Se descartan los casos antimonopolio de Facebook presentados por la FTC y los estados

WASHINGTON – En un sorprendente revés a los esfuerzos de los reguladores por dividir Facebook, un juez federal desestimó el lunes las demandas antimonopolio presentadas contra la empresa por la Comisión Federal de Comercio y más de 40 estados.

El juez, James E. Boasberg del Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito de Columbia, dijo que el caso de los estados debía ser desestimado porque había transcurrido demasiado tiempo desde que ocurrieron los presuntos delitos. Los estados, encabezados por Letitia James, la fiscal general de Nueva York, acusaron a Facebook en diciembre de comprar competidores nacientes como Instagram y WhatsApp, acuerdos hechos en 2012 y 2014, para consolidar su monopolio sobre las redes sociales.

En una opinión separada de 53 páginas, dijo que la denuncia de la Comisión Federal de Comercio, también presentada en diciembre, no proporcionaba suficientes datos para respaldar sus afirmaciones de que Facebook tenía el monopolio de las redes sociales personales.

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El juez dijo que la FTC tenía 30 días para volver a presentar su denuncia.

“Esto realmente duele”, dijo William E. Kovacich, ex presidente de la agencia. “Este es un recordatorio para aquellos que han querido una campaña de litigio radical y dramática para enfrentarse a las grandes tecnologías de que no hay nada fácil en ello, porque los tribunales tienen una visión diferente del sistema antimonopolio”.

Los representantes de la FTC, el fiscal general de Nueva York y Facebook no hicieron comentarios de inmediato.

La noticia hizo que las acciones de Facebook superaran el billón de dólares en capitalización de mercado, una novedad para la red social y una de las solo media docena de empresas en alcanzar tal valoración. Las acciones de Facebook se cotizaban a 355 dólares alrededor de las 3:30 el lunes, un aumento del 4 por ciento en las noticias.

La decisión fue una decepción para la creciente cohorte de activistas que han presionado a los reguladores para que se muevan para dividir las mayores empresas de tecnología.

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El senador Josh Hawley, un republicano de Missouri y crítico de Big Tech, dijo en un tuit que la corte había reconocido el “enorme poder de mercado de Facebook, pero esencialmente se encogió de hombros”.

Sarah Miller, directora ejecutiva del grupo de expertos antimonopolio American Economic Liberties Project, dijo que esperaba que los estados apelaran el despido y que la FTC presentara su caso nuevamente. Pero dijo que el fallo del juez subrayó la necesidad de que el Congreso actualice las leyes que controlan la concentración del mercado.

“Los tribunales necesitarán, idealmente, alguna orientación del Congreso aquí, dado que tienen un papel descomunal en la determinación de los resultados de los casos antimonopolio”, dijo. “A veces, las pérdidas pueden ser buenas porque simplemente pueden reforzar esa necesidad, y esperamos que esto sirva para lograrlo”.

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