Se anula la prohibición de Bolsonaro de eliminar publicaciones en redes sociales en Brasil

El Senado y la Corte Suprema de Brasil anularon las reglas que el presidente Jair Bolsonaro emitió la semana pasada prohibiendo que las redes sociales eliminen lo que consideran desinformación sobre las próximas elecciones presidenciales.

Los movimientos duales de la corte y del Congreso a última hora del martes acabaron rápidamente con una de las leyes de Internet más restrictivas e intrusivas impuestas en un país democrático. Fue una dura reprimenda para un presidente que ya estaba luchando con una serie de crisis políticas.

Cuando Bolsonaro emitió la política, fue la primera vez que un gobierno nacional tomó medidas para evitar que las empresas de redes sociales eliminen contenido que viola sus reglas.

La medida alarmó a las empresas de tecnología y a los oponentes políticos de Bolsonaro porque parecía tener la intención de permitir que el presidente y sus aliados socaven la confianza en las elecciones presidenciales del próximo año.

En los últimos meses, Bolsonaro ha utilizado las redes sociales para difundir afirmaciones de que la única forma en que perderá las elecciones es si la votación está amañada. Tales afirmaciones habrían estado protegidas bajo la medida de emergencia que Bolsonaro emitió la semana pasada, que dio a las empresas de redes sociales 30 días para cumplir.

Pero en rápida sucesión el martes, la Corte Suprema suspendió las reglas para que no entraran en vigencia, mientras que el presidente del Senado de Brasil las archivó.

“Es una señal muy positiva que la clase política brasileña haya reaccionado”, dijo Mauricio Santoro, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Estatal de Río de Janeiro. “El liderazgo brasileño finalmente está entendiendo cuán importante es Internet para la vida política en Brasil”.

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Bolsonaro confió en Internet para convertirse en presidente en 2018, utilizando las redes sociales para difundir su tipo de populismo de derecha. Ahora, frente a crisis que incluyen la pandemia, las investigaciones de corrupción y las cifras de las encuestas que se hunden, está recurriendo nuevamente a las redes sociales, esta vez para tratar de salvar su presidencia.

En publicaciones y videos en Internet, Bolsonaro atacó a la Corte Suprema, promocionó curas no probadas para el coronavirus y pidió protestas en todo el país contra sus enemigos políticos. Las empresas de redes sociales eliminaron algunas de sus publicaciones sobre el coronavirus.

Luego, la semana pasada, en vísperas de las protestas a nivel nacional, emitió una llamada medida provisional, un tipo de orden de emergencia destinada a abordar situaciones urgentes. Según la política, las empresas de redes sociales solo pueden eliminar publicaciones que contengan ciertos tipos de contenido, como desnudez, fomento del delito o violación de los derechos de autor. Para eliminar otros puestos, las empresas tenían que obtener una orden judicial.

El gobierno de Bolsonaro también estableció límites a la capacidad de las empresas de redes sociales para eliminar las cuentas de los usuarios, lo que podría proteger a Bolsonaro del destino que sufrió su aliado político, el ex presidente Donald J. Trump. A Trump le cortaron el megáfono a principios de este año cuando las principales redes sociales lo excluyeron de sus sitios.

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Las empresas de redes sociales atacaron las nuevas reglas, diciendo que permitirían que se propagara la información errónea. El miércoles, una portavoz de Twitter, elogiando las acciones del Senado y la Corte Suprema, dijo que la política de Bolsonaro “socava los valores y el consenso” de las leyes brasileñas sobre internet. Facebook y YouTube se negaron a comentar.

El gobierno de Bolsonaro no respondió a una solicitud de comentarios.

La Corte Suprema de Brasil ha estado investigando operaciones de desinformación en el país, y Bolsonaro se convirtió en el objetivo de esas investigaciones el mes pasado. Un miembro del tribunal, el juez Alexandre de Moraes, ha encarcelado a varios partidarios del presidente por supuestamente financiar o incitar a la violencia o actos antidemocráticos.

Bolsonaro ha dicho que estos arrestos tienen motivaciones políticas, y el juez Moraes fue blanco de protestas a nivel nacional por parte de los partidarios del presidente este mes.

En Estados Unidos, los políticos conservadores han intentado aprobar leyes similares, como parte de su batalla más amplia con Silicon Valley por lo que ven como la censura de las voces de derecha por parte de las empresas de tecnología.

Florida aprobó una ley en mayo que buscaba impedir que las redes sociales eliminaran a candidatos políticos de sus sitios, pero un juez federal la bloqueó un mes después. El gobernador de Texas firmó una ley similar la semana pasada.

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En Brasil, las reglas emitidas por Bolsonaro enfrentaron grandes dificultades.

Tales medidas provisionales expiran en 120 días a menos que el Congreso de Brasil las haga permanentes. En cambio, el presidente del Senado, Rodrigo Pacheco, los envió de regreso a Bolsonaro en poco más de una semana, anulando efectivamente la medida.

Tanto el presidente del Senado como la Corte Suprema dijeron que el reglamento no debió haber sido emitido como medida provisional porque no abordaba una situación de urgencia y porque el Congreso estaba debatiendo un proyecto de ley para regular las redes sociales.

También dijeron que las reglas habrían sido malas para el país, dijo Carlos Affonso Souza, profesor de la Universidad Estatal de Río de Janeiro que se especializa en derecho de Internet. “Había una gran preocupación de que el entorno en línea pudiera volverse más tóxico y más peligroso”, dijo.

Affonso Souza dijo que la decisión del Senado restringió a Bolsonaro de emitir las mismas reglas este año, pero que podría intentarlo nuevamente en 2022.

Dadas las elecciones presidenciales del próximo año y las bajas cifras de las encuestas de Bolsonaro, Santoro dijo que esperaba que el presidente intentara algo más para asegurarse de que pueda seguir usando Internet para difundir su mensaje.

“No va a abandonar esta pelea tan fácilmente”, dijo. “Internet es muy importante para él”.