en la oficina”.

Información adicional de Joshua Franklin

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