Se descubre una nueva red de autopistas para viajar a través del sistema solar mucho más rápido

Los investigadores han descubierto una nueva red de superautopistas para viajar a través del Sistema Solar mucho más rápido de lo que era posible anteriormente. Tales rutas pueden conducir cometas y asteroides cerca Júpiter a Neptunode distancia en menos de una década ya 100 unidades astronómicas en menos de un siglo. Podrían usarse para enviar naves espaciales a los confines de nuestro sistema planetario relativamente rápido, y para monitorear y comprender los objetos cercanos a la Tierra que podrían colisionar con nuestro planeta.

En su artículo, publicado en la edición del 25 de noviembre de 2020 de Avances científicos, los investigadores observaron la estructura dinámica de estas rutas, formando una serie de arcos conectados dentro de lo que se conoce como colectores espaciales que se extienden desde el cinturón de asteroides hasta Urano y más allá. Esta “autobahn celeste”, o autopista celeste, recién descubierta, actúa durante varias décadas, a diferencia de los cientos de miles o millones de años que suelen caracterizar la dinámica del Sistema Solar.


Este video muestra la estructura global en forma de arco de las variedades espaciales del Sistema Solar. El mapa muestra la región entre el borde exterior del cinturón de asteroides principal en 3 UA hasta un poco más allá del eje semi-mayor de Urano en 20 UA. Las órbitas ubicadas en colectores estables aparecen en un color más claro. Crédito: Universidad de California San Diego

Las estructuras de arco más conspicuas están vinculadas a Júpiter y las fuertes fuerzas gravitacionales que ejerce. La población de cometas de la familia de Júpiter (cometas que tienen períodos orbitales de 20 años), así como los cuerpos del sistema solar de pequeño tamaño conocidos como Centauros, están controlados por tales variedades en escalas de tiempo sin precedentes. Algunos de estos cuerpos terminarán chocando con Júpiter o serán expulsados ​​del Sistema Solar.

Las estructuras se resolvieron recopilando datos numéricos sobre millones de órbitas en nuestro Sistema Solar y calculando cómo encajan estas órbitas dentro de las variedades espaciales ya conocidas. Los resultados deben estudiarse más a fondo, tanto para determinar cómo podrían ser utilizados por las naves espaciales, o cómo se comportan tales variedades en las cercanías de la Tierra, controlando los encuentros de asteroides y meteoritos, así como la creciente población de objetos artificiales hechos por el hombre. en el sistema Tierra-Luna.

Referencia: «Los arcos del caos en el sistema solar» por Nataša Todorović, Di Wu y Aaron J. Rosengren, 25 de noviembre de 2020, Avances científicos.
DOI: 10.1126 / sciadv.abd1313